Il vantaggio psicologico dei cani: aiuta a preparare i genitori / i bambini

Sappiamo tutti che i bambini fanno le cose più stupide, ma qualsiasi proprietario di cani può dire che la stessa verità vale per i cani. Non solo sono piccoli furbanti di personalità, ma vivono con loro e tendono a soddisfare ogni loro bisogno possono anche avere utili applicazioni di vita reale che ti preparano per un diverso tipo di nutrimento. Ho scoperto che i cani possono effettivamente insegnarti come diventare un buon genitore per i tuoi figli.

Mentre mi preparo mentalmente ad avere figli miei, sono irto di prevedibili ansie: sarò un padre abbastanza bravo? Abbastanza paziente? Abbastanza flessibile? Tuttavia, mentre combatto le mie nevrosi, devo prendere confidenza nel fatto che ho già avuto alcune esperienze genitoriali. È vero, non ho avuto a che fare con un bambino che urla o un bambino ribelle, ma prendersi cura dei cani porta con sé esigenze uniche. Per uno, il tuo cane probabilmente non svilupperà abilità linguistiche, quindi dovrai eternamente cercare di decifrare la lingua che parla e incontrarlo sul livello di comunicazione di cui è capace. In realtà, forse avere un cane è come avere un bambino che non supera mai i sedici chili!

Quando ripenso alla mia prima esperienza come proprietario di cani, ricordo un periodo di qualche anno fa, quando un magnifico cucciolo di beagle di limone entrò nella mia vita. Non avendo mai allevato un cane prima, forse (forse) ero impegnato in alcune tecniche di punizione che non erano così efficaci. (Chi ha detto che gli psicologi clinici prendono il loro stesso consiglio?) Eppure anni dopo, quando un secondo cane è entrato nella mia vita, ho scoperto che mi avvicinavo al mio nuovo mix di chihuahua da una prospettiva più equilibrata. La realtà: l'avevo già fatto e avevo imparato come prendermi cura di un cane come risultato delle mie esperienze.

Ho scoperto che prendermi cura degli animali domestici ti introduce ad alcuni degli stessi problemi che so esistere nei bambini e negli adolescenti. Per esempio, se mai vuoi provare che i cani possono avere il Disturbo Ossessivo-Compulsivo, ti rimando a Misha, il mix di chihuahua. Sebbene la sua educazione (che lo sottopone all'abbandono e, crediamo, abusiamo) abbia comprensibilmente causato ansia che in seguito si manifesterà in quelli che sembrano sintomi di DOC, la sua vita attuale con me sembra abbastanza priva di stress. Nonostante l'approssimazione verso il comfort, i suoi sintomi compulsivi (ad esempio, una finta masticare una delle sue zampe in modo perseverante, urgente senza motivo) continuano. Nei momenti in cui si impegna in questa attività, devo verificare il mio stesso impulso per fermare il comportamento. Non si fa veramente del male e per anni è impegnato in questo comportamento come mezzo di auto-lenimento, quindi chi si preoccupa davvero oltre a me?

La mia esperienza scatenata dai sintomi del disturbo ossessivo compulsivo del mio cane mi ricorda il comportamento che spesso vedi i genitori intrattenere con i loro figli: "Smetti di farlo", spesso scattano, o "Non farlo", e la lista continua. Mi viene in mente che i genitori spesso si concentrano sulle attività in cui i loro figli si impegnano, che non sono intrinsecamente cattivi, o addirittura cattivi per loro. In realtà, l'ansia è spesso quella dei genitori, e la costante raffica di direttive dei genitori può effettivamente aumentare l'ansia di un bambino e, di conseguenza, aumentare i sintomi molto ansiosi che spingono i genitori a cominciare.

Quindi non cerco più di fermare il mio cane dall'impegnarsi in comportamenti non convenzionali e idiosincratici. Dopotutto, questi comportamenti sono semplicemente l'archivio delle sue esperienze e personalità. So che la mia capacità di fare un passo indietro, di impegnarmi in una punizione benevola quando appropriato, e di accettare il male con il bene deriva tutto dalla mia esperienza di prendersi cura dei miei cani. Con il senno di poi, sono profondamente sollevato dal fatto che ho controllato alcuni dei miei impulsi non-così-parenti prima di avere figli veri. Nessuno mi ha mai detto che essere un genitore di un cane prima avrebbe spianato la strada alla cosa reale, quindi ho pensato che sarei stato il primo a dirlo a te.

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