Il ruolo chiave dell’immagine corporea nelle relazioni felici

Una nuova ricerca mostra il ruolo dell’immagine del corpo nella soddisfazione della relazione.

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Come ti senti quando guardi onestamente il tuo corpo allo specchio? I tuoi fianchi sembrano troppo larghi o il tuo petto troppo stretto? Ti vergogni di non essere così perfettamente proporzionato come vorresti essere? La tua immagine corporea è la vista che hai delle tue caratteristiche fisiche. Comprende il modo in cui ti vedi quando guardi il tuo riflesso ma, ancora più importante, la visione interiore che porti in giro su come appari agli altri . Una cosa è pensare che il tuo aspetto non sia all’altezza, ma quello che potresti non capire è che quando sei insoddisfatto della tua immagine corporea, puoi portare queste auto-percezioni negative nelle tue relazioni. Il disagio con il tuo corpo può tradursi in disagio con il sesso che tu e il tuo partner avete. A sua volta, il tuo partner può sentire che non sei felice con la relazione in generale, e un circolo vizioso viene messo in moto.

I ricercatori che studiano l’immagine del corpo hanno da tempo compreso la sua relazione con i sentimenti di identità generali. Dopo tutto, sei un essere fisico, e la consapevolezza di come appari diventa intimamente legata al tuo concetto di sé in generale. Per sentirti bene con te stesso, devi sentirti bene con il tuo corpo, non solo come ti guardi quando sei vestito. Quando lo fai, sarai meno inibito con un partner che vede quel corpo così com’è, senza il travestimento fornito dai tuoi vestiti. Secondo Femke van den Brink e colleghi dell’Università di Utrecht (2018), molti adulti che cercano il sesso e la terapia di coppia non sono contenti del loro aspetto fisico. Notano che l’immagine del corpo, a sua volta, è “coerentemente e significativamente correlata alla soddisfazione sessuale sia nelle donne che negli uomini”.

Gli autori olandesi propongono che il legame tra l’immagine del corpo e la soddisfazione sessuale possa essere meglio compreso dal punto di vista della teoria dell’oggettivazione. Sebbene originariamente applicato alle sole donne, van den Brink et al. credo che ora si applica alle esperienze di uomini e donne. L’attenzione all’aspetto corporeo nei media, secondo la teoria dell’oggettivazione, porta le persone a considerarsi oggetti da valutare in base al loro aspetto o a ciò che viene chiamato “auto-oggettificazione”. Il legame tra immagine corporea e soddisfazione sessuale si verifica perché ” l’autocoscienza del corpo durante l’attività sessuale con un partner può essere fonte di distrazione, interferendo così con il piacere dell’esperienza e della soddisfazione sessuale. “In altre parole, se sei troppo occupato a pensare a come appari, specialmente se ti concentri su ciò che è sbagliato con il tuo aspetto spogliato, sarà difficile per te provare le sensazioni coinvolte nel contatto fisico con il tuo partner. La ricerca precedente supporta anche il collegamento tra l’immagine corporea e la soddisfazione complessiva attraverso il “modello di regolazione del rischio” in cui le persone evitano “comportamenti emotivamente rischiosi e che aumentano le relazioni” perché pensano che tali comportamenti porteranno al rigetto. Temendo che il tuo corpo appaia brutto al tuo partner, troverai scuse per non fare sesso.

C’è una ricerca per supportare l’immagine del corpo / soddisfazione sessuale / legame di soddisfazione del rapporto, ma come notano van den Brink e colleghi, nessuno è stato condotto usando entrambi i membri della coppia. L’interdipendenza dei partner romantici, secondo loro, deve essere presa in considerazione perché le loro opinioni su se stessi e sugli altri possono interagire in modi importanti.

