Il tuo bambino viene trascurato dal Maestro?

Mentre scrivo il post introduttivo per il mio nuovo blog di Psychology Today, l'inizio di un altro anno scolastico è improvvisamente arrivato. Ieri era il primo giorno del mio bimbo di due anni della sua nuova scuola materna. Mentre la mia piccola, Grace, si aggrappava alla mia gamba e ispezionava provvisoriamente i suoi dintorni, un ragazzo molto rumoroso e in uscita ruggiva per la stanza. L'insegnante, che è delizioso in ogni altro modo, ha dichiarato che "I ragazzi sono appena entrati nella stanza esplorando, mentre le ragazze sono più timide e si prendono il loro tempo." Questo doveva essere rassicurante per il genitore in me, ma lo psicologo dello sviluppo in me (che, a proposito, studia gli stereotipi di genere) era frustrato e leggermente infastidito. Perché una dichiarazione semplice e ben intenzionata mi ha reso così frustrato?

Principalmente, perché era semplicemente scorretto. In qualche modo, l'insegnante stava ignorando l'unico altro ragazzo alla scuola materna quella mattina. Come poteva essere ignorato? Oh, perché era fuori, piangeva con sua madre, rifiutandosi persino di avvicinarsi all'edificio. Quel piccolo bocconcino sembra importante quando si fa un reclamo sull'audacia dei ragazzi.

E, in effetti, queste audaci affermazioni su ragazzi e ragazze non sono mai vere. Certo, li hai ascoltati migliaia di volte. "Sai come sono i ragazzi," "Oh, non sei contento che tu abbia ragazze?" O "Ho paura di crescere ragazze adolescenti". Mi è stato detto dagli importanti adulti nelle vite dei miei figli, spesso insegnanti, che i ragazzi sono disordinato, chiassoso, forte, e le ragazze piangono, come cucinare, sono silenziose e hanno buone maniere. Un'intera industria è costruita su un concetto marziano di ragazzi e ragazze.

Ascoltarli ripetutamente, tuttavia, non li rende veri. Sì, siamo attratti dal cercare di prevedere come agiranno i "tutti" i ragazzi o come agiranno "tutte" le ragazze. Rende il mondo (e la classe) un luogo più affidabile. Il problema è che non tutti i ragazzi si comportano allo stesso modo e non tutte le ragazze si comportano allo stesso modo. Le mie fighette chiassose, chiassose e rumorose sono una prova sufficiente per questo. Ma la ricerca ci ha anche mostrato che, per mantenere intatte le nostre previsioni e gli stereotipi, facciamo qualche scherzo mentale.

Per aiutarci a credere che le nostre previsioni siano sempre accurate, siamo bravi a dimenticare ogni eccezione alle nostre regole, proprio come l'insegnante che ha trascurato il ragazzo in isterica fuori dall'asilo. Centinaia di studi hanno dimostrato questo fenomeno. In un esempio, i ricercatori hanno letto storie per studiare partecipanti in cui uno studente maschio o femmina ha perso un concorso di matematica. In modo schiacciante, i partecipanti hanno dimenticato i dettagli della storia che non si adattavano al loro stereotipo di genere e hanno aggiunto dettagli che rafforzavano le loro nozioni preconcette. Ad esempio, l'89% delle persone nello studio ha dimenticato che lo studente di matematica maschile piangeva e l'83% ha dimenticato che la studentessa ha battuto un cuscino per la frustrazione. Inoltre, metà dei partecipanti allo studio ha completamente inventato nuove informazioni per adattarsi al loro stereotipo, ricordando erroneamente la femmina come imbronciata e lamentosa e il maschio come un videogioco violento.

Questo è importante per i genitori se tuo figlio è diverso dalla norma in qualsiasi modo. E la realtà è che la maggior parte dei bambini sono! L'insegnante, tuttavia, spesso non è sicuro di come gestirli. Ad esempio, è difficile alleviare un ragazzo sensibile che sta piangendo se non si riconosce che la sensibilità e le emozioni elevate sono un tratto maschile normale (e la ricerca con i bambini maschi mostra che è perfettamente normale).

Importa anche perché le qualità uniche dei tuoi figli possono essere trascurate o semplificate. Usando Grace come esempio, se l'insegnante assume che sia una ragazza timida e corretta, non sarà preparata quando verrà fuori la vera natura di Grace, che di solito accade circa 10 minuti dopo l'arrivo. All'inizio è timida, ma si sposta rapidamente in grassetto e senza paura (e potenzialmente pericolosa in più di un'occasione). Un'insegnante che la mette rapidamente come una "ragazza tipica" non sarà preparata per il piccolissimo bambino che scala la palestra della giungla alta 10 piedi.

Cosa deve fare un genitore? A volte, cerco di sottolineare delicatamente i casi che non si adattano allo stereotipo che ho appena ascoltato. Ho risposto ieri all'insegnante: "Beh, la mia figlia maggiore avrebbe attaccato subito una stanza. Non ha mai incontrato uno sconosciuto. "

Più spesso, cerco di enfatizzare il modo in cui le mie figlie non si adattano allo stereotipo e cerco di mettere in risalto le loro qualità uniche. Voglio che l'insegnante sia consapevole del fatto che Grace è senza paura quando è a suo agio, in modo che l'insegnante possa contribuire a massimizzare quella forza invece di ignorarla. Se avessi un ragazzo sensibile, direi all'insegnante come gli piace essere cullato. Questo diventa ancora più importante quando i bambini invecchiano, specialmente se hai una figlia di un mago del computer o un figlio che scrive poesie.

Non deve essere una dichiarazione politica sugli stereotipi di genere. Talvolta è semplice come mettere in risalto gli insegnanti che stai allevando un individuo, non uno stereotipo.

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