Immagine e cravatte del corpo maschile: qual è la relazione?

Il tema delle cravatte riceve notevole attenzione da parte degli uomini mentre fanno le loro scelte di abbigliamento quotidiano. Per coloro la cui "uniforme" consiste in un abito e un pareggio, quella scelta di un pareggio potrebbe essere il loro unico modo per esprimere la propria individualità. Nel caso del presidente Donald J. Trump, la decisione quotidiana invariabilmente comporterà una stravagante cravatta lunga. Sappiamo forse come riesce a realizzare quel look lunghissimo, ma nessuno sembra sapere perché. Da un punto di vista psicodinamico, c'è un chiaro legame tra il legame (e la sua lunghezza) e l'anatomia maschile. Come simbolo fallico, un legame anormalmente più lungo significherebbe quindi il desiderio di un uomo di presentare un'immagine di sé insolitamente machica. Il papillon, al contrario, significherebbe il desiderio di chi lo indossa di apparire giovane. I papillon sono, dopo tutto, quelli che i ragazzini indossano spesso la prima volta che indossano abiti più eleganti.

Non c'è essenzialmente alcuna ricerca per dimostrare la validità di nessuna di queste interpretazioni dei potenziali messaggi inconsci che gli uomini cercano di inviare nella loro scelta di cravatteria. L'unico riferimento che ho trovato nella letteratura psicodinamica è stato un rapporto dello psicoanalista britannico Brett Kahr, che ha discusso il significato di un particolare legame indossato da uno dei suoi clienti nella terapia di coppia con sua moglie (Kahr, 2011). Il cliente indossava la stessa cravatta settimana dopo settimana, uno insolito adornato con una grande immagine di una farfalla. Il terapeuta ha offerto questa interpretazione alla coppia: "Mi chiedo se, in parte, il legame potrebbe essere emblematico della parte morta e bloccata di ognuno di voi, e del vostro matrimonio, in effetti, la parte che è riluttante a cambiare o prova qualcosa di nuovo, la parte che si sente depressa. Ma a giudicare dal grande colore e dal brillante motivo a farfalla sulla cravatta di Mr. Z., forse trasmette un senso di speranza che possa emergere qualcosa di luminoso, qualcosa di non-depressivo (p.368). "Inoltre, indossando il Lo stesso legame settimana dopo settimana, forse il cliente cercava coerenza, essendo cresciuto in una famiglia che si trasferiva da una città all'altra. Kahr credeva in questo caso per illustrare il fatto che "un'osservazione gentile e incerta su un capo di abbigliamento, trasmessa con un tono di voce benevolo, può produrre grandi dividendi per l'arricchimento dell'opera psicologica" (pp. 368-369).

Potresti non essere in grado di eseguire "l'osservazione gentile e incerta" in un "tono di voce benevolo" con le persone che conosci quando commentano i loro vestiti, quindi meglio non provarlo a casa. Tuttavia, la vignetta illustra l'idea che comunichiamo messaggi su noi stessi con la nostra scelta di abbigliamento. In linea con il marchio più contemporaneo e orientato alla relazione della terapia psicodinamica, l'approccio di Kahr non si focalizza sul potenziale significato sessuale del legame, ma su ciò che comunica in generale sulla vita emotiva del cliente.

La ricerca specifica sulla scelta della cravatta ironicamente non riguarda gli uomini ma le donne. In uno studio sugli assistenti di volo condotto dagli psicologi della University of California Davis Carrie Leigh Haise e Margaret Rucker (2003), l'uso di una cravatta (o una versione di una cravatta) da parte di assistenti di volo femminili trasmetteva l'immagine di essere competenti ma anche più sgradevoli . Gli autori hanno concluso che gli assistenti di volo avrebbero avuto un tempo più facile controllando i loro passeggeri indisciplinati se le loro uniformi includessero queste varianti di una cravatta. Per gli ufficiali di polizia, sia maschi che femmine, nessun effetto di indossare un legame su valutazioni di competenza o professionalità è stato notato da Richard Johnson dell'Università di Toledo e Shawne Anderson (2015). Entrambi questi studi riguardavano lo studio delle cravatte come parte di una divisa, non come parte di una scelta di moda. Se una donna decide di indossare una cravatta per apparire più maschile, Kim Johnson e colleghi dell'Università del Minnesota (1994) hanno notato più di 20 anni fa che sarà considerata meno "promotrice" di se indossa una sciarpa. Forse questo è il motivo per cui così tante donne ora indossano sciarpe come parte del loro abbigliamento professionale.

Nel contesto della psicologia sociale, gli studi sulle scelte di abbigliamento tendono a focalizzarsi sulla loro relazione con l'immagine corporea complessiva. Hector Gonzalez-Himenez (2016) dell'Università di York ha recentemente esaminato le relazioni tra "cosmopolitismo" e le desiderate funzioni di abbigliamento, tenendo conto anche dell'autostima e della soddisfazione del corpo. Nel loro lavoro, le persone variano nel cosmopolitismo, o nel loro apprezzamento per la diversità culturale, l'apertura mentale e l'interesse nell'esperienza per amore dell'esperienza. I cosmopoliti scelgono vestiti che sono alla moda e che esprimono la loro individualità. Coloro che hanno un alto livello di cosmopolitismo, propone Gonzalez-Himenez, si preoccupano del loro aspetto fisico, poiché vogliono apparire buoni agli altri.

Per testare le previsioni sul cosmopolitismo e il suo rapporto con l'immagine del corpo e le scelte di abbigliamento, lo psicologo britannico ha valutato le relazioni tra questa qualità e le misure di autostima, apprezzamento del corpo e "funzioni dell'abbigliamento". Una scala di 15 elementi sviluppata da Flinders (Australia Marika Tiggemann e Rachel Andrew (2012) dell'università hanno permesso a Gonzalez-Himenez di valutare queste 5 qualità del significato psicologico dell'abbigliamento: Fashion, Camouflage (dei problemi di figura), Assurance, Individuality e Comfort. Solo per le donne, almeno nel loro campione di studenti universitari, c'era il cosmopolitismo legato alla moda e all'individualità. Gli uomini, sembrerebbe, non sembrano fare le loro scelte di abbigliamento sulla stessa base delle donne.

Tuttavia, l'abbigliamento può essere compreso nel contesto di un'immagine corporea per uomini e donne. Hannah Frith dell'Università di West of England e lo studio qualitativo di Kate Gleeson (2004) sulle scelte di abbigliamento maschile e l'immagine corporea non hanno identificato nessuna particolare funzione delle cravatte nel desiderio degli uomini di vestirsi per impressionare. Tuttavia, hanno concluso che "gli uomini sono consapevoli e preoccupati di come il loro corpo apparirà agli altri, e usano strategicamente i vestiti per alterare e manipolare il loro aspetto" (p.46). La cravatta, in questo contesto, sarebbe un modo tale per attirare l'attenzione su, o lontano dal centro dei loro corpi.

Siamo quindi rimasti con la conclusione che la psicologia non comprende ancora le scelte della cravatta per gli uomini. Tuttavia, è chiaro che le scelte della cravatta (incluso se indossarne una o meno) rientrano nella sfera della manipolazione dell'immagine del corpo. Potremmo non sapere esattamente cosa Trump sta cercando di comunicare con le sue scelte extra-lunghe della cravatta, ma vista la particolarità del look, deve almeno avere un significato per lui.

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