Il nuovo proibizionismo: la cultura dell'anca vuole che tu ti astenga

Addendum : 24 marzo: tempo , l'alcol fa bene al cuore, il più delle volte.

Bere alcol con moderazione è legato ad un minor rischio di alcuni problemi cardiaci. Basta non esagerare.

L'America è una cultura della temperanza – un paese in cui il movimento per vietare l'alcol è stato forte – insieme a una manciata di altre nazioni (tutte di lingua inglese o nordica). Eppure molte o molte di queste culture hanno abbandonato le loro radici di temperanza (è difficile chiamare il Regno Unito, l'Australia, persino l'Irlanda e la Svezia, oggi le nazioni della temperanza). Ma negli Stati Uniti la temperanza è forte, anche se viene adottata da molte delle sue principali forze intellettuali.

Mentre scrivo questo, uno dei bevitori riformati più famosi d'America, Jimmy Breslin, è morto. Breslin e Pete Hamill (autore di A Drinking Life: A Memoir ), un altrettanto noto e famoso amico di giornalismo irlandese americano, un po 'stanco bevitore, sono stati pionieri della cultura neoassinista di New York.

Potrebbe sembrare arbitrario sottolineare che i due uomini erano irlandesi. Tuttavia, sono prototipi. Come ho sottolineato anni fa sul New York Times , il libro di George Vaillant sul bere da parte di gruppi etnici urbani ha rilevato che "i soggetti irlandesi americani avevano sette volte più probabilità di manifestare dipendenza da alcol rispetto ai soggetti di discendenza mediterranea". E, ancora, Vaillant ha scoperto che gli irlandesi avevano molte più probabilità di astenersi!

Come è possibile? Ecco un altro "paradosso": c'è una correlazione negativa tra la quantità di alcol consumata in una cultura e la percentuale di coloro che hanno problemi di alcolici – tra cui (tenete il cappello) un livello molto più alto di cirrosi nelle nazioni che bevono meno alcool complessivamente!

Com'è possibile, classe? I problemi di alcol, fino alla cirrosi inclusa, sono causati dall'assorbire grandi quantità di alcol alla volta: binge drinking. Nelle culture del Sud Europa, l'alcol, il più delle volte sotto forma di vino, viene bevuto regolarmente e moderatamente con i pasti.

Come un italiano ha descritto questa differenza nei modelli di consumo:

Nei paesi del Nord, l'alcol è descritto come un agente psicotropico. . .. Ha a che fare con la questione del controllo e con il suo opposto: "disconnessione" o trasgressione. Nei paesi del Sud, le bevande alcoliche – principalmente vino – sono bevute per il loro gusto e il loro odore e sono percepite come intimamente legate al cibo, quindi come parte integrante dei pasti e della vita familiare.

Antichi pregiudizi, dici? Queste differenze sono state ancora più fermamente stabilite dallo studio interculturale dei modelli di consumo, dove il binge drinking irlandese nei fine settimana, insieme al costante consumo moderato italiano, sono stati certificati dalla ricerca empirica: l'Irlanda è l'abbuffata europea (ma non l'unica) -la nazione che strazia (considera i finlandesi), e contrasta nettamente con il bere italiano.

E, allo stesso tempo, nelle parole di Swede Mats Ramstedt e del consigliere della politica nazionale sull'alcool irlandese Ann Hope, che ha studiato il bere irlandese rispetto a quello dell'Europa centrale e meridionale, "una parte significativa della popolazione irlandese non beve alcolici. In questo studio il 23% non ha consumato alcolici negli ultimi 12 mesi (la percentuale americana è più alta!). Rispetto agli altri paesi europei, questa frazione è circa tre volte più alta ".

Ecco la mia sintesi di ulteriori ricerche europee tra i giovani bevitori:

Il progetto di indagine scolastica europea su alcol e altre droghe (ESPAD) riporta che, tra gli irlandesi tra i 15 ei 16 anni, il 47% è stato bevuto nell'ultimo anno, il 26% nell'ultimo mese.

I dati comparabili di ESPAD sull'ubriachezza tra gli adolescenti italiani sono del 27% (contro il 47%) e del 12% (rispetto al 26%).

Perché i giovani italiani sono così meno inclini a ubriacarsi? Di recente, la mia amica e collega, la dott.ssa Franca Beccaria, ha pubblicato "Alcol e Generazioni", confrontando l'introduzione al bere di giovani in Italia rispetto alle culture del nord.

