Il nostro obbligo sociale: opportunità educative, non coercizione

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I bambini si educano . I bambini sono costruiti biologicamente per autoeducazione. Il loro istinto di esplorare; osservare; per origliare le conversazioni dei loro anziani; fare infinite domande; e giocare con i manufatti, le idee e le abilità della cultura hanno tutti lo scopo dell'educazione. I lettori regolari di questo blog sanno che questa è stata la mia tesi principale in tutti questi post.

Le scuole, come generalmente le conosciamo, interferiscono con le capacità dei bambini di educare se stesse . Quando limitiamo i bambini e gli adolescenti alle scuole, dove sono assegnati alle camere per età e non possono scegliere i loro associati, dove non possono perseguire i propri interessi ma devono invece conformarsi ai dettami dell'insegnante e al corso del tempo del campana, interferiamo con le loro capacità di educare se stessi. I mezzi naturali di educazione dei bambini richiedono libertà. I lettori abituali sanno che questa è la mia tesi secondaria.

Nei miei ultimi due post ho delineato un caso contro l'istruzione obbligatoria (forzata). Ora, in questo post, dirò un po 'su cosa piace agli studenti di scuola, nella misura in cui a loro piace, e traccerò i miei pensieri su come noi, come società, potremmo soddisfare i loro desideri e fornire loro il opportunità di educarsi bene senza coercizione.

Cosa piacciono agli studenti della scuola
L'atteggiamento della maggior parte degli studenti nelle nostre scuole pubbliche e private standard verso la loro scuola non è del tutto negativo. Non ho fatto un sondaggio formale, ma le mie osservazioni informali suggeriscono quanto segue come alcune delle cose che gli studenti spesso o talvolta dicono che a loro piace della scuola:

Opportunità di fare e incontrare amici . Negli ultimi decenni, dal momento che gli adulti hanno assunto un maggiore controllo sulla vita dei bambini (ad esempio vedere questo post), è diventato sempre più difficile per i bambini incontrare altri bambini e fare amicizia. La scuola è uno dei pochi luoghi in cui molti bambini si riuniscono, e nel tempo libero – prima della scuola, a pranzo e durante la ricreazione (in quelle scuole esiste ancora una nicchia), hanno l'opportunità di parlare e giocare insieme. L'assegnazione dei bambini alle classi e alle scuole per età impedisce loro di fare amicizie in una fascia di età più ampia, ma almeno possono incontrarsi e fare amicizia con altri bambini della stessa età a scuola.

Opportunità di allontanarsi dai genitori . Alcuni bambini – che sono prepotenti, o "elicotteri" o (al limite) genitori abusivi – apprezzano l'opportunità di fuggire dai loro genitori per la giornata scolastica. Anche i bambini che hanno i genitori più meravigliosi immaginabili hanno bisogno di tempo lontano da loro, per imparare come andare d'accordo senza di loro e per risolvere i problemi da soli. Nelle culture di cacciatori-raccoglitori, dove i bambini sono liberi tutto il giorno a fare quello che vogliono, i bambini oltre i 4 anni trascorrono molto tempo se non la maggior parte del loro tempo con altri bambini, lontano dagli occhi degli adulti. È così che imparano l'indipendenza e l'autogoverno. I bambini nelle nostre scuole non hanno quel tipo di indipendenza, perché sono governati da insegnanti, ma almeno sono lontani dai loro genitori e stanno imparando a far fronte a una serie di condizioni diverse da quelle che i loro genitori avrebbero fornito.

Opportunità di fuggire dalla povertà o da altre condizioni di confinamento . Un commentatore del mio recente post ha notato, giustamente, che per alcuni bambini la scuola è "una via di fuga". Il mio giornale locale ha recentemente pubblicato un articolo su una ragazza in una zona impoverita di Boston, il cui padre l'aveva abbandonata e la cui madre era morta dell'HIV, che aveva perso molti dei suoi giovani amici per omicidio o altre cause associate alla povertà, ma che lei stessa "sta facendo" attraverso il sistema scolastico. Lei è una studentessa delle superiori, a causa della sua enorme iniziativa, ed è destinata al college. Storie come questa ci ricordano che abbiamo bisogno di portelli di fuga per i nati in povertà. Abbiamo bisogno di portelli di fuga che funzionino meglio delle nostre attuali scuole. Le nostre scuole notoriamente non riescono a soddisfare i bisogni della maggioranza che viene dalla povertà. Solo pochi riescono a passare attraverso il portello; e la scuola a casa non è un'opzione per loro.

