Il segreto più grande e più trascurato della longevità

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Fonte: Morgan Sessions / Unsplash

Sembri più giovane! Senti più vibrante! Migliora la tua resistenza! Vivere piu a lungo! Queste sono le promesse fatte dai guru del marketing a proposito di innumerevoli prodotti dalle creme per il viso agli integratori alimentari, dall'ultima tendenza della dieta alla moda del fitness più recente. La ricerca psicologica, tuttavia, ci indica un segreto molto più grande (e meno costoso!) Della longevità. È uno che è spesso trascurato nei nostri sforzi per seguire il consiglio dei guru del marketing. Forse John Lennon aveva ragione quando ha scritto "All You Need is Love". La ricerca suggerisce che l'amore potrebbe essere un importante predittore di longevità.

Si consideri, ad esempio, che avere relazioni sociali forti predice un aumento del 50% delle probabilità di longevità.

Tuttavia, non è solo la forza delle nostre relazioni a predire la longevità, ma piuttosto l'atteggiamento con cui ci impegniamo in quelle relazioni che predice una vita più lunga e più sana. Mentre molti pensano di aver bisogno di trovare qualcuno che li ami, la ricerca dimostra che i maggiori benefici per la longevità e il benessere non derivano dal ricevere amore, ma piuttosto dall'offrire amore agli altri.

• Uno studio di Stephanie Brown a Stonybrook condotto con una popolazione anziana ha dimostrato che coloro che si impegnavano nell'aiutare gli altri e nel sostenere gli altri finivano per vivere una vita più lunga. Questo non era il caso per le persone che erano semplicemente destinatari di cure e supporto.

• Uno studio di Sara Konrath presso l'Università del Michigan supporta e amplia le scoperte di Brown mostrando che il volontariato prevede una vita più lunga. È interessante notare che ha scoperto che il volontariato ha allungato la vita solo quando il volontariato è stato fatto per ragioni altruistiche. Quando desideriamo sinceramente aiutare gli altri, ne raccoglieremo i frutti.

• Un nuovo interessante studio sulla meditazione della gentilezza amorevole – una pratica che comporta la generazione di amore e benevolenza verso gli altri – mostra che le persone che praticano la generazione di amore su base regolare hanno ridotto l'invecchiamento cellulare (lunghezza dei telomeri). Chi ha bisogno di costose creme per il viso quando la meditazione farà il trucco?

In che modo la connessione e l'amore aumentano la nostra salute?

Le ricerche di Ed Diener e Martin Seligman suggeriscono che il collegamento con gli altri in modo significativo ci aiuta a godere di una migliore salute mentale e fisica, accelerando anche il recupero dalla malattia. Un modo in cui l'amore può migliorare la nostra salute è di attenuarci dagli effetti negativi dello stress e aiutando a promuovere sentimenti positivi. Mentre le emozioni negative, come rabbia e stress, sono state collegate a problemi fisici come le malattie cardiovascolari (ad esempio uno studio di Suarez), la connessione sociale è legata alle emozioni positive e molti benefici per la salute, tra cui una migliore funzione immunitaria (ad esempio questo studio). Anche a livello cellulare, la nostra salute e il nostro benessere prosperano in un contesto sociale in cui possiamo sentire ed esprimere amore. Steve Cole ha scoperto che la connessione sociale rafforza il nostro sistema immunitario. I geni influenzati dalla connessione sociale codificano anche per la funzione immunitaria e l'infiammazione. Mentre le persone con una bassa connessione sociale hanno livelli più elevati di infiammazione, gli individui che vivono uno stile di vita "eudimonico" – cioè una vita ricca di compassione, altruismo e maggior significato – hanno livelli sorprendentemente bassi di infiammazione.

Per fortuna, Extroversion e 1000 amici su Facebook non sono richiesti

Hai bisogno di essere un estroverso o una farfalla sociale per raccogliere questi benefici? Fortunatamente per gli introversi tra noi, no. Numerosi studi hanno dimostrato che il nostro senso soggettivo interno di connessione, compassione o amore è sufficiente per proteggere la nostra salute e il nostro benessere. Generare un senso di compassione, offrire volontariato e servire in qualsiasi modo che si adatti alla tua personalità, o anche meditare sulla meditazione della gentilezza amorevole, sono tutti modi che possono aiutarti a provare maggiore compassione e amore e, di conseguenza, essere più felice e più sano.

Condividi l'amore

Uno studio sociologico rivelatore ha rilevato che il 25% degli americani afferma di non avere nessuno con cui confidarsi. Questo sondaggio suggerisce che una persona su quattro che incontriamo potrebbe non avere nessuno che chiamano un amico intimo! Questo declino delle relazioni sociali può spiegare gli aumenti registrati di solitudine, isolamento e alienazione e potrebbe essere il motivo per cui gli studi stanno scoprendo che la solitudine rappresenta uno dei motivi principali per cui le persone cercano la consulenza psicologica. Questa scoperta da sola dovrebbe convincere qualcuno di noi ad essere gentile con tutti coloro che incontriamo e diffondere qualsiasi allegria e calore che possiamo. È win-win per entrambi. Come ho scritto in un post precedente, i benefici dell'amore e della compassione sono molteplici.

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Fonte: HarperOne

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© 2016 Emma Seppala, Ph.D.

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