Il problema della droga negli Stati Uniti non è quello che pensiamo che sia

Non possiamo controllare l’offerta di farmaci ma possiamo ridurre la domanda.

Abbiamo un problema di droga nel paese, un’osservazione che presumibilmente pochi negherebbero. L’abuso di oppioidi e la dipendenza sono stati oggetto di forti tormenti negli ultimi due o tre anni, ma il problema è molto più ampio e profondo. Ci sono oltre 22 milioni di individui negli Stati Uniti che hanno un problema di abuso di sostanze (incluso l’alcol). In ogni momento, ci sono circa 4,5 milioni di individui che hanno un disturbo da uso di sostanze a causa dell’abuso di droghe illecite e da prescrizione.

Le conseguenze sulla salute pubblica dell’abuso di sostanze stupefacenti. Ci sono stati oltre 70.000 decessi per overdose nel 2017, la maggior parte a causa degli oppioidi. Questo rappresenta un raddoppiamento delle morti per droga in soli dieci anni. Le conseguenze più estese sulla salute e sulla salute mentale dell’abuso di droghe sono altrettanto preoccupanti. Ad esempio, quasi otto milioni di individui hanno un disturbo di co-occorrenza di salute mentale e abuso di sostanze. Tutto questo non dice nulla sull’impatto su individui, famiglie e comunità.

Le conseguenze economiche sono altrettanto sbalorditive. Stime recenti hanno messo il crimine, perso la produttività e costi di assistenza sanitaria per abuso di alcol, droghe illecite e oppioidi da prescrizione a oltre $ 500 miliardi all’anno.

L’economia della droga illecita è viva e vegeta. Le stime indicano che gli americani spendono $ 100 miliardi all’anno su solo quattro farmaci: marijuana, cocaina, eroina e metanfetamina. I cartelli messicani sono uno dei principali beneficiari di questo fiorente mercato. L’economia del traffico di droga dipinge un quadro convincente. Un chilogrammo di cocaina proveniente dalla Colombia può essere acquistato per $ 2.000. Una volta che i cartelli lo spostano in Messico, lo stesso chilo aumenta di valore a $ 10.000. Una volta che attraversa il confine degli Stati Uniti, il suo valore salta a $ 30.000. Quando viene suddiviso in grammi e venduto per strada, può raggiungere $ 100.000. Questo è un aumento del 4.900%.

Dagli anni ’70, abbiamo intrapreso una guerra contro la droga. Abbiamo speso $ 1 trilione in questa guerra e fatto quarantacinque milioni di arresti di droga. La stragrande maggioranza degli arresti di violazione della legge sulla droga sono di proprietà (ottantaquattro percento). Oggi, quasi un terzo delle ammissioni in carcere riguarda il reato di droga. La nostra soluzione per risolvere il problema della droga è stata la risposta alla giustizia penale e l’intenzione è stata quella di ridurre la quantità di farmaci che attraversano i confini e limitare ciò che è distribuito, venduto e posseduto. Questo sforzo ha incluso un’ampia varietà di agenzie federali, statali e locali di raccolta di informazioni e di intelligence.

Guardando la politica statunitense sulle droghe – gli sforzi incessanti per controllare l’offerta e la disponibilità di droghe – porterebbe a concludere che il vero problema della droga è che abbiamo troppe droghe.

Suggerisco che è la conclusione sbagliata. Abbiamo un problema con la droga non perché ci sono troppi farmaci. Abbiamo un problema con la droga perché ci sono troppe persone che vogliono assumere droghe, a loro volta portano a molti abusi e disturbi da uso di sostanze. Io sostengo che il vero problema, che è rimasto essenzialmente irrisolto, è la domanda eccessiva di droghe.

    La crisi degli oppioidi è un buon esempio di dove ci hanno portato le nostre priorità malriposte. La nostra soluzione si è concentrata principalmente su una risposta alla giustizia penale e imponendo restrizioni alle prescrizioni per gli oppioidi. Quello che abbiamo visto è che come gli oppioidi da prescrizione diventano più difficili da ottenere, c’è stata una migrazione all’eroina e agli oppioidi sintetici, che sono in gran parte responsabili dell’aumento delle morti per overdose.

    Abbiamo visto una risposta simile quando l’accesso ai precursori per la produzione di metanfetamina era limitato. Ciò ha avuto un impatto sulla produzione interna, che a sua volta ha aperto un nuovo mercato molto redditizio per i cartelli messicani. La domanda guida l’offerta.

    Se il controllo del rifornimento suona come il divieto di alcol, è perché lo è. E otteniamo lo stesso risultato. Una metrica rapida e sporca dell’efficacia delle nostre politiche di proibizione delle droghe è il prezzo al livello di strada delle droghe illecite. Tutti gli altri sono uguali, poiché il calo delle forniture e la domanda sono costanti, il prezzo aumenterà. Abbiamo visto esattamente il contrario.

    È tempo di alzare la bandiera bianca, di essere onesti sui nostri tentativi falliti di controllare efficacemente l’offerta e rivolgere la nostra attenzione a sforzi seri per ridurre la domanda. Fino a quando i responsabili politici apprezzeranno che la dipendenza e l’abuso di sostanze sono disordini medici, qualcosa che l’American Medical Association ha dichiarato negli anni ’50, continueremo su questa strada fallimentare e molto costosa. Dopotutto, sarebbe una negligenza medica incarcerare qualcuno per avere il diabete o il cancro. Perché ha senso punire qualcuno per un disturbo da uso di sostanze?

    La riduzione della domanda ha diverse sfaccettature, ma la più importante è un trattamento efficace. Solo una minima parte di coloro che hanno disturbi dell’uso di sostanze riceve qualsiasi trattamento, sia nella comunità che nel sistema di giustizia penale. Gran parte del problema è un inadeguato sistema di sanità pubblica che manca di capacità e finanziamenti per un trattamento efficace dell’abuso di sostanze. Una parola chiave in quella frase è “efficace”. Gran parte del trattamento di abuso di sostanze che esiste si basa su un modello in 12 fasi derivato da Alcolisti Anonimi. Mentre un programma di 12 passi può essere utile per il mantenimento della sobrietà, non si tratta di un trattamento basato sull’evidenza.

    L’evidenza clinica è chiara. Sappiamo cosa può effettivamente trattare i disturbi da uso di sostanze. Quello che serve è che i responsabili politici mettano da parte la politica e l’opinione personale, smettano di riversare il problema nel sistema di giustizia penale e si mettano al lavoro per risolvere una delle più grandi crisi di salute pubblica della nostra storia. Abbiamo gli strumenti. Ciò che è mancato è la volontà politica.

    Riferimenti

    National Institute on Drug Abusehttps: //www.drugabuse.gov/related-topics/trends-statistics

    Amministrazione di abuso di sostanze e servizi di salute mentale. https://www.samhsa.gov/disorders

    Istituto nazionale per l’abuso di droghe. https://www.drugabuse.gov/related-topics/trends-statistics

    Kelly, William R., (2016). Il futuro del crimine e del castigo: politiche intelligenti per ridurre il crimine e risparmiare denaro. Lantham MD. Rowman e Littlefield.