Inaugurazioni, Marche femminili e ruolo sociale della musica

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Mi sono ritrovato a chiedermi che tipo di musica sentiremo questo fine settimana. Nel caso in cui ti sia sfuggito, ci sono alcuni eventi piuttosto importanti che si verificano nei prossimi due giorni – una certa cerimonia di inaugurazione del venerdì seguita il giorno successivo da una Marcia delle donne. Lo scopo di ciascuno è molto diverso, così come lo sono le persone ad essi associate.

C'è una comunanza garantita tra i due, e questa è la musica.

Come faccio a saperlo? Lo so non perché sono coinvolto nella pianificazione dei festeggiamenti, né perché ho intenzione di partecipare a loro stessi. Lo sapevo già prima che certi atti musicali si impegnassero (e poi si ritirarono) a partecipare ai festeggiamenti del venerdì. Lo so perché conosco il ruolo della musica nel nostro tessuto sociale. Ecco cosa intendo …

Come già detto, i due eventi che stiamo per testimoniare servono a scopi contrastanti. In quanto tale, la musica funzionerà in un modo diverso per ciascuno di essi.

L'inaugurazione segna una transizione di potere mentre il paese passa da un leader prescelto a un altro. Per questa occasione, la musica aiuta a creare uno spazio emotivo a volte solenne e contemplativo, o celebrativo e festoso.

La prima cerimonia di inaugurazione di Obama ha incluso entrambi gli elementi: il solenne e contemplativo (Aretha Franklin che canta "My Country, 'Tis of Thee" e un'esibizione del quartetto di John William "Air and Simple Gifts") e il celebrativo e party-like (con esibizioni di Beyonce, James Taylor e The Dead) ("Prima inaugurazione di Barack Obama", nd). Le cerimonie di questa settimana probabilmente non saranno diverse. (Detto questo, il tono non detto della musica del 2009 rispetto a quello del 2017 sarà probabilmente non corrispondente alla differenza tra Beyonce e Toby Keith.)

Al contrario, la Marcia delle donne ha lo scopo di evidenziare che comunità diverse servono a rafforzare il paese e che le donne (e i bambini e i partner) devono stare insieme per difendere i nostri diritti, sicurezza, salute e famiglie. La musica qui funzionerà in parte come una coesione sociale – per radunare il collettivo sincronizzando i loro stati d'animo – e per comunicare il loro messaggio.

Riguardo a quest'ultimo, c'è una lunga tradizione di musica usata per la protesta o come canzoni di persuasione. Se usato per simboleggiare la resilienza sotto oppressione (come "Happy" di Pharrell William ha fatto qualche anno fa per gruppi di giovani in Ucraina, Tunisi e Mosca) o per protestare contro le azioni militari (pensa Bob Dylan e Joan Baez che protestano la guerra del Vietnam), la musica consente a individui e gruppi di persone di esprimere pensieri e sentimenti difficili in un modo socialmente accettabile. Dato che gli organizzatori (che, per inciso, include un direttore musicale), credono nel potere delle arti di spostare e registrare i movimenti sociali, non c'è dubbio che la musica come forma d'arte infonderà gli eventi di sabato.

Oltre a stabilire un certo tono emotivo o a ritrarre un messaggio, la musica servirà anche come riflesso dell'identità che ogni gruppo desidera ritrarre. Che sia intenzionale o meno, la selezione del lavoro musicale e degli artisti che si esibiscono nei prossimi tre giorni raccontano al pubblico (e con questi eventi, il mondo) i valori e il carattere di ciascun gruppo: l'amministrazione entrante e il nuovo movimento delle donne. Queste scelte musicali raggiungeranno ciascun pubblico e serviranno da record dei valori espressi ogni giorno.

La musica non è sotto i riflettori questo fine settimana, ma ne vale la pena notare. Perché impostando uno spazio emotivo, comunicando un messaggio difficile e riflettendo l'identità di un gruppo, la musica avrà una presenza potente.

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