Il New Yorker contro il Kindle

Se vivi a New York e ti piace sentirti parte dell'intellighenzia locale, devi semplicemente leggere il New Yorker. Che faccio, regolarmente, ogni settimana. Non riesco a superare l'intera faccenda, quindi di solito mi concentro sui brevi saggi di "The Talk of the Town" (devo leggerlo!), Sfoglia "The Critics" (sugli ultimi film, libri, film e talvolta musica), e salta sempre poesia e finzione (scusate, ho fonti migliori per quest'ultimo e non mi interessa troppo per il primo). La sezione "Reporting & Essays" è il vero punto forte da decifrare: gli articoli sono molto lunghi e approfonditi, e di solito solo uno dei 4-5 pubblicati in ogni numero mi cattura davvero. Questa settimana è stato un saggio scritto da Nicholson Baker, sul Kindle, il dispositivo di e-book Amazon che i lettori di questo blog conoscono molto bene e che adoro assolutamente. Ok, mi stavo preparando per un'esperienza irritante, come sicuramente un saggista per il newyorkese sarebbe troppo sofisticato per non lamentarsi del Kindle.

Non ero deluso. Baker fornisce al lettore una buona descrizione di come funziona la tecnologia e-ink, e alcune informazioni su come è nata l'idea (e quindi del Kindle, del Sony Reader e di molti altri dispositivi di lettura elettronica). Ma ha immediatamente iniziato a lamentarsi di problemi che sono, francamente, abbastanza ovvi anche per gli appassionati come me. Oh, non ci sono immagini a colori, perché Kindle2 gestisce solo 16 sfumature di grigio (un miglioramento rispetto a Kindle1, con quattro tonalità). Oh, ci sono "solo" 300.000 titoli disponibili! E inizia a elencare un numero di libri assolutamente da leggere che non possono (al momento) essere trovati sul catalogo Kindle. Oh, la risoluzione delle immagini non è all'altezza degli standard di stampa (duh!). Oh, ci sono articoli saltuari da e-versioni del New York Times! (L'altra cosa che devi leggere se vivi a New York.) Oh, non ci sono numeri di pagina, sostituiti invece da "posizioni" (davvero, qual è la differenza?). E così via e così via.

Ora, immaginiamo per un momento che siamo tornati nel XV secolo, per la precisione poco dopo il 1439, quando Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg inventò la stampa di caratteri mobili. Posso solo immaginare le lamentele che Baker avrebbe pronunciato sul giornale locale (che era, naturalmente, copiato a mano dal dettato originale). Che cosa? Solo un titolo sul catalogo? (La Bibbia). Oh, e i caratteri sono troppo noiosi rispetto alla scrittura a mano. E senza colori! E la qualità dei disegni, semplicemente inaccettabile. Questo tipo di stampa di tipo mobile non sostituirà mai mai gli amanuensi, semplicemente morirà come un'altra "invenzione moderna" e le cose continueranno ad essere le stesse di quelle che non avevano ancora chiamato il Medioevo.

Va bene, siamo seri per un momento. Ovviamente l'attuale iterazione di e-ink ha dei limiti (ma stanno lavorando per rendere più nitida la definizione e aggiungere colore). Ovviamente il Kindle stesso può essere migliorato in vari modi, dalla sua ergonomia alla sua risoluzione allo sfondo (che è grigio anziché bianco come in un vero libro). E sì, abbiamo bisogno di più titoli, sia nel reparto libri che su riviste e giornali. Ancora più importante, c'è un po 'di lamentarsi riguardo alle politiche e alle strategie commerciali di Amazon, incluso il fatto che non si possono condividere libri con altre persone o rivenderle, per non parlare dell'incidente recente sul richiamo dell'edizione Kindle di – di tutti i titoli! – "1984" di Orwell, che mostrava la disturbante capacità di Amazon di cancellare semplicemente i tuoi contenuti da remoto.

Ma è difficile non pensare che Mr. Baker stia portando i suoi lettori a fare un giro e non può essere serio riguardo alla sua valutazione del Kindle. In realtà consiglia vivamente alle persone di leggere libri su un iTouch o iPhone, piuttosto che sul K2. Mi capita di possedere un iPhone (ovviamente), e sì ho l'app gratuita di Kindle per questo, e sì di tanto in tanto leggo libri sul piccolo schermo retroilluminato (ma ad alta risoluzione ea colori !). Quindi posso confrontare le due esperienze, e il K2 batte l'iP giù come un dispositivo di lettura dedicato. Come ha detto Jeff Bezos di Amazon, "Pensiamo che leggere sia un'attività abbastanza importante da meritare un dispositivo costruito appositamente." Infatti.

Una posizione più ragionevole da prendere è che gli attuali problemi del Kindle e strumenti simili verranno risolti nel solito modo, da una miscela di concorrenza di altre società (l'articolo del New Yorker elenca ora sette altri dispositivi elettronici sul mercato) e della legislazione approvata a causa della crescente pressione da parte delle organizzazioni di protezione dei consumatori. Questo è il modo in cui le nuove tecnologie vengono introdotte e rapidamente si evolvono o si estinguono. Ma il Kindle, e più ampiamente la lettura elettronica, è la migliore scommessa per il futuro sia del libro che delle industrie dei giornali. Le persone leggono più libri quando possiedono un Kindle (questa è stata la mia esperienza, così come l'esperienza di innumerevoli altri utenti che hanno commentato sia la K1 che la K2). E l'interesse della gente per giornali e riviste potrebbe essere riacceso, per così dire, se fossero disponibili istantaneamente e senza dover uccidere alberi (sto pagando per gli abbonamenti K2 al New York Times, sebbene sia disponibile gratuitamente online, e l'Huffington Post blog conglomerato, in parte perché entrambi si aggiornano automaticamente più volte al giorno e posso leggerli a casa, in metropolitana o al ristorante). Quindi, dagli un po 'di tempo, signor Baker, e torna da noi tra qualche anno.

Oh, e naturalmente, l'ironia della mia esperienza personale di leggere l'articolo di Baker è che lo stavo facendo, manco a dirlo, sul Kindle.

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