In lode delle madri che lavorano

Julie si aspettava sempre che avesse lasciato il lavoro come recluta tecnica non appena lei e suo marito, Billy, avessero avuto dei figli. Sua madre era rimasta a casa e anche la maggior parte delle sue amiche. Ma una volta nata la loro prima figlia, Mia, Julie iniziò a ripensare alla nozione. Mia era pignola. Aveva bisogno di un'attenzione quasi costante. Billy non ha parlato molto durante la settimana; era sveglio presto e tornò a casa tardi. Il suo programma era sempre stato così, ma Julie, esausta e un po 'sola, cominciò a risentirsi – e, nei momenti bui, anche Mia. In quei primi mesi di congedo per maternità, Julie si ritrovò a sognare il giorno in cui anche lei avrebbe potuto uscire di casa e tornare al lavoro. Ma lei era lacerata: "Non riuscivo a capire se stavo scappando o onorando me stesso. O entrambi, "mi disse. Allo stesso tempo, si incolpava di non amare all'istante tutte le parti della maternità e, disse, "non solo per essere grato che potevamo permetterci di lasciarmi restare a casa".

La nozione di "mamma che lavora" è sempre un tema caldo – per le madri e gli altri – e il discorso attuale non è diverso, pieno di opinioni diverse, conflitti interiori, sensi di colpa auto-indotti e, inevitabilmente, molto giudizio. Il termine "madre lavoratrice" porta in sé un fiuto di disapprovazione e lode finta – nessuno discute la nozione di "padre che lavora", dopotutto. Le donne tendono a sentirsi scrutate a prescindere da ciò che scelgono, e spesso a seconda di chi sono i loro amici e delle decisioni prese da loro stessi. È diventato un problema politico, con alcuni repubblicani che sostengono che solo le mamme povere dovrebbero lavorare, e alcuni democratici sostengono che le mamme benestanti che scelgono di stare a casa con i loro figli sono auto-indulgenti. La cultura pop è divisa in modo simile: nel suo libro molto discusso Lean In , il COO di Facebook Sheryl Sandberg scrive che le donne possono "avere tutto", anche se non molto tempo prima, professore a Princeton ed ex direttore della pianificazione politica per il dipartimento di stato americano Anne-Marie Slaughter, scrivendo su The Atlantic , sosteneva l'esatto opposto.

Ovviamente, se intraprendere o meno una carriera o tenere un lavoro fuori casa, è una decisione molto personale e del tutto individuale che dipende da molti, molti fattori. Ma molti dei consigli rivolti alle donne che scelgono di tornare al lavoro, compreso Sandberg's, si concentrano su come possono imparare ad accettare i sacrifici, alcuni più grandi di altri, che necessariamente vanno insieme al lavoro mentre crescono i bambini. Invece, direi che in molti casi, tornare al lavoro non è affatto un sacrificio, ma la migliore decisione che una donna può prendere non solo per se stessa, ma anche per la sua famiglia.

Come nel caso di Julie. Anche se immaginava sempre che si sarebbe contentata di giornate trascorse ad intrattenere e insegnare ai bambini, guidandoli ad attività e giochi e, soprattutto, semplicemente guardandoli crescere, si rese conto che sentiva di aver perso un grande senso di chi lei stava abbandonando completamente il lato di lei che aveva lavorato così duramente per così tanto tempo. E questo solo perché poteva rimanere a casa non significava che avrebbe dovuto. "Ho iniziato a perdere la soddisfazione che mi ha fatto guadagnare e ottenere," ha detto. "Ovviamente anche crescere un bambino è stato incredibilmente soddisfacente. Ma non è stato soddisfacente per me ". Questo è comune, specialmente quando sempre più donne lavoratrici assumono ruoli di leadership e posizioni di grande potere. Coloro che hanno passato anni a combattere per raggiungere l'uguaglianza sul posto di lavoro spesso scoprono che rinunciare alla carriera per la maternità può sembrare un tradimento personale.

O, almeno, una vita che non vorrebbero necessariamente per le proprie figlie. Sara, madre di due bambini sotto i sei anni, ha lasciato il lavoro come editrice presso una casa editrice di New York per restare a casa con i bambini. Amava la sua nuova vita, avendo così tanto tempo con i suoi figli, essendo la loro più grande influenza. "Fino al giorno in cui mia figlia maggiore è tornata a casa dall'asilo con un disegno di ciò che voleva essere quando è cresciuta", ha detto Sara. "Ed ero io – una madre. Lei voleva essere una mamma. Non sono stato toccato – sono stato umiliato. "Non è tutto ciò che sono", volevo dirglielo. Ma più, desideravo disperatamente "di più" per lei. Ero come, 'Non sto sacrificando la mia carriera per essere la madre perfetta in modo da poter crescere e stare a casa!' Eppure è esattamente quello che avevo fatto. "Un anno dopo, tornò al lavoro.

Questo non significa affatto che le mamme casalinghe non possano o non debbano essere modelli per le loro figlie. Ma mentre molti oppositori alla maternità lavorativa sostengono che le mamme che lavorano perdono gran parte dell'opportunità di modellare e influenzare i loro figli, molte madri lavoratrici sanno che i loro successi personali di qualsiasi tipo – dalla scuola al posto di lavoro – aiuteranno piuttosto che ostacolare i loro figli . Le madri che perseguono successi professionali e personali insegnano ai loro figli il valore dell'indipendenza, della perseveranza, di avere una forte etica del lavoro e di fare qualcosa che ami. Queste madri capiscono anche che nessun genitore – che sia mamma o papà – dovrebbe essere sempre in ogni momento con il suo bambino (infatti anche le madri che stanno a casa dovrebbero cercare attivamente altri modelli di ruolo per i loro figli).

Tornando al lavoro post-bambino è anche, per molti, una questione di salute. Uno studio del 2011 pubblicato sul Journal of Family Psychology in cui sono state esaminate più di 1300 madri negli Stati Uniti ha rilevato che le madri lavoratrici hanno riportato meno sintomi di depressione ed erano più propensi a valutare la loro salute "eccellente" rispetto alle madri non occupate. In questo stesso studio, le madri lavoratrici hanno anche riferito di essere coinvolte nella scuola del loro bambino come mamme casalinghe, mentre coloro che lavoravano part-time hanno fornito più opportunità di apprendimento per i loro bambini rispetto a quelli che non lavoravano affatto. La lezione? I bambini andranno bene – forse anche meglio – quando mamma si mette se non prima, poi abbastanza vicino alla cima della lista delle priorità.

E non dimentichiamo i contributi dei padri alla genitorialità. Il numero dei papà di rimanere a casa – circa 154.000, secondo il censimento del 2010 – è in aumento, con una stima del 16% dei bambini in età prescolare che vengono seguiti da papà mentre la mamma è al lavoro. Così è il numero di capifamiglia, secondo il Pew Research Center. Gli studi dimostrano che questa nuova generazione di padri considera la famiglia come il centro della loro vita – e questa è una cosa molto buona. Per lo meno, significa che il discorso sta per cambiare. E se parleremo di madri che lavorano, parleremo presto anche di padri che lavorano. È quasi ora.

Peggy Drexler, Ph.D. è uno psicologo di ricerca, Assistant Professor of Psychology al Weill Medical College, Cornell University e autore di due libri sulle famiglie moderne e sui bambini che producono. Segui Peggy su Twitter e Facebook e scopri di più su Peggy su www.peggydrexler.com

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