I giovani in Italia hanno difficoltà a ricordare quando hanno assaggiato per la prima volta l'alcol, ma in generale ricordano che era tra i sette e gli otto anni, quando le loro famiglie permettevano loro una piccola quantità di vino mescolato con acqua. Gli europei del nord a cui sono stati confrontati i giovani italiani in questo studio erano finlandesi. Come gli irlandesi, i bambini finlandesi non sono introdotti all'alcol a casa. I finlandesi in genere bevevano per la prima volta all'età di 15-16 anni. Lo hanno fatto con i coetanei e di solito si sono ubriacati.

Gli italiani e i finlandesi più anziani ricordano questa iniziazione al bere da adulti. In effetti, spesso lo ricreano. Ad esempio, lo studio comparativo sull'alcool comparativo (ECAS) ha riscontrato tra gli uomini finlandesi che il 29 percento delle bevute coinvolge il binge drinking. Questa cifra è del 13% per gli uomini italiani.

Ultimamente, il bere scandinavo è stato memorizzato dalla scrittura autobiografica dello scrittore norvegese (che ora vive in Svezia) Karl Ove Knausgaard, che ha descritto giorni di binge drinking in gioventù:

I tre giorni seguenti furono una sfocatura, bevemmo giorno e notte, dormimmo a casa di Asbjørn, ci ubriacammo la mattina, mangiammo in città, continuammo a bere nel suo appartamento, uscimmo di sera, in tutti i posti strani, come Uglen o al bar di Rica, ed è stato meraviglioso, niente poteva battere la sensazione di attraversare Torgalmenningen e Fisketorget nel bel mezzo della giornata, ubriaco, era come se avessi ragione e tutti gli altri si sbagliavano, come se fossi libera e tutti gli altri legati e legati alla vita di tutti i giorni, e con Yngve e Asbjørn non sembrava sbagliato o eccessivo, solo divertente.

Ma questo sta cambiando in una certa misura, almeno in Svezia. La Svezia è stata costretta dall'UE ad abbassare le barriere sui vini europei importati. Ma, strano a dirsi, nella Svezia meridionale (incentrata su Stoccolma), i problemi di alcolismo sono diminuiti con un accesso più facile all'alcol ! In questa epoca di comunicazioni e viaggi internazionali, gli svedesi hanno iniziato a bere di più come i loro vicini del Sud Europa!

Certo, il pericolo è che lo stesso accada al contrario – che in qualche misura ha – in cui i giovani dell'Europa del Sud stanno un po 'adottando le tendenze del bere pesante dei loro vicini del Nord Europa (ma non del tutto). Ed ecco le politiche sull'abbraccio di alcol promulgate dalla temperanza: la comunità internazionale guidata dalla nazione ha lo scopo di rendere l'Italia, la Francia, la Spagna, la Grecia e il Portogallo più come i vicini del nord, costringendoli ad aumentare la loro età.

Il che ci porta negli Stati Uniti. Le culture nordeuropee vogliono che i meridionali aumentino l'età del bere, come loro, da 16 a 18 anni (in realtà, non c'è un'età di bevibilità reale in paesi come l'Italia e la Spagna). Eppure, solo in America, la parola leader nei circoli del trattamento dell'alcolismo e del pensiero sulla temperanza, è l'età nazionale per bere 21!

Ho descritto questo processo degli americani e di altre culture della temperanza che insegnano al mondo come bere per Psychology Today, "End Alcoholism: Bomb Spain!" Come ho scritto per l'Huffington Post: "Sto preservando le culture del vino in tutto il mondo". Lo so, un po 'grandioso. Tuttavia, si potrebbe notare che quando il principale storico culturale della dipendenza del mondo ha scritto un trattato sul movimento di recupero per il giornale britannico leader, The Lancet , Virginia Berridge ha descritto il mio ruolo:

Un importante dibattito nel Regno Unito lo scorso anno, "Il futuro della riduzione del danno e della prevenzione della droga nel Regno Unito", ha lanciato Neil McKeganey, un sociologo e importante sostenitore dell'astinenza, contro Stanton Peele, uno psicologo e analista del "significato della dipendenza, "Incarnando così le posizioni divergenti.