Le 151 coppie che hanno completato il questionario online nello studio olandese hanno oscillato tra i 18 ei 49 anni, con un’età media di 22 anni per le donne e 24 per gli uomini. Tutti erano eterosessuali e in una relazione impegnata da almeno 6 mesi. Van den Brink e i suoi coautori hanno misurato l’immagine del corpo utilizzando bilance a 13 elementi sviluppate per uomini e donne con articoli come “Io rispetto il mio corpo”. La scala dell’immagine corporea per le donne si concentrava sulle immagini mediali idealizzate di donne sottili e uomini su immagini di uomini muscolosi. Una scala di 28 item misurava la soddisfazione sessuale, anche specificamente rivolta a donne contro uomini. Alle donne è stato chiesto “Ritieni soddisfacente la tua relazione sessuale con il tuo partner?” E agli uomini è stato chiesto “Ti piace avere rapporti sessuali con i tuoi partner?” Un questionario in 6 item ha valutato la soddisfazione complessiva della relazione. Ai partner è stato inoltre chiesto di riferire sulla durata della loro relazione con il loro attuale partner.

Il metodo statistico utilizzato dagli autori ha sfruttato la natura diadica dei dati in base all’approccio noto come “modello di interdipendenza attore-partner” o “APIM”. Utilizzando questo modello, i ricercatori olandesi sono stati in grado di valutare l’impatto di immagine corporea separata e soddisfazione sessuale sulle misure di esito della soddisfazione percepita della relazione per ciascun partner.

Contrariamente alla loro previsione, i collegamenti dall’immagine corporea alla soddisfazione sessuale alla soddisfazione della relazione si sono verificati principalmente all’interno dei singoli membri della coppia mentre gli effetti diadici erano trascurabili. Inoltre, non c’erano differenze di genere, indicando che gli effetti negativi dell’immagine corporea si applicano allo stesso modo a uomini e donne. Questo è stato notevole, dato che la maggior parte degli studi di immagine corporea sono stati condotti su donne, sulla base del presupposto che gli uomini sono meno influenzati dai ritratti dei media del fisico maschile ideale. Come hanno concluso gli autori, “Un’immagine positiva del corpo è ugualmente importante nel plasmare esperienze sessuali e relazionali positive per uomini e donne.” Inoltre, il legame tra soddisfazione sessuale e relazionale era altrettanto forte per le donne che per gli uomini, di nuovo in contrasto con il stereotipo secondo cui le donne apprezzano l’intimità emotiva e gli uomini apprezzano l’intimità fisica.

Gli autori hanno notato che potrebbero non aver catturato le sfumature associate all’immagine negativa del corpo perché la loro scala ha misurato l’accettazione del corpo su una singola dimensione positiva. Se avessero sfruttato un’immagine negativa del corpo, è possibile che siano stati osservati effetti diadici. I sentimenti di depressione e stress associati a un’immagine negativa del corpo potrebbero aver influenzato il modo in cui i partner vedono la relazione anche se la mancanza di un’immagine positiva del corpo non ha. Inoltre, le misure dello studio non hanno toccato se i partner esprimono le loro preoccupazioni sull’immagine corporea l’un l’altro. Sembrerebbe che conoscere l’immagine corporea del tuo partner non sia ottimale potrebbe aiutarti a sostenere maggiormente il coinvolgimento del tuo partner in ciò che lui o lei percepisce come il rischio emotivo di essere visto da te durante il sesso.

Per riassumere, i risultati olandesi indicano una componente importante ma trascurata della soddisfazione delle relazioni. Essere in grado di visualizzare il proprio corpo in modo positivo può contribuire in modi che non si erano resi conto della realizzazione a lungo termine che deriva da una relazione sessualmente ed emotivamente soddisfacente.

Riferimenti

van den Brink, F., Vollmrann, M., Smeets, MM, Assia, DJ, e Woertman, L. (2018). Rapporti tra immagine corporea, soddisfazione sessuale e qualità della relazione nelle coppie romantiche. Journal of Family Psychology, 32 (4), 466-474.

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