Il potere influisce come percepiamo l'emozione?

La vita è piena di differenze di potere. La maggior parte di noi ha dei capi. Hanno più potere di noi. Tutti noi viviamo in un sistema governativo. La polizia ha il potere su di noi. Così fanno i tribunali, i dottori e, beh, hai avuto l'idea.

In termini di disuguaglianza sociale, anche i gruppi di minoranza e gli individui hanno meno potere, così come i gruppi e gli individui meno abbienti.

Con ogni persona in questo pianeta influenzata dalle differenze di potere, sembra abbastanza importante che gli individui al potere possano capire le emozioni che gli altri sentono che non sono al potere.

Ma il potere influenza la nostra capacità di dedurre emozioni negli altri? Recenti ricerche degli psicologi Ayse Uksul e Mario Weick presso l'Università del Kent e Silke Paulmann presso l'Università di Essex (entrambe nel Regno Unito) lo hanno testato in due studi.

Nello studio 1, i partecipanti hanno completato una scala per valutare quanto potenti credono di essere. Ciò includeva elementi come "Posso chiedere ad altre persone di ascoltare quello che dico". A ciascun partecipante è stato quindi chiesto di ascoltare una serie di frasi pronunciate da voci umane registrate. Queste frasi esprimevano 6 diverse emozioni (rabbia, disgusto, paura, felicità, sorpresa, tristezza) o un tono neutro. Il loro compito era quello di indovinare quale emozione veniva espressa in ogni frase.

I risultati hanno mostrato che per le persone che avevano ottenuto punteggi più alti sulla scala di potenza, il tasso di emozioni corrette rilevate era più basso. Cioè, le persone potenti erano peggio nell'emozione accurata delle voci. È interessante notare che, sebbene le donne mostrassero una tendenza a essere migliori rispetto agli uomini, la relazione tra il potere e l'individuazione delle emozioni è rimasta per tutti i sessi.

Nello Studio 2, hanno cercato di testare questa relazione utilizzando un esperimento per fornire prove che il potere causa cambiamenti nella capacità di rilevare le emozioni. (una correlazione come nello Studio 1 non può dimostrare la causalità)

I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a una condizione di alta potenza o bassa potenza. Ciò è stato fatto facendo scrivere ai partecipanti un momento in cui sentivano di avere potere su un'altra persona o su un periodo in cui qualcuno aveva il potere su di loro. Questa 'manipolazione' del potere è stata trovata per influenzare i sentimenti di potere dei partecipanti, come previsto.

Successivamente hanno completato la stessa misura del riconoscimento delle emozioni nelle voci come nello Studio 1.

I risultati hanno indicato che quasi il 74% delle emozioni sono state riconosciute correttamente dalle persone in condizioni di bassa potenza. Ma nella condizione di alta potenza, il tasso è sceso al 66%. Il potere ha influenzato la capacità di rilevare ogni emozione, tranne la tristezza e la sorpresa. Anche in questo caso, sebbene le donne siano state più brave in questo compito rispetto agli uomini, il potere ha avuto un impatto sul riconoscimento emotivo sia per gli uomini che per le donne.

Questi studi forniscono la prova che non solo le persone che si percepiscono come potenti fanno peggio nel riconoscere le emozioni nelle voci, ma che il potere stesso riduce questa capacità.

I risultati hanno implicazioni interessanti per capire in che modo le persone nelle posizioni di potere possono attuare una politica quando cercano di capire le situazioni di persone che non sono al potere. Che siano dirigenti o funzionari governativi, potrebbero non essere altrettanto buoni – ironia della sorte – le stesse persone che governano.

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