Il "New American Job:" A quale costo?

In una serie in corso, il New York Times ha documentato cambiamenti significativi nel mercato del lavoro americano. Pochi, se non nessuno, gli americani si aggrappano ancora al mito post-seconda guerra mondiale dell'unico "uomo della compagnia" che dedica la sua vita a un'azienda, salendo lentamente i gradini delle gerarchie di promozione interne, ottenendo in cambio sicurezza sul lavoro, salute e previdenza e un salario di sussistenza. Eppure, il "New American Job" ritratto nel New York Times come non regolamentato, imponendo orari irregolari, part-time e relativamente poco remunerativo, può sembrare a molti come un tradimento di un certo contratto sociale: lavorare sodo e ce la farai. Come la terra delle opportunità, la staccionata bianca e altri miti americani autosufficienti, alimenta la nostra ambizione e la nostra spinta al successo. Ma cosa succede quando la premessa su cui si basa non è più alla portata di una percentuale crescente di americani?

Naturalmente, la Grande Recessione è in parte colpa qui. Come mostrano le tendenze dei dati del Bureau of Labor Statistics, i tassi di disoccupazione nel 2009 e nel 2010 hanno raggiunto livelli che non erano stati osservati dopo la recessione degli anni '80. Ma questa recessione ha colpito un mercato del lavoro completamente diverso rispetto agli anni '80, che potrebbe avere conseguenze durature per la salute mentale dei lavoratori. Infatti, come Arne Kalleberg mostra in Good Jobs, Bad Jobs: The Rise of Polarization e Precari Employment System negli Stati Uniti, tutti i lavori, sia buoni che cattivi, sono diventati sempre più precari negli Stati Uniti negli ultimi quarant'anni. E di per sé, la precarietà rappresenta un rischio per la salute mentale.

Poiché la maggior parte degli americani è impiegata in contratti a tempo indeterminato, in cui si presume che abbia un lavoro a meno che non sia licenziato o abbia scelto di andarsene, misurare la precarietà può essere difficile. Alla fine degli anni '90, consapevoli di questa crescente tendenza, il BLS ha tentato di catturare la precarietà attraverso una serie di domande nella Current Population Survey, che fornisce la maggior parte dei dati sulla forza lavoro, inclusa la disoccupazione. Sfortunatamente, queste domande non sono state poste dopo il 2005, quindi è difficile dire come la Grande Recessione abbia influito sulla precarietà. Sappiamo che dal 2005, circa il 4,1% della forza lavoro degli Stati Uniti – 5,7 milioni di lavoratori americani – deteneva una posizione che ritenevano temporanea. Inoltre, un altro rapporto BLS mostra che l'occupazione nel settore dell'assistenza temporanea è più che raddoppiata dal 1990 al 2008.

Tuttavia, come ho dimostrato in un precedente articolo, i miei colleghi assunti per posizioni temporanee, contrattuali, casuali oa tempo determinato sono a rischio di aumento dei sintomi di depressione e disagio psicologico rispetto ai lavoratori impiegati in modo analogo che non sono in questi termini prestabiliti posizioni. La ricerca, condotta utilizzando i dati della National Longitudinal Survey of Youth (US) del 1979, ha studiato una coorte di individui che allora erano tra i 14 ei 21 anni; i soggetti sono stati intervistati annualmente o semestralmente fino al 2002. Gli individui sono stati intervistati sulla frequenza con cui hanno manifestato sette sintomi, tutti i marcatori fisiologici della depressione, come la mancanza di sonno o di appetito. Queste risposte sono state quindi codificate, con un quattro che indica l'esperienza molto frequente di un dato sintomo e zero che non significa esperienza. I lavoratori temporanei, anche quelli che hanno avuto un impiego stabile in posizioni temporanee, hanno ottenuto una media di 1,5 punti in più rispetto al resto della popolazione in tutte le categorie.

Quindi qual è la soluzione? Ironia della sorte, sembra che una più rigida regolamentazione della forza lavoro possa in effetti ritorcersi contro, poiché i datori di lavoro spesso creano posizioni temporanee per eludere l'obbligo legale di fornire sussidi per i lavoratori a tempo indeterminato. Tuttavia, sebbene i datori di lavoro utilizzino queste posizioni per ridurre i costi e aumentare l'efficienza, l'assenteismo causato dalla tensione dei dipendenti potrebbe in effetti fare esattamente l'opposto. Secondo la Mental Health America, "se non trattata, la depressione è tanto costosa quanto le malattie cardiache o l'AIDS per l'economia statunitense, costando oltre $ 51 miliardi di assenteismo dal lavoro e perdita di produttività".

In sintesi, quindi, quei lavori che sono un danno per la salute mentale dei dipendenti sono anche in grado di registrare tassi di bassa efficienza. Mentre un lavoro può ancora essere migliore di nessun lavoro, la linea di fondo per i datori di lavoro è che ha un buon senso economico di prendersi cura della propria forza lavoro, anche attraverso un impiego più sicuro.

Vedi riferimenti per maggiori informazioni:

Bureau of Labor Statistics Data. (Nd). Estratto il 30 ottobre 2012 da http://data.bls.gov/timeseries/LNU04000000?years_option=all_years&period…

Greenhouse, S. (2012, 27 ottobre). Una vita part-time, come le ore si restringono e si spostano per i lavoratori americani. Il New York Times . Estratto da http://www.nytimes.com/2012/10/28/business/a-part-time-life-as-hours-shrink-and-shift-for-american-workers.html

Kalleberg, Arne L. (2011). Buoni lavori, cattivi lavori: l'aumento della polarizzazione e dei precari sistemi di impiego negli Stati Uniti. New York, NY, Russell Sage Foundation, 292 pp.

Medina, J. (2012, 22 luglio). In California, l'industria del magazzino è in espansione. Il New York Times . Estratto da http://www.nytimes.com/2012/07/23/us/in-california-warehouse-industry-is…

Salute mentale America: depressione sul posto di lavoro. (Nd). Estratto il 30 ottobre 2012 da http://www.nmha.org/index.cfm?objectid=C7DF951E-1372-4D20-C88B7DC5A2AE586D

Quesnel-Vallée, A., DeHaney, S., & Ciampi, A. (2010). Lavoro temporaneo e sintomi depressivi: analisi del punteggio di propensione. Scienze sociali e medicina , 70 (12), 1982-1987. doi: 10.1016 / j.socscimed.2010.02.008

Tian Luo , Amar Mann e Richard Holden , "Il ruolo crescente dei servizi di aiuto temporanei dal 1990 al 2008", Monthly Labour Review , agosto 2010. http://www.bls.gov/opub/mlr/2010/08/ art1full.pdf

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