Il tuo studente universitario ha bisogno di un primo aiuto finanziario?

 Jack Barnosky/Flickr
Fonte: Jack Barnosky / Flickr

Ci sono buone notizie e cattive notizie nel mondo della finanza universitaria.

Innanzitutto, le buone notizie. Gli stipendi per neolaureati sono al loro massimo in un decennio con guadagni annui mediani di $ 43.000, secondo un articolo del 30 gennaio del Wall Street Journal. Ancora meglio, i neolaureati hanno un tasso di disoccupazione di appena il 4,9% rispetto al 7% di cinque anni prima

Ora, le cattive notizie. Il debito degli studenti universitari supera i 1.2 trilioni di dollari. Due terzi degli studenti si diplomano con un debito medio di $ 26.600. Il debito degli studenti universitari è una delle principali questioni elettorali nell'attuale corsa presidenziale, in parte alimentando la popolarità tra i millennial del senatore Bernie Sanders, che promette il college gratuitamente.

Le finanze sono seconde solo per gli accademici come un fattore di stress importante per gli studenti universitari, con il 33,5% degli studenti che riferiscono che le finanze sono traumatiche o molto difficili da gestire, secondo i risultati del sondaggio dell'American College Health Association del 2015.

Come psichiatra del college counseling center, vedo come le preoccupazioni finanziarie incidano pesantemente sugli studenti. Non solo si preoccupano di pagare per la scuola o di mantenere un GPA abbastanza alto per mantenere una borsa di studio, ma sono anche sopraffatti dal costo dei loro farmaci o da una visita ER inattesa. Gli studenti, come tutti gli altri adulti, sono stati colpiti dall'aumento dei costi dell'assistenza sanitaria.

Come genitori, sei complicato nella vita finanziaria di tuo figlio. Probabilmente completerai il modulo FAFSA (Domanda di aiuto federale agli studenti) ogni anno, in modo che tuo figlio possa ricevere una borsa di studio o un aiuto finanziario, e che probabilmente stai aiutando a pagare per il college.

Hai il ruolo principale nell'aiutare tuo figlio ad affrontare lo stress finanziario e sviluppare buone abitudini finanziarie. Ecco alcune linee guida.

1. Mantenere il debito basso . Assicurati che il tuo bambino prende in prestito il minor denaro possibile per frequentare il college. Inizia scegliendo le scuole che la tua famiglia può permettersi; I college della comunità e le università statali offrono un'ottima istruzione per un terzo del costo delle scuole private. Se tuo figlio si rivolge a scuole private, includi alcune scuole meno competitive dove è più probabile che ottenga una borsa di studio.

2. Controllare i rendiconti finanziari e le bollette del college . Assicurati di avere la possibilità di visualizzare la fatturazione universitaria online. L'utente può o meno avere accesso a tali informazioni, in quanto la FERPA (Family Educational Rights and Privacy Act) limita la tua capacità di guardare i registri scolastici di tuo figlio che coinvolgono voti e finanze. I college gestiscono questo accesso in modi diversi. Mia figlia ha firmato una rinuncia in modo da poter vedere i suoi documenti finanziari, e mio figlio è stato in grado di aggiungermi come pagatore al suo account. Ho trovato e corretto gli errori di fatturazione, come una tassa per l'assicurazione sanitaria degli studenti anche se mio figlio fa parte del nostro piano famiglia.

2. Monitorare carte di credito e estratti conto bancari . Molte banche ti permetteranno di creare un conto per studenti e un conto di risparmio che puoi vedere e accedere online. Conoscere le abitudini di spesa di tuo figlio è fondamentale per la salute finanziaria.

Grandi prelievi inspiegabili potrebbero significare che tuo figlio si sta facendo trascinare a decorare la sua stanza del dormitorio da matricola, o se è troppo generoso con i suoi amici, o ha rubato la sua carta. Chiedi, amorevolmente, cosa sta succedendo?

Insegna a tuo figlio come risparmiare. Puoi farlo trasferendo un importo fisso sul suo conto ogni mese. Allo stesso modo, puoi impostare un limite di spesa sulla carta di credito del bambino se sei il titolare della carta principale. Se ha bisogno di soldi aggiuntivi, incoraggiala a ottenere un lavoro part-time.

3. Aiuto con le spese mediche e l'assicurazione sanitaria . I costi dei medicinali aumentano vertiginosamente e troppo spesso l'assicurazione non copre queste spese. Quindi se tuo figlio non può permettersi un farmaco o un trattamento medico, aiuta quanto puoi. Se ha bisogno di una psicoterapia solo parzialmente coperta dall'assicurazione sanitaria, paga per questo. Molti studenti non vogliono chiedere assistenza, ma li incoraggio sempre a rivolgersi ai loro genitori quando la loro salute è in pericolo.

Assicurati che tuo figlio abbia un'assicurazione sanitaria. Aggiungi tuo figlio al tuo piano di assicurazione o acquista il piano universitario. Ricorda, se il tuo bambino sta prendendo un semestre di riposo, potrebbe non avere copertura. Anche con l'Affordable Care Act, ho avuto pazienti senza assicurazione; cerca di fare tutto il possibile per proteggere il tuo bambino.

4. Sii coerente con il tuo sostegno finanziario . Se prometti di fornire denaro, mantieni la promessa. Metti da parte un fondo per il college per il tuo bambino. Se gli eventi ostacolano il sostegno finanziario – il divorzio, la perdita del lavoro, la preclusione a casa – danno al bambino un sacco di preavviso in modo che possa pianificare un aumento delle ore di lavoro o più aiuti finanziari.

Ci potrebbero essere delle volte in cui non dovresti mantenere la promessa di pagare le spese del college. Il tuo bambino potrebbe essere meglio lasciare la scuola per una serie di motivi. Se continua ad avere voti poveri senza miglioramenti, potrebbe non essere abbastanza maturo per gestire le richieste della scuola. Lavorare per alcuni anni potrebbe dargli il tempo di sviluppare le capacità di motivazione e di coping per gestire la scuola.

Se il bambino ha difficoltà emotive che portano a pensieri o comportamenti suicidi, potrebbe beneficiare di un ulteriore sostegno frequentando una scuola più vicina a casa o anche vivendo a casa. Se tuo figlio usa droghe o alcol in modo distruttivo e non riceve aiuto, dovresti parlare con un consulente per vedere se continuare a pagare per la scuola sta rendendo possibili comportamenti che potrebbero portare a danni maggiori. Trattare con l'abuso di droghe è un problema complicato, di cui parlerò nel mio prossimo articolo.

Insegna al tuo bambino buone abitudini finanziarie al college e avranno benessere finanziario per tutta la vita.

© 2016 Marcia Morris, tutti i diritti riservati

Se sei interessato a leggere su un argomento particolare riguardante il benessere del college e la salute mentale di tuo figlio, scrivimi a marciamorrismd@gmail.com.

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