Intervista a Rebecca Tinsley, fondatrice di Network 4 Africa

Non dimenticherò mai di incontrare Rebecca Tinsley cinque anni fa in Ruanda. Questa donna minuta e incredibilmente forte è la fondatrice di Network 4 Africa e mi ha aperto gli occhi sui bisogni delle donne e dei bambini in Ruanda che stanno ancora soffrendo più di dieci anni dopo il famigerato genocidio del paese. Rebecca mi ha portato in una cooperativa di artiste che sono sopravvissute al genocidio e in una cooperativa agricola che insegna alle donne capifamiglia l'agricoltura e la nutrizione. Mi ha parlato dei workshop che il suo gruppo stava sponsorizzando per addestrare i sopravvissuti allo stupro in modo che potessero entrare nelle loro comunità e lavorare con donne che, per la prima volta, possono raccontare le loro storie e iniziare a guarire. Questa organizzazione è il vero affare, e la buona notizia è che basta una piccola donazione per fare un'enorme differenza. Ecco di più da Rebecca:

Jennifer Haupt: Parlami un po 'di Network 4 Africa. Quando hai lanciato questa organizzazione e perché?

Rebecca Tinsley: Volevo aiutare i sopravviventi, intraprendenti sopravvissuti del genocidio ruandese che avevo incontrato per ricostruire le loro vite. Stavano già facendo uno sforzo, ma avevano bisogno di supporto finanziario e formazione professionale. Il mio ruolo è far corrispondere volontari esperti con persone che desiderano imparare. Non spendere soldi per gli uffici o le unità a trazione integrale in Africa. Il nostro obiettivo è quello di formare le persone locali, e quindi rimuovere noi stessi dall'equazione. Solo perché le persone sono analfabete, ciò non significa che siano stupide: la gente di solito sa cosa deve essere fatto nella propria comunità e noi li addestriamo a raggiungere i loro obiettivi.

JH: Quanto è grande il problema della povertà in Ruanda? Il paese sta ancora recuperando dal genocidio del 1994?

RT: Il genocidio ha devastato un paese già incredibilmente povero. Circa l'85% dei medici e degli insegnanti sono stati uccisi o fuggiti, il che significa che il Ruanda ha dovuto ricominciare. Questo ci offre grandi opportunità per ricostruire il paese con valori positivi, come l'educazione e il potere rivolti alle donne, che tendono ad essere quelle che raccolgono i pezzi in situazioni post-conflitto. Il governo ruandese ha una filosofia molto pro-femminile e incoraggia le donne a essere gli agenti del cambiamento che l'Africa ha disperatamente bisogno.

JH: Quali sono le diverse componenti formative di Aspire e perché concentrarsi sulla formazione delle donne?

RT: In Aspire insegniamo alle donne analfabete a leggere e scrivere e ad addestrarle con abilità commerciali come l'artigianato, la nutrizione, l'igiene, la pianificazione familiare e le tecniche agricole migliorate. Una volta che le donne sono abilitate con l'alfabetizzazione e la capacità di guadagnare reddito, acquisiscono fiducia e iniziano a prendere parte ai processi decisionali della famiglia e della comunità. Il loro coinvolgimento va a beneficio di tutti perché le donne insegnano ai loro vicini e ai bambini quello che hanno imparato e spendono le loro entrate educando e nutrendo i loro figli. Le donne sono la chiave per trasformare le vite perché hanno tutto da guadagnare: hanno uno status basso e scarso potere all'interno della società tradizionale africana, quindi sono gli agenti del cambiamento.

JH: Parlami di una cooperativa di affari (o due) di successo formata da donne addestrate da Aspire?

RT: Ogni donna di Aspire insegna le basi del business, oltre a un'abilità generatrice di reddito. La aiutiamo a formare una cooperativa e quando si laurea la cooperativa viene riconosciuta dal governo ruandese. Ciò significa che diventano un fornitore ufficiale di artigianato e altri prodotti, con accesso ai mercati di esportazione. Più profondamente, le donne imparano ad aiutarsi l'un l'altra a risolvere i problemi e ad affrontare le esigenze di essere il capofamiglia e il responsabile del bambino. Improvvisamente, si rendono conto che non sono soli a lottare contro le probabilità.

JH: quante donne ha addestrato il programma finora e quali sono i tuoi obiettivi per il 2011?

RT: Finora abbiamo addestrato 350 donne e vogliamo assumere altre 50 donne ogni anno in un programma di 12 mesi. Ogni donna insegna ai suoi vicini e ai bambini, quindi crediamo di raggiungere altre quattro persone per ogni donna che si laurea.


JH: Le persone non hanno molti soldi per trascorrere le vacanze. Quali sono alcuni dei modi in cui la donazione di $ 50 o meno può fare la differenza nel tuo programma?

RT: Per $ 47 possiamo fornire una vedova del genocidio ruandese con una lampada solare con cui lei ei suoi figli possono lavorare e studiare dopo il tramonto, cosa che avviene alle 18:00. Nessuno ha elettricità e la paraffina può essere pericolosa e malsana. La cosa grandiosa della lampada solare è che carica anche i telefoni cellulari, quindi può anche avere una piccola azienda che ricarica i telefoni delle persone. Per favore, vai su www.Network4Africa.org per acquistare una lampada solare. Oppure le persone possono acquistare le loro collane ruandesi su www.Doncaster.com

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