Il dilemma di un perfezionista: come bilanciare di più è meglio di rendimenti decrescenti?

Un principio fondamentale che molti individui con perfezionismo condividono è che se un po 'di qualcosa è buono, allora più di esso deve essere migliore. Pensa ai casi in cui la tua fede in "più è meglio" è vera: più tempo hai trascorso su un documento o una presentazione, meglio è stato; più tempo hai trascorso ad apprendere quel nuovo programma software, più efficiente sei stato nel lungo periodo; più tempo hai trascorso con un cliente, migliore era la relazione e più felice era il cliente con il tuo lavoro.

Quando "più è meglio" paga, in genere lo fa alla grande e ha molto a che fare con il duro lavoro e la persistenza. È anche uno dei motivi per cui eccellere – e il tuo desiderio di eccellere non deve cambiare.

In effetti, la ricerca ci mostra che la quantità di tempo che impieghi per fare qualcosa non è importante quanto il modo in cui passi quel tempo. Quando indaghiamo su come le persone diventano esperte in un'abilità, scopriamo che il tempo che trascorrono nell'apprendimento dell'abilità deve essere associato a una focalizzazione attiva sulle proprie debolezze al fine di migliorare le prestazioni generali.

Questo processo è chiamato "pratica deliberata". La maggior parte delle persone che praticano qualcosa di solito si concentrano su ciò che già sanno come fare e lo ripetono. Ma la ricerca dimostra che questo tipo di pura ripetizione – anche fatta per 20 anni – non ti aiuterà a diventare più abile. Più non è migliore; avvicinarsi a un'abilità strategicamente è meglio.

Un altro problema da considerare è che l'input dell'attività e i risultati dell'attività sembrano avere una relazione curvilinea in cui il principio di "più è meglio" viene sostituito da "rendimenti decrescenti". L'esempio seguente illustra questo punto:

Stai lavorando a un rapporto finale per un progetto che il tuo capo e il suo capo stanno esaminando. In altre parole, è importante svolgere bene questo compito. Dopo aver completato una bozza iniziale, trascorri un'ora modificandola. Durante quell'ora, fai circa 20 cambiamenti. Per vedere come viene letto il report con le nuove modifiche, questa volta trascorri un'altra ora ed esegui solo otto modifiche questa volta. Dato che hai perso alcuni di questi cambiamenti durante il primo round di editing, non puoi fare a meno di chiedermi se ne hai persi altri. Quindi passi un'altra ora a modificare e fare tre modifiche questa volta. Telefonate, e-mail e altre scadenze del progetto si profilano mentre il giorno si sta facendo tardi. Ma tu decidi che devi dedicare un'altra ora alla relazione, perché è essenziale che questo si concluda bene e che sia completamente privo di errori. Nella tua quarta ora di modifica, trovi un errore di ortografia! Si riscontrano meno errori e si apportano meno modifiche ogni volta che si passa attraverso il report, ma a che punto si può credere di aver messo tutto il tempo necessario e decidere che il report è abbastanza buono? Quante altre ore hai bisogno di spendere? E cosa succede alle altre responsabilità e scadenze del tuo lavoro nel frattempo?

Cosa fare invece: poniti le seguenti domande:

  • Le tue strategie di definizione degli obiettivi ti incoraggiano a spingerti più forte ea ottenere di più?
  • Ti senti realizzato e soddisfatto quando raggiungi questi obiettivi? Oppure ti senti impantanato nella convinzione che "niente è mai abbastanza buono" e continui ad aumentare la posta in gioco ancora più in alto fino a quando non fallisci inevitabilmente?
  • Cosa hai deciso di fare e cosa hai effettivamente realizzato? Stai cercando di fare qualcosa di buono e raggiungere uno standard stabilito personalmente per sentirti bene, realizzato o soddisfatto? Per impressionare qualcuno? Per ottenere una promozione al lavoro? Se sì, ti rendi conto di quei risultati?
  • Stai seguendo il principio di Pareto? Dedica l'80% delle tue energie a dove viene disegnato l'80% dell'attenzione di qualcun altro. La maggior parte delle volte, il tuo capo non leggerà ogni parola di ogni rapporto che scrivi. Di cosa ha parlato o di lui come punti chiave o concetti? Focalizza il tuo tempo e le tue energie su quelle sezioni del rapporto piuttosto che tormentarti su tutto.

Più è meglio a volte è l'opzione migliore. Assicurati di monitorare quando è il caso e quando è stato sostituito da rendimenti decrescenti. In tal caso, l'antidoto è di flettere il tuo approccio.

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