Imparare le abilità di vita

La busta di manila che arrivava nella posta conteneva 27 lettere di ringraziamento doverte da 9 e 10 anni. Come ci si potrebbe aspettare, erano enormemente divertenti.

In risposta a una richiesta trasmessa dal sistema scolastico impoverito della nostra città, ho inviato una donazione di $ 500 destinata alla quarta classe di mia nipote. Gli studenti hanno quindi ricevuto l'incarico di scrivere un formale ringraziamento. Scritti su carta da quaderno a righe, alcuni a matita e alcuni a sfera con vari gradi di calligrafia, grammatica ed eleganza di espressione, tutti in pratica trasmettevano lo stesso messaggio.

Ogni lettera mi ha espressamente ringraziato per l'inaspettata donazione e ogni lettera mi ha parlato della discussione di classe su come spendere il guadagno. Ognuno conteneva le preferenze di acquisizione dello scrittore (una gita, libri per la loro biblioteca, iPod per tutti, una pizza party e vari tipi di animali domestici di classe da un acquario a un maiale panciuto). Alcuni sono stati firmati formalmente e alcuni hanno firmato la propria relazione con mia nipote. Tra "Yours really's", "your friend" e "Natasha's friend" c'erano in realtà due firmati "il nemico mortale di Natasha"! Mia nipote mi ha assicurato che stavano scherzando. La lettera di accompagnamento agli scritti degli studenti è stata scritta dall'insegnante della loro stanza di casa anche su un quaderno a righe e con molti punti esclamativi.

A parte il valore di intrattenimento che le lettere mi hanno portato e la mia famiglia – ho ricevuto più del valore dei miei soldi – sono stato estremamente gratificato nel vedere che l'apprendimento di una grazia sociale era incluso nelle lezioni dei bambini. Mia figlia ha trasmesso a sua figlia il detto d'infanzia che non puoi mangiarlo, indossarlo, usarlo o giocarci finché non hai scritto una nota di ringraziamento al suo donatore per ogni regalo ricevuto. Ora, se solo più abilità sociali e tecniche di comunicazione fossero espressamente insegnate nelle scuole inferiori, il mondo sarebbe molto meno meschino e livido.

Per il modo di pensare di questo fuddy duddy, un SMS "TX" (che per me è l'abbreviazione di Terapeuta e non grazie) è un apprezzamento insufficiente per un regalo. E le lezioni di "Family Life" o "Life Skills" che insegnano nozioni di sperma e ovuli o cucito, cucina e lavorazione del legno non preparano un giovane per la vita reale dentro o fuori casa. Sono solo gli inizi più piccoli nel prepararsi a vivere nel mondo di altre persone.

Dove sono i corsi per chiedere quello che vuoi, fissare i confini personali, non dire educatamente ma fermamente, negoziare un'amicizia, accettare il rifiuto con grazia? Queste sono le abilità di vita reale che vedo tristemente carente nelle persone che cercano il mio consiglio in terapia. Come comporre (e la necessità di scrivere) una lettera di ringraziamento interessante e graziosa è un buon inizio, ma abbiamo molto altro da fare per preparare i nostri giovani.

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