Il tuo cervello incredibilmente restringente

Da studente, ero naturalmente interessato alla scienza del cervello: come funzionava questa massa tra le nostre orecchie? Certamente alcuni passi avanti erano stati fatti per capire le diverse funzioni di tutte quelle piccole celle grigie, ma era ancora un'area che aveva molto bisogno di ulteriori ricerche. Le tecniche allora disponibili per attingere a quell'organo erano, francamente, non molto migliorate nei decenni precedenti.

Le sonde elettriche – inserite in soggetti viventi – erano popolari. Naturalmente non si sapeva mai se una reazione fosse il risultato di stimolare il punto alla fine della sonda o il risultato della corrente che percorreva una comoda via di comunicazione e finiva in qualche altro posto. L'inserimento di tubi sottilissimi e cavi e la caduta di una piccola porzione di una sostanza chimica o di un'altra sembravano assicurare un risultato più localizzato, ma era ancora un modo goffo di fare affari. Una volta, quando ho commentato la natura delicata e impegnativa del nostro lavoro, il mio professore ha paragonato quello che stavamo facendo per infilare una pala in un orologio da tasca per vedere cosa sarebbe successo. Inutile dire che non ero soddisfatto della sua valutazione.

Ma aveva ragione. Quando si esaminano le capacità attuali è ovvio che stessimo, in effetti, perseguendo percorsi relativamente primitivi. Ma gli avanzamenti dell'era spaziale di oggi sono arrivati ​​su di noi così rapidamente che la disciplina è ora di fronte a una nuova serie di problemi. Ricordo, quando alla fine diventai un professore, raccontando agli studenti quanto sarebbe stato meraviglioso vedere alla fine un cervello funzionante in azione. Il campo non sarebbe quindi in linea e ci permetterebbe di apportare piccole modifiche qui e, così facendo, raggiungere i risultati desiderati lì?

Di certo sembrava così. E, in parte, è stato così. I ricercatori del Max Planck Institute che usano l'imaging CT sono in grado di prevedere (con un'accuratezza del 70%) ciò che le persone faranno prima di farlo. Tuttavia, tale lavoro ha inevitabilmente portato a grossi equivoci tra politici e legislatori.

Il fatto è che la maggior parte degli studi sul cervello sono correlati. Ciò significa che esiste una connessione tra ciò che il cervello sta facendo (la parte che si illumina) e ciò che il paziente sta facendo, ma ciò non significa che l'uno causi l'altro. Si può presumere che sia così e potrebbe anche essere così, ma non c'è alcuna garanzia. La correlazione non è la stessa cosa della causalità.

Ma saltiamo su questo problema e osserviamo una scoperta davvero interessante risultante dalle nuove e notevolmente migliorate tecniche di imaging. In passato era necessario attendere un esame post-mortem prima che un cervello potesse essere pesato e misurato. Ma questo potrebbe risultare in un risultato meno che accurato perché, a quel punto, l'organo potrebbe avere o gonfiato o disidratato. Ora, usando la tecnologia MRI, è diventato un pezzo di torta e indovina un po '… il tuo cervello si sta riducendo. I cervelli umani sono relativamente piccoli alla nascita, permettendo loro di crescere ulteriormente nell'utero renderebbe impossibile un parto vaginale. Quindi siamo nati, si potrebbe dire, mezzi cotti. Ecco perché i bambini sono così dipendenti per così tanto tempo rispetto agli altri mammiferi.

In ogni caso, il cervello inizia a crescere e svilupparsi, ma solo fino all'età di quattordici anni. A quel punto, inizia a ridursi e a settanta il cervello medio si è ridotto alle dimensioni di tre anni. Stupefacente.

Fortunatamente, l'intelligenza cristallizzata (le lezioni che abbiamo appreso durante la vita) fornisce più che sufficiente per farci andare avanti, ma non aspettatevi di fare nuove e meravigliose scoperte (intelligenza fluida) dopo che siete anziani. Questo è per quelli che stanno appena iniziando.

Giocando insieme ai concorrenti su JEOPARDY, ho una media di circa un terzo delle risposte, ma è solo perché non devo fare clic. Quel secondo o due in più mi consente di compensare il tempo extra che mi porta a pensare. La rapidità con cui fai clic implica la funzione "power" e questo è qualcosa che diminuisce con l'età. A causa del tempo in più assegnato per FINAL JEOPARDY, ho quasi sempre quello. Ma la buona notizia è che faccio sempre meglio quando gioco contro studenti universitari. I bambini non lo sanno ancora … ancora. In effetti, i vecchi professori hanno dimostrato di avere più vocabolari di giovani professori.

E sarei negligente se non menzionassi un ultimo bit di informazioni acquisite dopo anni di ricerca sul cervello. Più impari quando sei giovane – insieme alla maggiore diversità di ciò che impari – determina il livello delle risorse mentali che porterai con te nei tuoi anni d'oro. Un'ampia istruzione generale sembra contribuire più di ogni altra cosa a una maturità felice e produttiva.

Per ulteriori informazioni su Brain Science, non dimenticate di visitare l'ex redattore di Psychology Today Dr. Robert Epstein su: http://DrEpstein.com

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