Il dottore è una droga

Medici o Tecnici?

"Non mi sento più una persona, solo un mucchio di numeri. Tutto quello di cui vuole parlare sono test e farmaci. "

È così che i pazienti descrivono alcuni dei loro medici in questi giorni – i tecnici. Luminosi, intelligenti, spesso preoccupati, ma tecnici – fornitori di test, guardiani di altri tecnici che alla fine, se arbitrariamente, affronteranno i problemi reali che i pazienti sentono di fronteggiare.

Quando visito i reparti dell'ospedale guardo le infermiere trapassate davanti ai loro monitor, facendo clic, avvitando gli occhi cercando di capire cosa significhi quel simbolo del cono gelato. Saranno lì alcune ore dopo che il loro turno è terminato, "catalogando" nella cartella clinica elettronica mentre i loro pazienti giacciono da soli nei loro letti ascoltando i bizzarri bip del loro apparato di monitoraggio, più forte della TV a tutto volume.

Quando i dottori diventano pazienti, spesso si sentono insoddisfatti. Uno dei miei più vecchi amici sta attraversando radiazioni e chemioterapia e chirurgia, poi più chemioterapia per un tumore localmente invasivo. Benedetta da un sottile senso dell'umorismo, scherza dicendo a se stessa che chiama il suo oncologo "Dr. Mengele. "Invece di parlarle, parla di CEA e scansioni CT come un ingegnere che descrive un edificio riabilitato.

L'anno scorso, mentre stavo soffrendo per un attacco di dolore cronico che mi ha lasciato urlare di notte, la mia visita a uno dei miei medici mi è sembrata una vignetta di New York. Quando gli dissi che mi stavo svegliando nel letto, si fermò, guardò attentamente il mio disco e disse: "Beh, hai qualche problema, ma sei davvero in ottima forma. La tua pressione sanguigna è bassa, il tuo HDL è più alto del tuo LDL, i tuoi numeri sono buoni. "

I numeri possono essere buoni ma abbiamo perso la strada. E grazie alle meraviglie della tecnologia medica, il futuro appare ancora meno attraente.

Michael Balint

Il dott. Michael Balint avrebbe riconosciuto il problema. Figlio di un GP d'Ungheria, ha combattuto al fronte nella prima guerra mondiale, si è qualificato come medico quando aveva ventun anni e ha proseguito gli studi di biochimica e psicologia. Quando i nazisti hanno iniziato la loro acquisizione di Mittel Europa è fuggito in Gran Bretagna, dove ha lavorato come GP. Ha scoperto che molti dei suoi pazienti hanno sofferto perché non potevano parlare con i loro medici di ciò che li infastidiva davvero. Balint ha avviato gruppi di medici di base che hanno discusso su come parlare al meglio con i pazienti e aiutarli. La sua dichiarazione a loro – "Qual è la droga che usi con i pazienti tutto il tempo?"
La risposta di Balint: "Il dottore è la droga".

Studi condotti negli ultimi 60 anni hanno dimostrato che la relazione medico-paziente è una parte importante del "fattore placebo" che fa bene i pazienti. Il potere di tale relazione si applica a tutto il personale medico, infermieri, medici e terapisti. Può rappresentare il 30-40% della risposta terapeutica generale.

In questi giorni lo stiamo facendo scorrere.

Abramo Verghese

Verghese, ora professore di medicina a Stanford, è un eccellente scrittore il cui romanzo "Cutting of Stone" descrive le cure mediche in Etiopia nei decenni a partire dagli anni '50. I suoi medici sono personalmente imperfetti ma interamente dedicati ai praticanti di una forma eroica di medicina che salva pazienti disperati dalla continua sofferenza.

La scorsa settimana Verghese ha scritto un articolo sul New York Times "Trattare il paziente, non la TAC", sottolineando come i medici americani fossero ora più interessati al "throughput" di informazioni che agli esami fisici. Ha notato che i dottori americani hanno mancato le diagnosi critiche perché non avevano esaminato attentamente il paziente. Ha riportato, con lievi modifiche, il ritornello che guida la trama del suo "Cutting of Stone" – "quale terapia viene sempre somministrata ad orecchio?" La risposta – "parole di conforto".

Le parole di conforto stanno per diventare meno comuni.

L'arrivo del record sanitario elettronico

Prossimamente in uno studio medico vicino a te sarà un nuovo behemoth: l'EHR, o cartella clinica elettronica. Trascorreranno decine di miliardi l'anno per "cablare" tutte le pratiche mediche negli Stati Uniti. Il mandato è tutto per il 2014.

Cercare di fermare l'EHR è quasi fattibile come il re Canuto che ferma le onde del mare. Le informazioni procederanno liberamente in tutto il mondo, consentendo una conoscenza molto migliore a tutti i medici di tutto ciò che è successo ai loro pazienti.

O così le nostre aziende IT vorrebbero farci credere. Gran parte dei loro profitti futuri stanno contribuendo a fornire le EHR, margini di profitto che potrebbero far vergognare i vecchi margini farmaceutici.

Non abbiamo un sistema sanitario nazionale come la maggior parte dei paesi europei ha da tempo posseduto. Non mettiamo l'accento sulla salute pubblica. Consiglieri di salute pubblica assolutamente sensati che potenzialmente potrebbero salvare grandi somme, come quando Michelle Obama chiede alle madri di allattare i loro bambini per sei mesi, vengono attaccati dalle Sarah Palins del mondo come dichiarazioni partigiane. Per una nazione orgogliosa del nostro senso degli affari e del nostro pragmatismo, parliamo come sciocchi insensati quando si tratta di salute pubblica.

Le EHR funzionano bene quando sono uguali in un paese. Spenderemo decine di miliardi per creare sistemi concorrenti che non comunicheranno bene l'uno con l'altro e uccideranno il tempo di molti praticanti. A meno che non paghi di tasca propria, potresti presto non avere più lunghe discussioni con la tua infermiera o il tuo medico – lei combatterà con i diversi sistemi EHR che attraversano la comunità medica. E poi c'è il non piccolo problema della privacy, un problema che non andrà via.

Il dottore come droga svanirà – a meno che non semplificiamo i nostri sistemi tecnologici e li induciamo a parlare facilmente l'uno con l'altro. Fino a quando non domeremo l'inflazione galoppante in cui i soldi vanno a test e procedure che portano grossi dollari ai produttori di dispositivi e apparecchiature diagnostiche, agli ospedali e ai grandi gruppi medici. Finché non riconosciamo che i medici trattano le persone e non i pazienti e che quando una stretta collaborazione tra paziente e terapeuta non viene valutata, perdiamo quindi una grande parte dell'efficacia terapeutica.

Il dottore è una droga. È tempo di ricordare come usare quel farmaco in modo che tutti possano trarne beneficio.

Molti di noi potrebbero sentirsi meglio anche loro.

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