Il governo dovrebbe pagare per gli osservatori del peso?

Non scrivere il tuo deputato. È il governo britannico a cui viene chiesto di pagare Weight Watchers. Può sembrare assurdo per qualsiasi governo finanziare Weight Watchers, ma è quello che stanno discutendo i nostri cugini nel Regno Unito.

Ci sono molte ragioni per preoccuparsi dell'obesità. Durante una sosta all'aeroporto di Londra Heathrow ho preso una copia del Daily Telegraph, uno dei meno sensazionali giornali inglesi. Un articolo ha riportato che le ragazze britanniche sono le più grosse in Europa. Quasi il 30% delle ragazze sotto i 20 anni sono in sovrappeso o obese. Ricerche precedenti hanno mostrato che un quarto degli adulti della Gran Bretagna era obeso, superato in Europa solo da Malta e Islanda. Il numero di britannici con diabete è più che raddoppiato dal 1996, quindi c'è un ampio motivo di preoccupazione.

Nello stesso articolo c'era un articolo che riportava che il National Health Service (NHS) nel Regno Unito spendeva 5,1 miliardi di sterline (8,7 miliardi di dollari) per il trattamento di pazienti in sovrappeso. La proposta Weight Watchers avrebbe l'NHS pagare 100 sterline ($ 171) per un programma di 12 settimane (Weight Watchers o altri "club di dimagrimento") quando il medico fa riferimento a un individuo obeso. Si suggerisce che anche se solo un piccolo numero di pazienti avesse perso peso, il NHS avrebbe comunque risparmiato considerevoli somme di denaro riducendo il numero di casi di diabete e malattie cardiache che necessitavano di trattamento.

Gli oppositori di questa proposta sono contrari allo stato (il NHS è un'agenzia governativa) che interferisce con le scelte di vita delle persone. Il finanziamento è anche un problema poiché molte autorità sanitarie locali stanno lottando per mantenere le strutture aperte per prendersi cura delle persone gravemente malate. Il denaro necessario per inviare persone a Weight Watchers dovrebbe provenire da altri programmi.

Quindi, c'è la questione dell'efficacia di riferire persone obese a Weight Watchers o programmi simili. Un recente articolo del New York Times sull'epidemia di obesità nel Regno Unito cita il Dr. Tony Goldstone, un endocrinologo scettico all'Hammersmith Hospital di Londra. Egli suggerisce che dire a una persona grassa di dimagrire attraverso la dieta è come "dire ad un asmatico di respirare di più". Egli sottolinea che la nostra biologia ci ha insegnato a procurarsi il cibo quando è disponibile (cibi ricchi di grassi e calorie aiutavano i nostri antenati a sopravvivere ) ma il nostro ambiente è cambiato in modo che il cibo sia abbondante, non scarso. Anche se la fame è improbabile negli Stati Uniti o nel Regno Unito, siamo ancora in difficoltà a preferire cibi ad alto contenuto di grassi e zuccheri.

Mentre non dubito che molte persone traggano beneficio da Weight Watchers, penso che l'intervento del governo dovrebbe affrontare l'epidemia dell'obesità come un problema di salute pubblica piuttosto che cercare di curare le persone che sono in sovrappeso. Negli Stati Uniti potremmo cambiare il nostro ambiente alimentare senza prendere di mira le persone. Un buon inizio sarebbe quello di aumentare le tasse sulle bevande zuccherate che sono il singolo più grande contributore all'obesità giovanile. Richmond, California e poche altre città hanno cercato di farlo, ma l'industria delle bevande ha speso cifre esorbitanti per sconfiggere questa proposta. Paradossalmente, hanno affermato che la tassazione delle bibite penalizzerebbe i gruppi minoritari, ma questo è il segmento della nostra popolazione che ha la più alta prevalenza di obesità giovanile e trarrebbe beneficio da una riduzione del consumo di bevande gassate. Una misura simile sarà al ballottaggio a San Francisco a novembre.

Sarà interessante vedere il risultato se gli inglesi adotteranno i finanziamenti del governo per gli osservatori del peso. Indipendentemente dai loro risultati, dobbiamo sviluppare interventi di sanità pubblica che riducano la prevalenza dell'obesità senza bersagliare o stigmatizzare gli individui.

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