Il tuo smartphone può prevenire l'aumento di peso degli antidepressivi?

Durante un recente evento sociale, mi sono trovato seduto accanto a uno psichiatra specializzato in cure per adolescenti. Gli ho chiesto se i suoi pazienti si sono mai rifiutati di assumere farmaci perché temevano che avrebbero ingrassato.

"Sempre", mi ha detto. "È la prima cosa che sollevano … non se miglioreranno, quanto tempo impiegherà il farmaco a funzionare, o cosa accadrà se non lo farà. Non appena cito il nome del farmaco, chiedono quanto peso guadagneranno ".

"Così", sollecitai, chiedendomi se lui, come alcuni terapeuti, minimizzava gli effetti ingrassanti degli antidepressivi e di altri farmaci, "cosa rispondi in risposta?"

"Dico loro che la maggior parte dei farmaci può causare un aumento di peso, ma dal momento che mi vedranno ogni settimana, loro e io ne saremo consapevoli prima che diventi un problema. È vero, dico loro, che puoi guadagnare venti o trenta sterline su un antidepressivo ma prima di guadagnare venti sterline, guadagni dieci sterline, e prima ancora? Guadagni cinque … Possiamo prendere l'aumento di peso di cinque libbre e fare qualcosa al riguardo. Non è che non li vedrò per tre mesi dopo l'inizio della terapia farmacologica. "

E quello, pensai, è il problema e la soluzione. I pazienti adolescenti e adulti di questo medico sono privilegiati perché li vede settimanalmente, almeno durante le prime fasi della loro terapia. Li pesa e, se stanno ingrassando, li manda da un nutrizionista per aiutarli a controllare la sovralimentazione indotta dal farmaco. E, come mi ha detto, se questo non aiuta, proverà altri antidepressivi.

Ma in genere uno psichiatra che prescrive un farmaco non vedrà un paziente per sei o otto settimane, o forse anche più a lungo. Nel momento in cui si verifica la visita in ufficio, è possibile che siano state acquisite venti sterline e il paziente si sente già impotente a perdere quel peso ea non guadagnare di più. Molti pazienti sperano persino di convincere il loro terapeuta che il loro aumento di peso è dovuto al farmaco, piuttosto che alla mancanza di forza di volontà. Inoltre, se gli viene detto di essere più attenti e disciplinati su ciò che stanno mangiando, saranno arrabbiati e frustrati. Sanno, anche se il loro medico non lo riconoscerà, che le loro medicine hanno "rapito" la loro forza di volontà.

I metodi di comunicazione con un terapeuta su effetti collaterali come aumento di peso o cambiamenti di umore, sonno o energia sono generalmente limitati a telefonate, visite in ufficio e forse email. Ma tutto questo potrebbe cambiare. Monitoraggio del guadagno di peso e sottili cambiamenti di umore presto potrebbe non fare affidamento su conversazioni telefoniche o visite infrequenti in ufficio, ma su un'app che può essere scaricata su uno smartphone.

Una società di Boston, Cogito, ha sviluppato un'app in grado di interpretare le emozioni solo ascoltando la voce umana. In questo momento, la capacità dell'app di monitorare lo stato di salute mentale viene testata in uno studio condotto dal Massachusetts General Hospital di Boston e dall'Amministrazione dei veterani. I pazienti con depressione e disturbo bipolare arruolati nello studio daranno ai ricercatori il permesso di monitorare quanto sono socievoli o solitari. L'app monitora la frequenza con cui i pazienti scrivono o chiamano o addirittura se ne vanno. I movimenti al di fuori della casa possono essere seguiti con un dispositivo di localizzazione. I cambiamenti emotivi saranno rilevati chiedendo al paziente di lasciare un breve messaggio vocale ogni giorno. Il programma software sviluppato per l'app Cogito è in grado di analizzare la variabilità dell'umore dai cambiamenti nei suoni vocali. E perchè no? Non lo facciamo tutti in una certa misura quando parliamo con qualcuno che conosciamo molto bene e prendiamo sottili differenze nel tono e nell'inflessione della voce di quella persona? Se vengono rilevati sbalzi d'umore insoliti, il telefono è programmato per avvisare i medici e / oi familiari.

Lo scopo di questa app è di fornire ai medici informazioni continue sullo stato dei loro pazienti. Ha anche il vantaggio di rendere il paziente sicuro che i suoi medici siano consapevoli di come stanno facendo in tempo reale, non solo in una visita in ufficio quando ricordano come si sono sentiti nelle ultime settimane o settimane.

Pensa però a quanto sarebbe utile questa app se includesse rapporti settimanali, se non quotidiani, sulle voglie di cibo, sull'incapacità di sentirsi soddisfatto dopo i pasti normali, svegliarsi nel cuore della notte per fare uno spuntino e aumentare di peso. In questa app è possibile notare anche i primi cambiamenti nei livelli di energia e nel sonno, in modo che un intero quadro di come si sente il paziente sarebbe presentato al medico in tempo reale, non settimane dopo il verificarsi.

Intervento precoce per aiutare il paziente a controllare l'eccesso di cibo durante i pasti, gli spuntini eccessivi, favorire un sonno migliore e continuare un regime di esercizio che potrebbe impedire l'aumento di peso che causa la sospensione della terapia antidepressiva. Ad esempio, ai pazienti potrebbe essere dato un piano alimentare che aumenta la serotonina chimica del cervello, e quindi ferma le voglie incessanti e il mancato sentirsi pieno dopo aver mangiato. Se l'app mostra che il paziente è fisicamente inattivo, è possibile fornire informazioni sui programmi di allenamento delicato. Un sonno povero, inadeguato, interrotto che spesso causa un'eccessiva sovralimentazione può essere identificato precocemente e i pazienti sono stati informati su come migliorare la qualità del sonno.

Nessuna app può essere un sostituto per la comunicazione personale con un operatore sanitario. Ma sfortunatamente, come il resto di noi, gli operatori sanitari hanno troppo poco tempo ed è difficile per loro essere in contatto ogni giorno o anche settimanalmente con i loro pazienti. L'app non dirà al paziente di prendere due aspirine e chiamare al mattino. Ma dirà al medico di chiamare e fornire aiuto e consulenza non appena si presenta la necessità.

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