Il tuo cane viene punito dai premi

Kevin Lowery Photography, used with permission
Fonte: Kevin Lowery Photography, usato con permesso

Abbiamo un nuovo cane nella nostra casa. Betsy è una razza mista carina e giocherellona che chiaramente ha una buona dose di cane da pastore da qualche parte nella sua linea di sangue mentre orchestra attentamente il movimento dei suoi animali imbalsamati, prestando particolare attenzione al suo maiale rosa ratty preferito. Quando un amico che lavora in soccorso mi ha chiesto di visitare Betsy, era stata appena inserita nel programma per essere soppressa dal rifugio per non-uccidere dove aveva vissuto negli ultimi due dei suoi due anni e mezzo. Perché un rifugio per non uccidere ha un programma di eutanasia è una discussione per un altro giorno, ma basti dire che la Betsy normalmente dolce ha una sorprendente somiglianza con Cujo quando è spaventata e questo la mette in cima alla lista delle uccisioni.

Per essere onesti, il salvataggio ha cercato di aiutare. La versione di Cujo di Betsy implica di fare una brutta faccia in concerto con una buona dose di rumore demoniaco, ma in realtà non morde, quindi l'organizzazione di soccorso pensava che l'allenamento potesse eliminare il comportamento spaventoso e aiutare Betsy a diventare adottabile. La portarono da uno dei migliori addestratori di Atlanta, una donna nota per aver usato il rinforzo positivo piuttosto che i metodi basati sulla forza. L'allenatore ha fatto tutto correttamente sotto i principi del rinforzo positivo. Quando Betsy ha eseguito i comportamenti desiderati alla stecca, ha ricevuto una bella ricompensa, come un biscotto, un graffio al petto o la possibilità di giocare. Betsy ha imparato rapidamente, sviluppando un'eccellente capacità di sit-stay , oltre alla capacità di mantenere una posizione di accattonaggio definita dall'addestratore. Nonostante abbia imparato queste imprese impressionanti, la paura di Betsy è peggiorata. Perché? Credo che sia perché il rinforzo positivo, sebbene molto meglio della forza, non è sempre positivo per i cani.

L'allenatore ricompensò Betsy quando capì e rispettò le sue indicazioni, ma quando non capì o obbedì, l'attenzione e le ricompense furono trattenute. Ciò equivale a dire all'istruttore: "Mi amerò e ti prenderò cura di te … ma solo quando mi piaccio". Questo non solo ha reso Betsy preoccupata della sua capacità di mantenere felice l'allenatore, ma ha inibito la sua capacità di creare un rapporto di fiducia con la donna I cani, per natura, vogliono farci piacere quando si fidano di noi – è istintivo. Ma quando tratteniamo le cose che i nostri cani sperimentano come essenziali per la sopravvivenza – attenzione, amore e cibo – la fiducia è sacrificata. Questo è un terribile compromesso che troppi di noi stanno facendo per controllare il comportamento del nostro cane.

C'è un modo migliore di relazionarsi con i nostri cani e costruire fiducia – uno che non coinvolge metodi di allenamento che inducano l'ansia, progettato per produrre cani che possono stare seduti all'aperto, indipendentemente da quanto possano sentirsi spaventati all'interno. È un approccio che ha fatto miracoli per Betsy.

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Cani e persone, come animali sociali, hanno bisogno di sentirsi connessi per funzionare. Il tuo cane non dovrebbe mai passare un secondo a preoccuparsi della sicurezza della sua relazione con te. Come puoi essere sicuro che non si preoccupi?

1. Non farti mai guadagnare il tuo amore … o i tuoi ossequi

Le lodi e le leccornie dovrebbero essere date liberamente piuttosto che come risultato della sua conformità con le vostre direttive. Pensaci in termini genitoriali: è facile celebrare e lodare il nostro bambino quando ottiene un A, ma è quando fallisce un test che ha più bisogno del nostro amore e sostegno. Quando il tuo cane fa qualcosa di straordinario, dovresti assolutamente dire "Ben fatto!" Ma non riservare il tuo sostegno solo per quelle volte in cui il tuo cane ottiene una "A". Una volta che il tuo cane sa di avere il tuo sostegno, indipendentemente dalle circostanze , la sua ansia diminuirà e lei sarà sulla buona strada per sentirsi a proprio agio con il resto del mondo.

2. Smettila di dirigerla ogni movimento

Dettiamo tutto ciò che fanno i nostri cani, quando è conveniente per noi. Ma quando non siamo disponibili o quando accadono circostanze che sfuggono al nostro controllo, come temporali o rumori spaventosi, ci aspettiamo che i nostri cani siano in grado di far fronte. Dirigere costantemente il comportamento del tuo cane è un problema perché ha bisogno di avere fiducia nella sua capacità di prendere buone decisioni da sola prima che lei si senta mai al sicuro. Quindi smettila di dirle cosa fare e inizia a chiederle cosa le piacerebbe fare. Sarai sorpreso di quanto sia facile eliminare le direttive una volta che hai imparato a fidarti l'un l'altro. Quando vuoi andare a fare una passeggiata, chiedi a lei se le piacerebbe andare, piuttosto che dirle che sta andando. Mentre lei potrebbe non capire ogni tua parola, lei capirà rapidamente il tuo intento.

Dato che i cani sono animali sociali, vogliono adattarsi al loro gruppo. Quando ti siedi e ti rilassi, è probabile che il tuo cane si sieda e si rilassi. Se non lo fa immediatamente, darle un minuto o due per valutare la situazione. Se lei non si siede ancora, capisci che c'è una ragione . Ha paura del cane accanto a lei? Lei deve andare in bagno? Ha solo un'abbondanza di energia? Quando il tuo cane non sta facendo ciò che desideri, scopri perché . Quando il tuo cane ti può piacere, lo farà. Fidati di lei. E, sappi che permetterle di dirigere il proprio comportamento, piuttosto che farlo per lei, aumenterà la sua autostima e diminuirà la sua ansia.

3. Dare il suo tempo per pensare e elaborare

Lascia che il tuo cane pensi quando è preoccupata. Attirare, incoraggiare e incitare inibire la capacità del cane di pensare. Non può sentirsi a proprio agio a meno che non abbia il tempo di elaborare le informazioni e prendere decisioni. Quindi, quando il tuo cane si trova di fronte a qualcosa di spaventoso, ricorda che il tempo e la distanza sono fondamentali. Ha bisogno di tempo per valutare la situazione a una distanza dalla quale si sente al sicuro. Gli sforzi per distrarre o reindirizzare un cane nervoso spesso peggiorano la situazione. Oltre a dirle che non sei preoccupato e che sei lì per lei, cerca di essere il più silenzioso possibile quando il tuo cane sta lottando per ottenere una presa.

Anche se spesso ci comportiamo come se i nostri cani fossero avversari da conquistare e controllare, i cani felici sono i nostri più fedeli alleati. Sto pensando che Betsy sia una ragazza piuttosto felice in questi giorni. La scorsa notte, ha messo il maialino rosa sul mio cuscino.

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