Il sesso e il mito del masochismo femminile

Nel 1985, quello che sapevo di Helen Gurley Brown era che aveva scritto il libro audace, Sex and the Single Girl , e aveva diretto la rivista Cosmopolitan , che conteneva donne seducenti e titoli sui consigli sul sesso sulle sue copertine. Il mio libro, The Myth of Women's Masochism , era programmato per la pubblicazione di quell'anno, e riguardava il fatto che le donne venivano spesso descritte come godendo della sofferenza e portandola su se stesse, quando in realtà era un'affermazione assurda e misogina. Ho anche spiegato che l'intero concetto di masochismo, di godimento dal dolore, era assurdo, perché il dolore è per definizione non piacevole, e affermare che lo è, è attribuire sentimenti bizzarri alle persone. Le donne erano particolarmente indicate come masochiste, perché avevano (ancora) più probabilità rispetto agli uomini di insegnare a soddisfare le esigenze degli altri, erano discriminate nella forza lavoro e quindi erano spesso sottopagate e negate promozioni, ed erano più propensi degli uomini a essere maltrattati dai loro partner. Descrivendoli come masochisti, presumibilmente portando sofferenza a se stessi e godendone realmente, avendo bisogno, era un modo pericoloso per mascherare queste varie forme di parzialità e oppressione, per ingannare la vittima.

Sapevo che gli editori di libri chiesero ai redattori di riviste se volevano pubblicare estratti di libri proprio nel periodo di pubblicazione di un libro, ma ero sbalordito nell'apprendere che Cosmopolitan stava per pubblicare un estratto de Il mito del masochismo femminile . Il mio cuore era nella mia bocca. Ero terrorizzato dal fatto che in qualche modo avrebbero scelto dei pezzi dal libro e li avrebbero presentati in modo distorto per far sembrare che le donne godessero della sofferenza, specialmente nelle situazioni sessuali. Quando è arrivato il numero della rivista, ho letto l'estratto del mio libro, temendo il peggio. Ma non ho bisogno di essermi preoccupato. Le parti del libro erano state scelte per rappresentare con precisione i miei punti principali, ed erano state perfettamente combinate. Sono stato felice.

Mi fermai e pensai a come metterlo insieme a quello che avevo già saputo di Helen Gurley Brown. La seconda ondata del movimento delle donne aveva portato alle donne una strana combinazione di liberazione e pressioni inquietanti riguardo al sesso. Da una parte c'era il principio – sostenuto da Helen Gurley Brown, tra gli altri – che le donne dovevano essere libere come gli uomini per godersi il sesso, e coloro che lo facevano non dovrebbero essere sminuiti come risultato. D'altra parte, l'avvento di più forme disponibili di controllo delle nascite combinato con tale difesa a provocare maggiori pressioni sulle donne e anche le donne molto giovani: "Non rimarrai incinta, e dovresti essere libero di goderti il ​​sesso , quindi non hai assolutamente alcun motivo per rifiutare ", è arrivata l'argomentazione di molti uomini. Ricordo molte discussioni su questa combinazione di fattori durante gli anni '70 e '80.

Negli anni '90, quando i miei figli erano nella loro adolescenza, ricordo di aver sentito che una ragazza che conoscevano, che probabilmente aveva 13 o 14 anni, rifiutò di lasciare che un ragazzo particolare (che lei amava) la baciasse, perché "Non era "Sono pronto." Mi sono fermato sulle mie tracce. Non era pronta. Non riuscii a ricordare da tutte quelle discussioni durante i primi decenni di aver mai sentito una dichiarazione così semplice ed eloquente del diritto di una donna o di una ragazza di prendere una decisione sul sesso basandosi unicamente su come lei si sentiva.

Quando nel 1985 ho sentito che Helen Gurley Brown aveva deciso di pubblicare estratti dal mio libro, ho pensato a come metterlo insieme a ciò che l'aveva resa più famosa, e mi ha suggerito di comprendere l'importanza di combinare la sua difesa delle donne e la libertà sessuale con la necessità di mostrare rispetto per le donne e aver cura di non patologizzarle, non di attribuire loro sentimenti strani per coprire la misoginia del mondo.

Ho telefonato agli uffici di Cosmopolitan e ho chiesto di parlare con la signora Brown. La sua assistente sembrava sorvegliata, chiedendomi perché stavo chiamando. Senza dubbio, ha ricevuto molte telefonate da persone che erano arrabbiate per ciò che la rivista ha pubblicato. Ho detto che il mio libro era stato appena estratto nella rivista e che volevo esprimere il mio apprezzamento. Ha messo la chiamata fino in fondo. Ho detto alla signora Brown che ero entusiasta delle porzioni che avevano scelto di pubblicare e dal modo in cui li avevano splendidamente messi insieme e che pensavo fosse meraviglioso che, insieme alla difesa della libertà sessuale delle donne, ritenesse importante insistere che le donne siano rispettate e che vengano riconosciute le fonti sociali della sofferenza delle donne. La sua risposta è stata gentile.

Helen Gurley Brown ha assunto enormi rischi per aiutare le donne a raggiungere la liberazione sessuale, e anche se non si è d'accordo con tutto ciò che ha fatto, è importante riconoscere il suo coraggio.

Per quanto riguarda il mito che le donne soffrono perché amano il dolore e la miseria, vorrei che Helen Gurley Brown avesse vissuto per vedere quel mito scomparire.

© Copyright 2012 di Paula J. Caplan

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