Il futuro della famiglia è nelle mani delle persone sole

La versione più sentimentale della famiglia negli Stati Uniti è la famiglia nucleare: mamma, papà e i bambini. Esperti, candidati e leader politici sostengono la famiglia nucleare, giudicando lo standard contro tutte le altre famiglie. È, sembrano suggerire, la norma – il modo in cui la maggior parte di noi vive oggi.

Ma siamo veramente? Vedi se riesci a rispondere a queste due domande: (1) Di tutte le famiglie negli Stati Uniti, che percentuale comprende famiglie nucleari? (2) Quale percentuale include una sola persona?

Recentemente, mi è stato chiesto di tenere una lezione in una classe di studenti che studiava i processi familiari. Ho posto queste due domande ai 10 studenti. Solo tre sapevano che ci sono in realtà più famiglie di una sola persona, il 28%, che le famiglie di nuclei familiari nucleari, il 19%. Solo uno si è reso conto che il numero delle famiglie di nuclei familiari nucleari era scivolato al di sotto del 20%.

Due realtà demografiche profondamente importanti (tra molti altri fattori) hanno contribuito alla scomparsa della famiglia nucleare. Innanzitutto, ci sono quasi altrettanti adulti, 18 e più anziani, che non sono sposati come sposati. Secondo, gli americani ora trascorrono più anni delle loro vite adulte non sposate che sposate. Aggiungete a ciò il crescente numero di persone che non hanno mai avuto figli e all'improvviso mancano entrambe le componenti della vita familiare nucleare – una moglie e dei figli.

Queste tendenze stanno prendendo piede da molti anni e mostrano pochi segni di fermarsi. Ma anche se le tendenze rallentassero o addirittura iniziassero a invertirsi, ci sarebbero ancora molti milioni di adulti che non vivono in nuclei familiari nucleari.

Piuttosto che ritirarsi dalla famiglia, però, stanno ridefinendo e ricreandolo. Ad esempio, in numeri senza precedenti, le persone single stanno crescendo bambini. Le loro famiglie di mamma e bambini, o papà e i bambini, sono tutti familiari come le famiglie nucleari.

Anche crescere è un modo di vivere vecchio stile – con più generazioni, tutte sotto lo stesso tetto. Troppi moralisti fanno ancora uno sport per colpire i genitori single e i loro figli, quindi nessuno ha previsto i risultati di uno studio che ha confrontato gli adolescenti cresciuti in 10 diversi tipi di famiglie. I figli di genitori che erano sempre stati single e che erano cresciuti in famiglie multigenerazionali hanno fatto il meglio – sì, anche meglio degli adolescenti cresciuti in nuclei familiari nucleari. Avevano meno probabilità di bere o fumare, più probabilità di diplomarsi alle superiori e più probabilità di andare al college.

Altre persone single che vogliono crescere bambini ma non vogliono farlo da soli trovano modi innovativi o addirittura radicali per farlo. Pryor, una delle donne single che ho intervistato per How We Live Now , ha chiesto a dodici amici e familiari di essere padrini di casa di sua figlia Lucy. I Godparent non vivevano nella stessa casa di Pryor e Lucy, ma erano da tempo una parte importante della vita di Pryor e ora erano anche una parte importante di Lucy. La maggior parte erano biologicamente estranei, ma erano familiari.

Ancora altre persone single vogliono avere un'altra persona altrettanto impegnata a crescere i figli così come sono. Vogliono un genitore – ma non un partner romantico. E ora ci sono più siti web in più paesi che li aiutano a trovare gli altri che vogliono la stessa cosa. I genitori non sono sposi o coppie romantiche di qualsiasi tipo, ma sono impegnati a crescere i figli insieme. Anche loro sono familiari.

Ma che dire dei molti milioni di single che non hanno figli? Stanno creando anche i loro tipi di famiglie. Siamo abituati all'idea che i giovani vivano tutti insieme sotto lo stesso tetto, con feste rauche e tanto divertimento. Grazie alla famosissima serie televisiva Golden Girls , ci rendiamo anche conto che a volte anche gruppi di persone anziane vivono insieme – non solo come compagni di stanza ma come compagni di vita. Sono persone che mantengono la casa e la casa e condividono le loro vite. Sono famigliari

Ma gli adulti più giovani e più anziani non sono le uniche persone che si uniscono per condividere una casa e una vita. Le persone lo stanno facendo per tutta la vita. In quello che deve sembrare un esempio improbabile, How We Live Now include la storia di quattro uomini eterosessuali che hanno ottenuto un posto insieme subito dopo il college e, quasi due decenni dopo, vivevano ancora insieme. Anche dopo che l'affitto per il loro primo posto salì alle stelle e dovettero spostarsi comunque, decisero di trovare un nuovo posto dove condividere, piuttosto che andare separatamente. Sono famigliari

Ma che dire dei 35 milioni di persone (contando solo quelle negli Stati Uniti) che vivono da sole, senza coniuge, senza figli, senza altri parenti biologici, senza amici e senza compagni di stanza? Metti da parte quelli che vivono nei loro luoghi, ma nelle comunità intenzionali, come le comunità di cohousing. Non sono soli?

Al contrario. Le persone single, comprese quelle che vivono da sole, sono tra le persone più connesse nella nazione. Hanno più amici e sono più attenti ai loro amici. Inoltre creano e alimentano i legami con i vicini e i colleghi. Mantiene i fratelli insieme più spesso di quanto facciano le persone sposate, e fanno molto di più per restare in contatto e offrire un aiuto sostanziale ai loro genitori anziani. Stanno mettendo insieme le proprie cerchie di persone che contano per loro – famiglie di scelta.

Per il numero appena pubblicato di Nautilus , ho approfondito questi temi nel mio articolo, "Famiglie di scelta stanno rimuovendo l'America". Il tag line aggiunge: "Attraverso le loro reti di amici, i singoli rafforzano i legami sociali della società". Inoltre, ecco un Q & A che accompagna l'articolo principale. ( Nautilus è una pubblicazione abbastanza nuova, ma ha già vinto numerosi premi per le riviste nazionali.La versione stampata della rivista sarà disponibile in poche settimane. Probabilmente riuscirai a trovarla presso il tuo Whole Foods locale. .)

[Gli appunti. (1) Per ulteriori informazioni su come gli americani e gli altri stanno ridefinendo casa e famiglia, vedi How We Live Now . (2) Per ulteriori informazioni sui modi in cui le singole persone sono particolarmente connesse e premurose, clicca qui. (3) Per ulteriori informazioni su quasi ogni aspetto della vita singola, eccetto il tentativo di diventare unsingle, clicca qui.]

Credit: Foto di Richard Peat (CC-BY-2.0)

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