In piedi per Stockton

I cittadini di Stockton sono "pazzi per l'inferno", secondo il sindaco di questa comunità della California centrale, e hanno etichettato Steve Forbes come un "dittatore malvagio", paragonabile ai leader di recente deposizione del mondo arabo. In questione è Forbes Magazine che chiama Stockton – per la seconda volta, non meno! – La città più miserabile d'America.

Penso che questo sia palesemente ingiusto. Cosa rende Stockton un posto più miserabile di, ad esempio, Lodi – che Forbes non ha nemmeno dato una menzione d'onore? Altre sette città della California hanno fatto la lista "Più miserabile" (inclusa Sacramento, la capitale), ma chiunque sia stato abbastanza grande da ricordare la commovente interpretazione di "Lodi" di Creedence Clearwater Revival (con il ritornello "Oh, Lord! Stuck in Lodi Again" ) dovrebbe essere d'accordo.

Certo, Stockton ha dei problemi. Un tasso di disoccupazione del 18%, per i principianti, i prezzi delle case in calo di due terzi nell'attuale recessione e un tasso di pignoramento che è uno dei più alti della nazione. Il tasso di criminalità violenta, sebbene in diminuzione, è ancora tra i dieci peggiori del paese. Ma è giusto ding Stockton per mancanza di una squadra sportiva professionale? Anche Ames, Iowa, non ne ha uno, per quanto ne so. Così grande affare!

Va sottolineato che il redattore della rivista Forbes che ha compilato la lista che ha fatto arrabbiare la cittadinanza non è mai stato a Stockton (né Lodi, immagino). Quello che ha fatto è stato prendere la parola di un giornalista che è stato mandato là fuori per un giorno. E cosa puoi dire di una città di 292.000 anime in un giorno? Scommetto che non ha nemmeno partecipato all'evento annuale più entusiasmante della città, il suo Asparagus Festival!

Non vivo a Stockton, ma qualcuno deve difenderlo, quindi potrei anche menzionare alcune cose sulla città che probabilmente non facevano parte della decisione di chiamarlo America's Most Miserable. Per prima cosa, ha un college piuttosto rispettabile che, per quanto possa ricordare, si chiamava COP, o il College of the Pacific, l'alma mater della leggenda del jazz Dave Brubeck. Oggigiorno si chiama UOP, o l'Università del Pacifico, e include la scuola di diritto McGeorge. Come la maggior parte delle città universitarie, Stockton ha sushi bar, librerie, caffè all'aperto e negozi di antiquariato. C'è anche un imponente e molto sofisticato complesso del centro città. Essere sul fiume Sacramento Delta lo rende un porto interno ideale, dove gli yacht attraccano alle marine lungo il litorale. Graziose case vittoriane possono essere viste in alcuni dei quartieri più antichi, a testimonianza del passato benessere.

Sarebbe interessante sapere se gli abitanti della città più miserabile dell'America sono veramente infelici e oppressi. Non ho visto statistiche relative a depressione, sconforto e / o suicidi a Stockton per indicare che lo sono. Al contrario, sembrerebbe. Lo sdegno di Forbes e la sua rivista hanno riunito la comunità e suscitato il loro spirito combattivo. "Basta!" Gridò il sindaco. Ora i piani febbrili per una manifestazione – "Stand Up For Stockton Day", 23 aprile – sono in corso. Poster e volantini sono stati stampati. Le strade saranno chiuse e un fotografo su una gru filmerà le folle indossando magliette verdi e gialle che proclamano che Stockton è "Magnifico!" E non "Miserabile!". Un invito è stato persino inviato allo stesso Steve Forbes per partecipare a una performance speciale della Stockton Symphony quel giorno. (Cosa? Stockton ha una sinfonia?)

Il giorno del rally coincide con l'annuale Asparagus Festival. Quindi non dimenticare di segnare i tuoi calendari!

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