Insegnanti: l'eccellenza dovrebbe essere il tuo unico obiettivo?

"Eccellenza" è la "parola chiave" per l'istruzione, nello stesso modo in cui "Facebook" è la "parola chiave" per i social media. È ovunque. Inevitabile.

E più che un po 'snervante.

Per non dire che l'idea di essere un esperto, di essere un leader, di essere produttivi, o di avere un talento favoloso è qualcosa di nuovo-hey, ho 57 anni e quelle parole sono circolate ancora più a lungo di me. su qualcosa di necessariamente nebuloso come "eccellenza" merita attenzione.

Non dovremmo tutti lottare per l'eccellenza, insegnare per eccellenza, assicurare l'eccellenza? Raggiungere l'eccellenza a tutti i costi?

Ummm, forse no.

Lasciatemi spiegare.

Durante i miei viaggi in campagna parlando con gruppi educativi, ho notato che il concetto di "eccellenza" (o "performance d'élite") sta eclissando alcune delle idee più tradizionali sulla competenza, l'autostima, la creatività e la risoluzione dei problemi.

Ci sono pannelli su di esso, ci sono articoli a riguardo e ci sono libri a riguardo. Nuovi manifesti da esporre sulle pareti delle aule danno la parola "eccellenza". Pronunciare la parola spesso, ovviamente, e perde ogni significato. Senza qualcosa da ancorare – una serie di definizioni, una comunità forte e definita, un club in cui entrare o almeno un tatuaggio temporaneo per dimostrare che sei stato iniziato – come possiamo avvicinarci a un concetto così monumentale?

La ricerca di prestazioni d'elite può finire per erodere ambizione e talento, come la pioggia che dovrebbe aiutare a far crescere una piccola pianta, ma invece la annega.

Continuiamo a dire ai bambini che dovrebbero fare quello che sanno fare meglio. Penso che sia un difetto nel nostro sistema.

Se un bambino sa come fare qualcosa di istintivamente e meravigliosamente fin dall'inizio, con ogni mezzo dovremmo applaudire i suoi sforzi e offrire ogni tipo di supporto. Tuttavia dovremmo anche incoraggiare e sostenere i suoi tentativi di provare qualcosa di completamente diverso; dovremmo dirgli che salire a una nuova sfida potrebbe essere tanto divertente quanto l'esplorazione di un terreno che già conosce.

Quando ero un bambino, mi sentivo sempre male per i miei compagni di classe i cui genitori passavano molto tempo, denaro e fatica a trasformarli in piccoli Mozart, Tim Tebows o Taylor Swift. Mi sembravano tristi e sembravano sempre sentire che stavano lasciando cadere qualcuno quando non erano usciti al primo posto, o almeno dalla parte vincente. Mentre venivano portati alle lezioni di balletto o provavano per l'ennesima squadra statale, ero felicemente intrattenendomi con la carta straccia e una scatola di Crayolas, oppure giocando con le mie Barbie e osservando le repliche di "I Love Lucy" in TV Il mio tempo libero non è stato organizzato, motivo per cui ho sviluppato, nel corso degli anni, un tale affetto per la parola "libero". (E non solo quando ha la parola "Grasso" davanti ad esso, sia, nonostante quello che i miei amici ti diranno.)

Sfruttare i talenti di qualcuno significa ancora che li stai mettendo in una bardatura – che ti aspetti che tiri un po 'di peso. Ma una bardatura non è qualcosa fuori dalla natura; è un congegno, una serie di crismi, che inevitabilmente finiscono per addomesticare e gravare la stessa creatura che li indossa. "Eccellenza" non dovrebbe essere un peso; il risultato non dovrebbe essere una corda intorno al collo o un peso attorno alla caviglia. Fare bene dovrebbe essere una scelta, un dono, un'opportunità e un piacere.

Il vecchio adagio dice che vale la pena fare l'unica cosa che vale la pena, ma mi piacerebbe suggerire di affrontare l'intero concetto con una prospettiva diversa: che ne dici se siamo tutti d'accordo sul fatto che tutto ciò che vale la pena di fare è, vale la pena farlo?

Se riesci a farlo bene, è fantastico, congratulazioni, fa bene a te! E se si scopre che non puoi farlo bene, va bene lo stesso, a patto che tu abbia davvero un buon, concentrato, concentrato sforzo. Dopo tutto, non era interessante – e davvero, terribilmente divertente – aver fatto qualcosa di completamente nuovo? Non hai esercitato parti nuove o addormentate di te stesso? Non è stato bello prendere un rischio calcolato in un ambiente sicuro? Non sei contento di aver appreso il significato dietro la linea dal poema di Robert Browning in cui l'oratore afferma: "La portata di un uomo deve superare la sua presa / O altrimenti, cos'è un paradiso?"

Possiamo mostrare al meglio la nostra esperienza di leader fornendo un ambiente strutturato ma amichevole per l'apprendimento. Dovremmo incoraggiare la giocosità nelle nostre vite così come nella vita della nostra facoltà e degli studenti, perché la giocosità è l'antitesi dello stress, e lo stress, come sappiamo, uccide la creatività, la risoluzione dinamica dei problemi e il potente divertimento nell'apprendere cose nuove.

Aiutare i bambini e i giovani a imparare cose nuove e ad uscire dal processo: non è questo il motivo per cui siamo qui?

-Risolto 2014; pubblicato per la prima volta in Principal Leadership

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