Il DSM 5 si spinge troppo oltre nella creazione di nuovi disturbi mentali

Come presidente della task force che ha creato l'attuale Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-IV), uscito nel 1994, ho appreso dall'esperienza dolorosa come piccoli cambiamenti nella definizione dei disturbi mentali possono creare conseguenze enormi e non intenzionali.

La nostra commissione ha cercato di essere prudente e prudente, ma inavvertitamente ha contribuito a tre false "epidemie": disturbo da deficit di attenzione, autismo e disturbo bipolare dell'infanzia. Chiaramente, la nostra rete è stata lanciata in modo troppo ampio e ha catturato molti "pazienti" che potrebbero essere andati molto meglio senza entrare nel sistema di salute mentale.

Il primo abbozzo della prossima edizione del DSM, pubblicato per un commento con molto clamore il mese scorso, è pieno di suggerimenti che moltiplicherebbero i nostri errori e estenderebbero la portata della psichiatria in modo drammaticamente più profondo nel dominio sempre più ristretto della normalità. Questa generalizzata imperializzazione medica della normalità potrebbe potenzialmente creare decine di milioni di spettatori innocenti che sarebbero etichettati come malati di mente. L'industria farmaceutica avrebbe avuto una giornata campale – nonostante la mancanza di solide prove di trattamenti efficaci per queste diagnosi appena proposte.

Il manuale, preparato dall'American Psychiatric Assn., È l'unico modo ufficiale della psichiatria per decidere chi ha un "disturbo mentale" e chi è "normale". Le virgolette sono necessarie perché questa distinzione è molto difficile da fare al limite fuzzy tra il Due. Se i requisiti per diagnosticare un disturbo mentale sono troppo rigidi, alcuni che hanno bisogno di aiuto saranno esclusi; ma se sono troppo lenti, le persone normali riceveranno trattamenti non necessari, costosi e talvolta del tutto dannosi.

Laddove il confine DSM-versus-normalità è disegnato influenza anche la copertura assicurativa, l'ammissibilità per disabilità e servizi, e lo stato legale – per non parlare dello stigma e del senso di controllo e responsabilità personale dell'individuo.

Quali sono alcune delle più eclatanti invasioni di normalità suggerite per il DSM-V? Il "disturbo da alimentazione incontrollata" è definito come un abbuffata di cibo a settimana per tre mesi. (Full disclosure: I, insieme a più del 6% della popolazione, si qualificherebbe). "Disturbo neurocognitivo minore" catturerebbe molte persone con non più dei previsti problemi di memoria dell'invecchiamento. Il lutto dopo la perdita di una persona cara può essere spesso letto male come "depressione maggiore". La "depressione d'ansia mista" è definita da sintomi banali difficili da distinguere dai dolori emotivi della vita quotidiana.

I suggerimenti spericolati e espansivi vanno avanti all'infinito. Il "disturbo da deficit di attenzione" diventerebbe molto più diffuso negli adulti, incoraggiando l'uso già dilagante degli stimolanti per il miglioramento delle prestazioni. La "sindrome del rischio psicotico" userebbe la presenza di un pensiero strano per predire chi avrebbe poi avuto un episodio psicotico in piena regola. Ma la previsione sarebbe sbagliata almeno tre o quattro volte per ogni volta che è corretta – e molti adolescenti erroneamente identificati riceveranno farmaci che possono causare un enorme aumento di peso, diabete e un'aspettativa di vita ridotta.

Una nuova categoria per i problemi di temperamento potrebbe finire per catturare i bambini con i normali capricci. "Disturbo dello spettro autistico" probabilmente si espanderebbe per comprendere ogni eccentricità. I bevitori accaniti sarebbero etichettati come dipendenti e la "dipendenza comportamentale" sarebbe riconosciuta. (Se abbiamo "gioco d'azzardo patologico", la dipendenza da Internet può essere molto indietro?)

La sezione dei disordini sessuali è particolarmente avventurosa. "Disturbo da ipersessualità" darebbe grande conforto ai dongiovani che desiderano nascondere la motivazione per i loro exploit dietro una scusa psichiatrica. "Disturbo coercitivo parafilico" introduce l'idea nuova e pericolosa secondo cui gli stupratori meritano una diagnosi di disturbo mentale se ottengono un'eccitazione sessuale speciale dallo stupro.

Definire la linea elusiva tra disturbo mentale e normalità non è semplicemente una questione scientifica che può essere lasciata nelle mani degli esperti. La letteratura scientifica è di solito limitata, mai facile da generalizzare al mondo reale e soggetta sempre a interpretazioni diverse.

Gli esperti hanno una tendenza quasi universale ad espandere i propri disturbi preferiti: non, come presunto, a causa di conflitti di interesse – ad esempio, per aiutare le aziende farmaceutiche, creare nuovi clienti o aumentare i finanziamenti per la ricerca – ma piuttosto da un desiderio genuino di evitare di mancare pazienti che potrebbero beneficiare. Sfortunatamente, questo zelo terapeutico crea un enorme punto cieco per i grandi rischi che derivano dalla sovradiagnosi e da trattamenti non necessari.

Questa è una questione sociale che trascende la psichiatria. Non è troppo tardi per salvare la normalità dal DSM-V se il maggiore interesse pubblico viene preso in considerazione nelle necessarie analisi di rischio / beneficio.

(Questo è apparso per la prima volta sul Los Angeles Times, 1 marzo 2010.)

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