Il mito della "gestione della rabbia"

Quando chiedo qual è il problema, alcuni giovani che vengono a trovarmi (non abbastanza capendo) dicono: "Ho la gestione della rabbia!" Come se avessero una malattia. Potrebbero sentirsi arrabbiati o la loro rabbia apparente potrebbe essere una difesa contro sentimenti più difficili come perdita, ferita e impotenza. In ogni caso, sono stati portati a credere che ci sia qualcosa di sbagliato in loro.

Spesso mi viene chiesto di fornire "gestione della rabbia" per i giovani che perdono il loro temperamento o sembrano essere in uno stato di rabbia perpetua. Tutti sembrano aver sentito parlare di questa cosa chiamata "gestione della rabbia" e tutti sembrano pensare che sarebbe bello per i giovani che conoscono. A giudicare dal suono, risolverà tutto. Rallegrerà la vita familiare. Impedirà ai giovani di essere esclusi dalla scuola e li trasformerà in figli e figlie amorevoli, obbedienti e riconoscenti. E io dovrei essere la figura di Silente con questa pozione magica chiamata "gestione della rabbia".

Potrei spiegare ai giovani qualcosa sulla fisiologia della rabbia. Potrei suggerire esercizi di respirazione o modi per provare a pensare pensieri diversi ogni volta che si sentono arrabbiati. Invece mi ritrovo ad ascoltare storie di promesse spezzate, amore tradito, attaccamenti strappati via e, il più delle volte, mi ritrovo a dire: "Non sono sorpreso che tu sia arrabbiato!"

Il giovane emette un sospiro di sollievo.

Non sto denigrando il buon lavoro svolto con individui o gruppi nel nome della "gestione della rabbia". La mia preoccupazione è che a volte semplificiamo e mediamo i problemi più difficili della vita. Se qualcuno è infelice, dagli una pillola. Se la vita è complessa, fai finta che sia semplice. Se qualcuno è arrabbiato, trova un mago per dargli una dose di "gestione della rabbia" e non si arrabbierà più.

La rabbia non può essere gestita. Il buon lavoro svolto con i giovani arrabbiati implicherà sempre l'ascolto, l'ascolto e l'ascolto perché i giovani hanno dei motivi per essere arrabbiati. Di solito sono arrabbiati perché sono stati feriti, perché sono successe cose dolorose nella loro vita e perché quelle cose sono state ingiuste. Si arrabbiano perché a loro importa. Se non si arrabbiano, sarei preoccupato perché la rabbia è salutare. È l'opposto della depressione. Significa essere vivi, impegnati, energici e potenzialmente creativi. Nelson Mandela era arrabbiato. Gesù Cristo era arrabbiato. Nel corso dei secoli, il mondo è migliorato solo perché le persone si sono arrabbiate.

Certo, quello che facciamo con la nostra rabbia, il modo in cui la rabbia è espressa conta enormemente. Colpire la gente, imprecare contro di loro o danneggiare la loro proprietà non sono assolutamente accettabili modi di esprimere la rabbia. Ma la rabbia in sé non è il problema. Il problema è quando nessuno è disposto ad ascoltare la rabbia. Quando gli adulti non ascoltano la rabbia dei giovani espressa come parole (di solito perché gli adulti sono così arrabbiati), i giovani sono obbligati a trasformare le loro parole in azioni per essere ascoltati o per ottenere una risposta. Sfortunatamente, è quando tutto l'inferno si scatena e Silente viene convocato.

Impariamo a regolare i nostri sentimenti una volta riconosciuti e compresi dagli altri. Un bambino impara questo sotto lo sguardo di un genitore attento, riconoscendo e rispondendo ai suoi sentimenti. Alla fine il bambino interiorizza questa capacità di riconoscere i suoi sentimenti e può fare il lavoro da solo senza che un genitore debba più essere fisicamente presente. Ma per i giovani che non hanno mai sviluppato questa capacità di riconoscere e pensare ai propri sentimenti, non c'è alternativa all'esperienza di essere ben ascoltati da un'altra persona e poi lentamente, sviluppando gradualmente una capacità di regolazione e di ascolto di se stessi.

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