Il trauma che nasce dai disastri naturali

L'American Psychological Association definisce il trauma come "una risposta emotiva a un evento terribile come un incidente, uno stupro o un disastro naturale". Tuttavia, Peter Levine (un noto teorico del trauma psicologico) caratterizza il trauma non dall'evento ma dalle sue reazioni ad esso e sintomi. Spiega che "qualsiasi esperienza travolgente e angosciante" può causare traumi e che il trauma è solo riconoscibile per i suoi sintomi.

Ci sono vari tipi di eventi traumatici comuni, tutti noti per portare a Disturbo da stress post traumatico (PTSD). Un tipo di trauma deriva da disastri naturali come terremoti, tornado o uragani, incendi boschivi, inondazioni, eruzioni vulcaniche, frane o tsunami. Questi tipi di esperienze sono particolarmente insidiosi perché tendono a traumatizzare grandi popolazioni di persone contemporaneamente e possono provocare epidemie di Survivor Guilt e altri sintomi di PTSD.

Come molte cause di trauma, i disastri naturali possono essere improvvisi e travolgenti. La reazione più immediata e tipica a una calamità è lo shock, che all'inizio si manifesta come intorpidimento o smentita. Rapidamente o alla fine lo shock può lasciare il posto a uno stato sovrastimolare che spesso include alti livelli di ansia, senso di colpa o depressione.

Le persone potrebbero aver perso i loro cari o le loro case. Di conseguenza possono sentirsi impotenti, potrebbero dover vivere in campi o rifugi senza il sostegno di parenti o amici per lunghi periodi di tempo. Tuttavia, vivere con altri sopravvissuti può anche essere un momento per riconnettersi, parlare dell'evento con gli altri e aiutare a riformulare l'evento. Essere in grado di aiutare un altro sopravvissuto può ridurre l'impotenza e può iniziare il processo di guarigione.

I disastri naturali in particolare possono portare alle vittime la sensazione di essere tradite dal "loro dio", che può portare a una perdita di fede. Fare pace con "il divino" potrebbe essere un passo avanti verso la guarigione e l'acquisizione della fede (che può essere cruciale per la salute).

Secondo l'American Psychological Association, i seguenti sono sintomi comuni di trauma:

  • I sentimenti diventano intensi ea volte sono imprevedibili. Irritabilità, oscillazioni dell'umore, ansia e depressione stanno arrivando manifestazioni di questo.
  • Flashback: ricordi ripetuti e vividi dell'evento che portano a reazioni fisiche come battito cardiaco accelerato o sudorazione
  • Confusione o difficoltà nel prendere decisioni
  • Sonno o problemi di alimentazione
  • Paura che l'evento emotivo si ripeterà
  • Un cambiamento nelle capacità relazionali interpersonali, come un aumento del conflitto o una personalità più ritirata ed evitante
  • Sintomi fisici come mal di testa, nausea e dolore al petto

Citazione: http://www.apa.org/helpcenter/recovering-disasters.aspx

È difficile prevedere quando il PTSD entrerà in contatto con un sopravvissuto a un disastro naturale traumatico. Alcune vittime sembrano a prima vista perfettamente (o anche anormalmente) buone, solo per essere assalite dai sintomi in seguito.

In generale, i sopravvissuti a calamità naturali sono raccomandati a cercare una guida professionale se si trovano incapaci di riprendere il controllo della loro vita o se continuano a soffrire di sintomi di PTSD per più di un mese.

Inoltre, le vittime non hanno bisogno di aver vissuto il disastro in prima persona per essere psicologicamente colpiti. Ad esempio, qualcuno che viveva a San Francisco con parenti ad Haiti al tempo del recente terremoto avrebbe potuto essere sottoposto a innumerevoli ore di copertura televisiva, insieme all'incapacità di ottenere informazioni sulla propria famiglia. Questo tipo di situazione può avere un impatto emotivo su qualcuno anche da lontano.

È molto importante per i traumi da disastri naturali che la vittima si dia il tempo di guarire e passare attraverso un appropriato processo di lutto. Solo elaborando l'esperienza per un periodo di tempo realistico è possibile la guarigione.

© Susanne Babbel Ph.D. MFT

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