Il dilemma di Ziehvater

Ziehvater : nutrire il padre. Secondo google translate, solo 'padre' [1]

Il tempo di un re come sovrano aumenta e cade come il sole . ~ Mufasa

È un dovere del padre dare ai suoi figli una buona opportunità . ~ George Eliot

Un mentore appare in lontananza nello spazio di vita di un accademico. I mentori sono figure genitoriali. Insegnano e si allenano, e guidano con l'esempio. La maggior parte degli accademici sente l'impronta del loro mentore sulla propria prospettiva professionale, sulle proprie preferenze e sui propri pregiudizi per decenni dopo aver lasciato il laboratorio genitoriale. Quegli accademici che cercano una carriera produttiva desiderano avere un mentore capace e distinto. Quanto è importante questo mentore? In ogni campo ci sono alcune stelle, figure più grandi della vita, professori i cui nomi suonano in famiglia. Questi sono i pionieri, i creatori di paradigmi e i mutanti, i creatori di meme e shapers della coscienza collettiva. Essere il loro studente è una benedizione. Essere uno studente al momento giusto, quando la grande persona è già conosciuta per una o più scoperte e sta lavorando su un'altra, è una delle più grandi esperienze che la vita accademica ha da offrire. Ma c'è un prezzo da pagare. Le probabilità sono, lo studente non sarà in grado di eclissare il mentore quando raggiunge l'autosufficienza accademica. La legge della regressione rende questo improbabile (Krueger e Fiedler, 2012). Dopo un Darwin o un Newton, biologi e fisici minori sedevano al tavolo alto (Galton, 1886). Queste figure più ordinarie vengono confrontate con i loro mentori straordinari e mantenute ai loro standard; è trascurato che sono molto più intelligenti e più produttivi rispetto allo scienziato medio nel campo. Questa è la maledizione della grandezza. Getta un'ombra sui suoi più amati eredi.

Quali sono le alternative? I giovani accademici possono cercare di studiare con scienziati di trincea sconosciuti o medi. Potrebbero imparare abbastanza e beneficiare abbastanza della rete del mentore per trovare un buon lavoro e diventare un altro scienziato trench anonimo. Hanno anche una discreta possibilità di superare i risultati del mentore, ma pochi altri conosceranno o terranno cura perché il lavoro rimarrà probabilmente nel range medio.

Il punto debole è trovare un buon mentore, una persona che ha le qualità per la grandezza, ma per qualche motivo non ha colpito la scena nel momento giusto o nel modo giusto. Un giovane studioso può apprendere le migliori abilità e attitudini professionali da questo mentore e applicarle per fare del loro meglio. Questo studioso ha l'opportunità di superare l'insegnante, portando il lavoro a un livello superiore di raffinatezza ed eccellenza o rifiutando apertamente le conquiste più amate del mentore.

C'è una psicologia parallela dal lato del mentore. Un mentore saggio vuole avere studenti che fanno un lavoro più grande anche se questo significa che alcuni dei contributi del mentore sono sovvertiti (vedi qui per le note sul parricidio). Tuttavia, è improbabile che i luminari, i pionieri e i nomi della famiglia del giorno vedano ciò accadere. La legge della regressione non li lascerà. La loro eccellenza li carica con l'esperienza della delusione nei loro studenti. L'eccellenza è per definizione rara e quindi costringe a un conflitto intergenerazionale. Dal punto di vista dell'ambizioso giovane studioso, la domanda è dove dovrebbe svolgersi il conflitto, con il proprio mentore o quando si è un mentore.

Fiedler, K., & Krueger, JI (2012). Più che un artefatto: la regressione come costrutto teorico. In JI Krueger (Ed.). Giudizio sociale e processo decisionale (pagine 171-189). New York, NY: Psychology Press.

Galton, F. (1886). Regressione verso la mediocrità nella statura ereditaria. Journal of the Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, 15 , 246-263.

[1] Ho usato la parola Ziehvater liberamente. Nella lingua tedesca uno Ziehvater è un patrigno o un padre adottivo. Un mio collega / mentore ha usato la parola per riferirsi a un collega accademico che aveva mentorato uno studente alla preminenza. Le immagini parentali sono anche viste nel termine Doktorvater . Il mio padre biologico mi ha scherzosamente chiesto se fosse diventato un Doktorvater quando ho conseguito il dottorato.

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