Esposizione a nuove idee e nuovi modi di pensare e istruzione in abilità valutate . Gli studenti di solito parlano di annoiarsi a scuola, o sono ansiosi per i test, o arrabbiati perché devono passare tanto tempo a compiti senza senso e hanno poco tempo per il resto della vita. Ma a volte, sul lato positivo, parlano anche dell'idea di cui hanno sentito parlare a scuola, che li ha entusiasmati, o del loro godimento di qualche nuova abilità acquisita a scuola, o della gioia di leggere un libro che hanno imparato a scuola. Alcuni insegnanti sono molto più bravi degli altri a rompere il tedio e la preoccupazione per i gradi e trovare modi per eccitare gli studenti, e gli studenti fanno tesoro di quegli insegnanti. Sfortunatamente, gli studenti non arrivano quasi mai a scegliere i loro insegnanti, quindi l'opportunità di tale arricchimento è una questione di fortuna. E anche con i migliori insegnanti, la maggior parte degli studenti sperimenta solo una minima parte del tempo di lezione, in parte a causa delle richieste di tutti gli insegnanti di coprire il curriculum standard e di fornire i test standard.

Come potremmo, se lo desideriamo, offrire opportunità a tutti i bambini di educarsi bene, senza coercizione

Penso, non sorprende che le cose che i bambini amano di più della scuola siano tra le cose di cui hanno più bisogno per educarsi bene. I bambini bramano l'apprendimento, ma lo bramano alle loro condizioni. Imparano bene quando hanno il controllo e, come te e me, diventano spesso risentiti quando gli altri cercano di controllarli. Ma affinché i bambini imparino, dobbiamo fornire le opportunità. Dobbiamo offrire queste opportunità non solo alle famiglie ricche e borghesi, ma anche ai poveri.

In breve, ciò che immagino, nel mio sogno per il futuro, è che al posto delle scuole, come li conosciamo oggi, avremmo un sistema di centri comunitari aperti a tutti, dove anche i bambini e gli adulti, se lo desiderano, possono venire gioca, esplora e impara. Dove possibile, ci sarebbero campi e boschi dove i bambini possono allontanarsi dagli adulti ed esplorare da soli. Gli strumenti di apprendimento sarebbero disponibili, compresi i computer. La biblioteca della città sarebbe parte di ogni centro. La gente del posto, con varie abilità, dedica un po 'di tempo a offrire lezioni a coloro che desiderano prenderle: musica, arte, atletica, matematica, lingue straniere, cucina, gestione aziendale, bilanciamento libretto degli assegni e qualsiasi altra cosa che la gente ritenga essere divertente, interessante o importante. Non ci sarebbero requisiti, nessun voto, nessuna classifica di persone rispetto ad altre persone. I gruppi teatrali e musicali locali metterebbero al centro produzioni e persone di tutte le età potrebbero formare nuovi gruppi, di qualunque genere soddisfino i loro interessi.

Per un costo molto inferiore a quello attualmente speso per il nostro sistema di educazione coercitiva, potremmo sviluppare meravigliosi centri, con interessanti opportunità per l'autoeducazione. I bambini si riverserebbero in tali centri, perché è lì che si trovano i loro amici ed è lì che ci sono così tante cose interessanti da giocare ed esplorare. All'interno del centro si rappresenterebbe tutto ciò che più apprezzava nella nostra cultura, e anche i bambini e gli adulti potevano campionare a loro piacimento. I dettagli della costruzione e delle offerte di ciascun centro sarebbero determinati localmente e democraticamente all'interno di ciascuna comunità. Gli acquisti di attrezzature sarebbero in risposta alla domanda, non il risultato di aspettative a priori di qualcuno. Il personale sarebbe assunto per un periodo limitato, attraverso una procedura democratica, per assicurare uno staff che soddisfi le esigenze dei partecipanti. Non ci sarebbe il possesso.

Con tali centri, potremmo avere fiducia che gli istinti infantili per l'autoeducazione assumano il controllo. Imparerebbero ciò che hanno bisogno di sapere per fare bene come adulti nella nostra cultura, e svilupperebbero interessi profondi, che porterebbero a carriere che sarebbero giocate per loro, non per faticare.

Sono stato breve qui, in questa sezione finale, in parte perché la mia digressione all'inizio ha fatto sì che il post crescesse più a lungo di quanto raccomandato dalle brave persone di Psychology Today. Ma per ora, questo suggerimento potrebbe essere sufficiente. Per ora sono contento di avere l'idea là fuori, abbozzata com'è, con cui giocare, aggiungere o obiettare. A un certo punto in fondo alla strada, dopo aver ascoltato i tuoi pensieri e dato l'idea più a pensarci, ne discuterò più dettagliatamente. Posso pensare a molte possibili obiezioni a questa idea, ma tutte quelle a cui posso pensare sono i problemi che possono essere risolti, non i blocchi stradali. [Prima di concludere, devo notare che devo questa idea generale principalmente a mio figlio, Scott Gray, che ci ha dato un pensiero molto più serio, ad oggi, di quello che ho. Ma mi prendo la responsabilità per la mia interpretazione specifica di ciò, con la quale potrebbe non essere d'accordo.]
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