Intelligente ma non felice

Raj Raghunathan, dell'Università del Texas, ha avuto una rivelazione circa un decennio fa. Lì si sedette, con un MBA e un notevole successo alle spalle, rendendosi conto che non era così felice. Si guardò in giro e nessuno dei suoi pari. Aveva ottenuto un successo meraviglioso, ma perché non era in cima al mondo? Come un bravo ricercatore fa così spesso, è partito per esaminare la domanda. Ecco alcune gemme di intuizione che ti gireranno la testa.

Perché la ricchezza non rende felice una persona?

Non è che la ricchezza non renda felici le persone. È solo che sembra avere un grande effetto solo fino al punto che le nostre necessità di base sono soddisfatte. Oltre a ciò, i suoi effetti sono piccoli, certamente molto più piccoli di quanto la maggior parte della gente penserebbe.

C'è una ragione per cui le persone famose sembrano spesso infelici?

C'è un ottimo articolo sul rapporto tra fama e felicità e ciò che i ricercatori scoprono è che la sua realizzazione, a lungo termine, abbassa effettivamente i livelli di felicità. Sembrano esserci almeno due motivi per questo. Il primo è l'adattamento. Quando ti lodi, ti senti felice, ma presto la felicità diminuirà. Quindi, vuoi essere elogiato ancora di più per provare lo stesso livello di felicità, e questo è un gioco senza fine. Secondo, quando dipendi dall'apprezzamento degli altri per sentirti felice, stai essenzialmente abdicando le chiavi della tua felicità al mondo esterno.

Perché i cercatori di controllo sembrano infelici? Avere il controllo sulle cose va bene, giusto?

Cercare il controllo, fino a un certo punto, è in realtà una buona cosa. I risultati mostrano che quelli più elevati nella desiderabilità del controllo hanno maggiori probabilità di raggiungere obiettivi più elevati. Allo stesso tempo, essere troppo ossessionati dalla ricerca ossessione per raggiungere un particolare risultato, o desiderare disperatamente che gli altri nella tua vita si comportino come tu li desideri, è una ricetta per la miseria. Perché? La vita, come sappiamo bene, è per sua natura incerta. Quindi, se la tua felicità dipendesse dal mondo che collabora con te, sei praticamente condannato. Secondo, quando cerchi di controllare gli altri, quelli che non vogliono essere controllati alla fine ti lasceranno. Quindi, finisci per essere circondato da "yeah sayers" -cancanti la cui compagnia non contribuisce alla tua crescita e al tuo processo decisionale. Questo è un altro motivo per cui la ricerca eccessivamente controllata abbassa i livelli di felicità.

Una maggiore intelligenza dovrebbe renderti più felice, giusto?

Nel migliore dei casi c'è una relazione sporca tra i due. Uno dei motivi per cui l'intelligenza, definita come la capacità di pensare e deliberare profondamente attraverso i problemi, arriva sulla via della felicità è perché ci impedisce di attingere ai nostri istinti ed emozioni. Uno studio ha dimostrato che riflettere attentamente su quale poster scegliere ha reso le persone meno soddisfatte dei poster che hanno portato a casa; in confronto, quelli che hanno fatto la loro scelta basandosi sull'istinto istinto erano più felici.

Perché l'adorazione non ti rende più felice?

Essere adorato ti rende più felice. Ma quando sei disperato per quella adorazione, abbassa i tuoi livelli di felicità. Le ragioni di questo sono interessanti. Quando sei disperato per l'attenzione e l'amore degli altri, tieni a bada i loro occhi: perdono rispetto per te. Questo è simile a come, se un prodotto è molto facilmente disponibile (sabbia contro diamanti), le persone non vorrebbero pagare un buon prezzo per questo, il cosiddetto principio di scarsità. Un'altra ragione è la storia che dici a te stessa quando sei disperata per l'adorazione: che sei incompleto, indegno dell'amore e dell'attenzione altrui. Non è una bella storia se vuoi essere felice.

Qual è il trambusto sulla gratitudine?

C'è un polverone per una buona ragione. Esprimere gratitudine migliora la felicità in molti modi diversi, motivo per cui Sonja Lyubomirsky la definisce una "meta strategia". Accennerò rapidamente due effetti positivi di gratitudine. Uno, aiuta a costruire relazioni. Quando sei grato a qualcuno, vogliono ricambiare e connettersi. Secondo, ti fa sentire che la tua vita è abbondante, il che ti fa sentire bene.

Perché considerare l'altruismo e aiutare gli altri?

Molte persone, in particolare quelle nel mondo degli affari, credono erroneamente che, per avere successo, è necessario essere meschini e egocentrici. Tuttavia, hai maggiori probabilità di riuscire se sei un donatore, piuttosto che un acquirente. Certo, non bruciarti nel processo del dare. Quindi devi essere intelligente su quando, quanto e a chi dai. Ma una sincera intenzione di essere una persona gentile e compassionevole aumenterà le tue possibilità di successo. Inoltre, essere altruista ti rende più felice come persona, in parte perché gli altri sono più propensi a voler associarsi con te e ti fanno bene in cambio.

Perché il flusso e l'impegno sono una buona cosa?

C'è una ragione molto interessante per cui il flusso e l'impegno sono buoni. Quando sei in flusso, ti perdi in un'attività. Quindi, in un certo senso, perdi un senso di separazione con il mondo esterno. Questa fusione di te stesso con il mondo esterno è un elemento comune alle cose che ci rendono felici. È quando ci uniamo psicologicamente ad un'altra persona, ad esempio, che è ciò che accade quando sei gentile e compassionevole: diventi più felice. Allo stesso modo, è quando hai un senso di totale conforto con il mondo esterno, la sensazione che "qualsiasi cosa accada è per il bene" che ti senti più in pace.

Raj Raghunathan, Ph.D., professore all'Università del Texas, è l'autore di Se sei così intelligente, perché non sei felice?

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