Il che ci porta all'argomento di questo post. The Medium è una raccolta di post sul blog dei pensatori più all'avanguardia in America. The Media pubblica blog dopo blog che dicono alle persone di astenersi. Nel suo post, "Perché gli uomini bevono", John DeVore descrive come smettere di bere e perché anche voi (come uomo) dovreste farlo. Solo per toccare la base, questo è il modo in cui DeVore inizia il suo saggio – e la sua carriera da bevitore:

Avevo diciotto anni quando mi sono ubriacato. Era in una stanza del dormitorio sul pavimento della donna. Questo era significativo perché A) stavo parlando con le donne reali B) stavo bevendo enormi quantità di alcol per la prima volta e C) tutti ridevano delle mie stupide battute. Più tardi quella notte mi sono ubriacato convinto di vomitare sangue. (Non era sangue, stavo inseguendo whisky con un pugno di frutta.) Il giorno dopo ero una leggenda. Non avevo abilità fisiche o sociali di cui parlare, ma il mio fegato era potente.

Puoi vedere dove è diretto?

Ma DeVore non è solo. Pochi giorni prima, una donna ha scritto di come non aveva mai bevuto, e ha intrattenuto i lettori con storie e storie di sesso, degrado e ubriachezza che aveva visto da quelli che l'avevano fatto. Nessuno dei due poteva trasmettere una singola esperienza positiva di bere che personalmente avevano o avevano visto!

Ah, ma ecco il problema. Le persone che bevono vivono più a lungo e soffrono meno di demenza. Lo so, riconoscendo che è un'intera guerra senza fine che ho descritto nella Pacific Standard. Permettetemi di riassumere sottolineando che il più grande studio in assoluto di alcol e mortalità, pubblicato nel New England Journal of Medicine , finanziato dall'American Cancer Society (che voleva che l'alcol fosse cattivo) ha scoperto che gli americani più anziani si erano astenuti le vite hanno sofferto il più alto tasso di mortalità – più alto di quelle nella fascia alta dello spettro del bere (5-6 bevande al giorno) in questo studio di mezzo milione di americani!

Ma non è questo il motivo per cui le persone bevono! Bevono perché li fa sentire bene, perché celebra la convivialità e la socievolezza, perché è un'esperienza di vita per la maggior parte dei bevitori.

Finirò con un'ultima storia. Non molto tempo prima che lei pubblicasse il suo best-seller, Unbroken Brain , ho incontrato Maia Szalavitz per discutere del suo lavoro sul suo libro. Maia descrive la sua uscita combattuta dall'eroina e dalla dipendenza da cocaina nella sua giovinezza. Sì, abbiamo discusso di questo (nel suo caso) vino bianco (ho avuto una birra).

Vedi, bere – o la voglia di bere – è quasi universale. E, in questa era di desiderio, le persone devono sperimentare il meglio della vita per il tempo in cui sono sulla terra, la gente sta per bere – e molte di loro mentre diventano più istruite e sono esposte a ciò che la vita ha da offrire.

Quindi il movimento di neo-Temperanza ha una fila difficile da zappare.

Scopri il nuovo modo di pensare di Stanton nel suo libro (con Ilse Thompsen), Recover !: Un programma di potenziamento per aiutarti a smettere di pensare come un tossicodipendente e recuperare la vita, e la pratica nel suo programma di processo vita on-line.

Addendum (20 marzo): per interessanti commenti sul bere di Maia Szalavitz, musulmani, mormoni e me, leggi i commenti.

Addendum (25 marzo): in cima a questo post ho aggiunto le ultime notizie sul fatto che bere fa bene al Time . Ecco una recensione del New York Times di un revival di Noel Coward sul proibizionismo. È molto difficile sopprimere qualcosa che molte persone trovano sia sano che divertente.

Recensione del teatro: Encores! Serve una vasca da bagno Martini in 'The New Yorkers'

Encores! – I newyorkesi

di Ben Brantley, 23 marzo

Quindi questo è quello che sembrava Manhattan nel brillo ieri del Proibizionismo, quando bere era un'emozione illecita di cui non si poteva mai abbastanza e il mondo si vedeva meglio attraverso un bicchiere da martini – preferibilmente di cristallo tagliato e riempito fino al punto di sbattere con vasca da bagno gin. Il punto di vista, devo dire, è divino.

Imbibe liberamente, tutti voi gonfiori della salute del kombucha del 21 ° secolo, del cocktail servito al City Center, dove i deliranti Encores! La produzione concertistica di "The New Yorkers" di Cole Porter si svolge per domenica. L'unico sintomo di sbornia che sentirai è il rossore che viene dall'aver ridere incessantemente di battute che non sembrano così divertenti alla luce del giorno.

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