Il più grande rimpianto della tua vita

Immagina di avere un sogno stasera in cui viaggi nel futuro, verso un punto vicino alla fine della tua vita. In questo futuro, incontri la versione più vecchia di te stesso, e presto ti ritrovi a fare questa domanda: "Quindi … Se potessi rivivere la tua vita di nuovo, qual è l'unica cosa che faresti diversamente?"

Il tuo vecchio io lo considera e guarda lontano, pensando. Quindi, proprio mentre stai per ricevere la tua risposta, ti svegli dal sogno.

Come pensi che il tuo futuro sé (risponderà) a questa domanda? Potresti beneficiare di sapere quale potrebbe essere il tuo più grande rimpianto?

Nella vita reale, il più vicino possibile a questo tipo di informazioni è chiedere a qualcun altro i loro rimpianti: amiamo ascoltare rivelazioni come queste. Meglio ancora, e se potessi chiedere a centinaia di persone il loro più grande rimpianto di vita, per vedere quali sono più menzionati.

Alcuni psicologi hanno affrontato questo problema alcuni anni fa rivedendo una serie di studi precedenti che chiedevano alla gente di descrivere il loro più grande rimpianto di vita. Per semplificare le risposte delle persone, ogni rimpianto è stato classificato in uno dei seguenti domini: Carriera, Comunità, Educazione, Famiglia, Amici, Finanze, Salute, Tempo libero, Genitorialità, Romanticismo, Sé o Spiritualità.

A partire dal dominio più comune, ecco cosa hanno trovato:

1. Istruzione . Questi rimpianti arrivarono in una delle due forme. Le persone si sono pentite di: a) non aver ricevuto abbastanza istruzione, o b) di non applicarsi più a scuola. Molti hanno confessato di non aver preso abbastanza sul serio la scuola, trascorrendo il loro tempo con amici che non hanno studiato molto.

A prima vista, è sorprendente che i rimpianti riguardo all'educazione fossero più comuni dei rimpianti riguardo alle relazioni, alla famiglia o alla salute. Ma quando ci pensi, l'educazione migliora le prospettive di una persona in tutti questi domini. Più istruzione generalmente significa più soldi, e i matrimoni tendono ad essere più forti e la vita familiare più stabile quando le persone non sono gravate da preoccupazioni finanziarie. E in termini di salute fisica, molti studi hanno dimostrato che il livello di istruzione di una persona è uno dei migliori predittori di quanto a lungo vivranno, ancora più importante del reddito o del tipo di occupazione. Quindi, quando le persone riflettono sulla loro vita, molti riconoscono che più istruzione avrebbe fornito maggiore stabilità e maggiori opportunità.

2. Carriera . Come secondo dominio più comune, le persone si sono rammaricate di non aver perseguito la carriera che amavano veramente. Invece, hanno scelto un percorso di carriera che era più pratico, o uno che avrebbe pagato meglio. Sapevano da subito quale tipo di lavoro si sentivano appassionati, ma sembrava troppo rischioso da perseguire.

3. Romance . Questi rimpianti presero una varietà di forme, come sposare la persona "sbagliata", non mettere più impegno nel loro matrimonio, fare qualcosa per ferire il loro partner o lasciare che qualcuno di speciale scivoli via.

4. Parenting . Uno dei due tipi qui: per la prima, alcuni genitori desideravano aver trascorso più tempo con i loro figli mentre i bambini erano giovani. Questi genitori sentivano di aver dedicato troppo tempo ed energie ad altre attività, come il lavoro.

Un secondo, molto diverso tipo di rimpianto è stato il fatto che i genitori desiderassero di aver rimandato il loro primo figlio solo per qualche anno in più, e si sono pentiti di avere figli troppo presto. Questo rimpianto era più comune tra le donne, che hanno una finestra temporale più breve in cui avere figli, e sono più propense degli uomini a fare dei compromessi tra avere figli e investire tempo nella loro istruzione, carriera e attività ricreative. Molti desideravano che avessero rimandato una famiglia per costruire la loro carriera o ottenere più esperienze di vita.

La maggior parte dei rimpianti di vita cadde in uno di questi quattro domini. Presi insieme, fanno più che dirci ciò che le persone considerano i loro più grandi errori; rivelano anche ciò che le persone apprezzano maggiormente nel lungo periodo.

Ma la semplice lettura di questi rimpianti non garantisce che eviteremo errori simili noi stessi, quando consideri che i grandi errori non derivano solitamente da decisioni consapevoli, una tantum (come scegliere a quale scuola andare o se ottenere divorziato o meno). I rimpianti che incombono su grandi dimensioni spesso derivano da una serie di comportamenti (o mancanza di comportamenti) per un lungo periodo di tempo. Ad esempio, trascurando continuamente di chiamare il fratello contro cui tieni un rancore; o le centinaia di volte che avresti potuto passare con i tuoi figli ma non l'hai fatto; o le migliaia di volte in cui smetti di studiare per fare qualcos'altro.

Solo più tardi impariamo che le opportunità perse hanno un modo per insinuarsi in noi prima che ci rendiamo conto di essere persi, prima che ci rendiamo conto che le opportunità in realtà significavano qualcosa per noi.

Ogni tanto, quindi, vale la pena rallentare e rivalutare ciò che stai effettivamente facendo, per mettere in dubbio che il tuo comportamento non faccia parte di uno schema più ampio di cui un giorno ti pentirai. Voglio davvero essere il tipo di padre che manca ai compleanni di sua figlia? Come mai comincio a spingere qualcuno via non appena la nostra relazione diventa seria? Come mi sentirò se trascorro i prossimi 20 anni in questo lavoro senza sbocchi?

È così facile lasciarsi avvolgere dai ritmi confortevoli delle nostre routine che a volte abbiamo bisogno di affrontare domande inquietanti come queste, solo per ricordare a noi stessi il quadro più ampio.

La vita si muove piuttosto velocemente … Se non ti fermi a guardarti intorno una volta ogni tanto, potresti non vederlo.

(Questo post è stato scritto da Josh Foster).

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