Il dolore viene trattato correttamente?

Come specialista nella gestione del dolore, ho assistito in prima persona all'evoluzione della crisi da oppioidi. Giorno dopo giorno, tratto i pazienti con dolore cronico. Ho visto abbastanza per sapere che devono essere necessari molti cambiamenti per far sì che l'epidemia inizi a essere riparata.

Una cosa "chiave" che deve cambiare è la percezione di "cos'è la gestione del dolore?". Spesso sento che il pubblico, così come i colleghi colleghi, non capiscono cosa faccia un medico esperto nella gestione del dolore.

Un medico responsabile della gestione del dolore certificato da un board è qualcuno che ha fatto un abbonamento annuale per il dolore accreditato da ACGME. L'obiettivo di questa borsa è addestrare i medici che hanno completato una residenza, tipicamente in anestesiologia, medicina fisica e riabilitazione, neurologia, psicologia e / o medicina di famiglia nella gestione completa del dolore. La fratellanza di un anno insegna a questi medici come trattare il dolore acuto e cronico, indipendentemente dal fatto che il dolore sia non maligno o maligno (correlato al cancro). L'obiettivo generale della formazione è insegnare a questi medici come eseguire le procedure per alleviare il dolore in modo che possano gestire meglio il dolore del paziente senza iniziare o aumentare gli oppioidi.

Vedo nuovi pazienti che mi fanno riferimento ogni giorno per problemi di dolore. Un motivo comune per il rinvio è "la mia cura primaria non può più o non mi sento a mio agio nel continuare a prescrivermi i miei farmaci antidolorifici". Arrivano con l'aspettativa che continuerò a prescriverli oppioidi e possibilmente anche aumentarli.

Una corretta prescrizione di oppiacei è uno dei miei ruoli, ma non il mio obiettivo principale. La mia formazione mi ha insegnato a lavorare in modo completo su un problema di dolore e quindi utilizzare diverse strategie per alleviare il dolore. Nello specifico, utilizzo modalità di alleviamento del dolore, farmaci (da banco contro topici vs farmaci non oppioidi vs oppioidi), terapie (terapia fisica, terapia di massaggio, cura chiropratica, salute comportamentale, ecc.), Procedure (iniezioni, ablazioni e chirurgia impianti) e i rimedi ai chirurghi quando appropriato.

Modalità e farmaci sono trattamenti "passivi". Solitamente "mascherano" il dolore e non trattano l'effettiva patologia soggiacente del processo patologico provocando il loro dolore. Terapie, procedure e interventi chirurgici, d'altra parte, sono trattamenti "attivi". Possono trattare la patologia del processo patologico e in alcuni casi curare il paziente.

Incoraggio tutti i miei pazienti ad assumere un ruolo "attivo" nelle loro cure. Metto in chiaro che l'obiettivo è coinvolgerli in trattamenti "attivi" che, si spera, migliorino il loro dolore, aumentino la loro funzione, migliorino la loro qualità di vita e riducano al minimo o eliminino la necessità di oppiacei.

Troppo spesso i pazienti non sono aperti ai trattamenti e vogliono solo i farmaci antidolorifici. Da qualche parte lungo la linea, sono stati prescritti gli oppioidi da un medico ben intenzionato. Sono sicuro che intendevano dare al paziente sollievo dal dolore mentre lavoravano su ciò che causava il dolore e lo trattavano. Non si aspettavano che il paziente diventasse fisicamente dipendente o dipendente. Sicuramente, il medico non si aspettava che il paziente non avrebbe mai voluto "migliorare" e smettere di prendere i farmaci antidolorifici.

Nell'ultimo decennio, abbiamo imparato che usare gli oppioidi per trattare il dolore comporta un rischio e chiaramente non può essere il primo passo nel trattamento del dolore di un paziente. Come medici, abbiamo bisogno di educare i nostri pazienti ad assumere un "ruolo attivo" nella loro cura e cercare di evitare di iniziare gli oppioidi fino a quando tutte le opzioni di trattamento per le condizioni di un paziente sono state esaurite.