Il razzismo si nasconde dietro le piccole cose che le persone dicono e fanno

Mentre espressioni palesi e palesi di pregiudizio sembrano essere declinate nei campus universitari americani negli ultimi decenni, gli studenti di colore continuano a soffrire di razzismo incorporato in piccole cose che gli studenti bianchi dicono e fanno. Ciò è particolarmente vero per gli studenti bianchi che pensano che le minoranze siano troppo sensibili nei confronti delle questioni razziali.

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Fonte: Imagestate

Abbiamo condotto uno studio in cui abbiamo chiesto agli studenti bianchi americani come avrebbero potuto fornire dichiarazioni contenenti messaggi microaggressivi su persone di altre razze. I messaggi microaggressivi si riferiscono a brevi e banali umori quotidiani verbali, comportamentali e ambientali, sia intenzionali che non intenzionali, che comunicano insulti e insulti razziali ostili, dispregiativi o negativi. Questi potrebbero sembrare innocui, ma sono in realtà considerati una forma di razzismo o discriminazione quotidiana e sono correlati con un numero di esiti negativi di salute mentale in coloro che li vivono. Questi effetti negativi sulla salute mentale comprendono un aumento di stress (Chae et al., 2011), aumento della depressione e riduzione della soddisfazione della vita (Ayalon & Gum, 2011), aumento del rischio di disturbi dell'umore e dell'uso di sostanze (Clark et al., 2015), aumento dell'ansia (Liao et al., 2016) e aumento del rischio di suicidio (O'Keefe et al., 2015).

Presi insieme, questi risultati rendono le microaggressioni un'importante area di ricerca sulla salute mentale. Ma sebbene molti studi abbiano esaminato le esperienze di persone di colore che riportano di aver sperimentato microaggresioni, nessuno aveva mai pensato di esaminare coloro che perpetrano i microaggessioni. In effetti, alcuni studiosi hanno messo in dubbio se le microaggressioni riflettano o meno atteggiamenti pregiudizievoli o se si tratti semplicemente di innocui passi falsi razziali (Lilienfeld, 2017).

Trentatré studenti afroamericani e 118 non-ispanici bianchi di età compresa tra i 18 ei 35 anni sono stati inclusi nel nostro studio, condotto presso l'Università di Louisville. I partecipanti hanno compilato questionari sulla loro autosegnalata probabilità di impegnarsi in microaggressioni e nei contesti in cui si è verificato tale comportamento, ad esempio in un corso sulla diversità basato sulla discussione o durante la visione di un servizio giornalistico sulla sparatoria di un uomo nero disarmato. Gli studenti bianchi hanno anche risposto a domande sui loro atteggiamenti pregiudizi attuali e espliciti nei confronti dei neri, rispetto a forme più evidenti di razzismo "antiquato".

M. Williams
Fonte: M. Williams

Per tenere conto delle diverse prospettive su questo tema, abbiamo anche chiesto ai partecipanti di Black quanto razzisti consideravano ciascuna potenziale microaggressività. Qualsiasi oggetto in cui almeno la metà degli studenti neri riteneva che il comportamento fosse "possibilmente", "un po '" o "molto razzista" erano classificati come microaggressioni ai fini di questo studio.

M. Williams
Fonte: M. Williams

I risultati degli studi indicano che la probabilità che gli studenti bianchi commettano microaggressioni in cinque contesti comuni vada di pari passo con diverse misure di pregiudizio ben convalidate. In particolare, gli studenti bianchi che hanno riferito di avere maggiori probabilità di commettere microaggressioni avevano più probabilità di sostenere atteggiamenti razzisti daltonici, simbolici e moderni. Hanno anche avuto sentimenti e atteggiamenti significativamente meno favorevoli nei confronti dei neri. Ciò era particolarmente vero per gli studenti bianchi che pensavano che le minoranze fossero troppo sensibili su questioni relative ai pregiudizi razziali. Quasi tutti gli intervistati neri hanno giudicato "troppo sensibile" in questo contesto razzista in una forma o nell'altra.

M. Williams
Fonte: M. Williams

"Questi risultati forniscono un supporto empirico che gli atti microaggressivi sono radicati nelle credenze razziste e nei sentimenti di liberatori, e non possono essere liquidati come percezioni semplicemente soggettive del bersaglio", afferma l'autore principale Dr. Jonathan Kanter. "La consegna di microaggressioni da parte degli studenti bianchi non è semplicemente un comportamento innocuo e può essere indicativo di atteggiamenti razziali ampi, complessi e negativi e di esplicita ostilità sottostante e sentimenti negativi nei confronti degli studenti neri".

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Maggiori informazioni su questo studio online su Race and Social Problems.

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