Il dilemma degli antidepressivi

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Mercoledì scorso, la CNN e diverse dozzine di altre agenzie di stampa hanno riferito che "la depressione più lieve potrebbe non rispondere agli antidepressivi". Uno studio pubblicato in JAMA quel giorno aveva affermato: "C'è poca evidenza che [gli antidepressivi] abbiano uno specifico effetto farmacologico rispetto al placebo per pazienti con depressione meno grave. "

Questa era una notizia, non importa come la si gira. È vero, lo studio JAMA ha coinvolto un numero relativamente piccolo di pazienti (718), e per sei settimane piuttosto che di sei mesi, ma si è concentrato anche su studi randomizzati, controllati con placebo, che lo rendono legittimo, se non esattamente terra -shaking, e uno studio da prendere sul serio piuttosto che scartare a dismisura, come alcuni ora sembrano intenzionati a fare.

"I risultati non significano che gli antidepressivi non funzionano", ha detto la CNN , "solo che la maggior parte dell'efficacia dei farmaci nelle persone con depressione lieve può essere attribuita all'effetto placebo".

Certamente, alcune agenzie di stampa non hanno riportato la storia completa. ABC News ha intitolato il suo rapporto "Studio: antidepressivi, placebo quasi efficaci", che è solo metà vero, e fuorviante in termini di scoperte sulla depressione cronica. Ma lo studio solleva serie domande sul modello consolidato di prescrizione di antidepressivi per la depressione minore e altri disturbi lievi. Definisce anche l'effetto degli antidepressivi su quelli con depressione anche moderata "trascurabili". Questa è una vera affermazione, proveniente dalla rivista dell'American Medical Association.

Se leggi l'articolo di Judith Warner "The Wrong Story about Depression", oggi sul New York Times , tuttavia, potresti avere l'impressione che il problema relativo ai farmaci e alla depressione minore non sia sufficientemente serio da preoccuparsi. Apparentemente, è solo blater e clamore di overmedication; e riguarda solo i medici generici piuttosto che gli psichiatri (beh, è ​​un sollievo sapere!). Potrebbero volerci alcuni momenti per ricordare che l'ultima grande storia degli antidepressivi era che le droghe sono legate a cambiamenti di personalità importanti, non tutti prevedibili o del tutto graditi. Nel ciclo di notizie precedenti, i titoli dei giornali erano che "gli antidepressivi possono aumentare il rischio di ictus delle donne" e così via.

Mentre acuta, la prospettiva di Warner si rivela interamente unilaterale. Si concentra esclusivamente sulla depressione cronica, dove gli antidepressivi hanno dimostrato di avere una certa efficacia, ma lascia da parte domande che inevitabilmente supportano ciò che è noto da lungo tempo: che gli antidepressivi hanno efficacia limitata a zero per quelli con depressione lieve. Eppure i farmaci sono stati prescritti a quella popolazione in numero molto elevato (nel giugno 2005, come ho riferito in precedenza, l' International Review of Psychiatry ha stimato che l'importo totale prescritto solo negli Stati Uniti è stato di oltre 67,5 milioni di persone, quasi un quarto della popolazione generale).

Dopo aver letto la colonna di Warner, potresti quasi venire a pensare che gli avvertimenti della scatola nera aggiunti a Paxil, Prozac e altri SSRI l'anno precedente, che avevano lo scopo di fermare la prescrizione dei farmaci ai bambini a causa di un modello preoccupante di aumento del suicidio l'ideazione, erano solo argomenti stimolati da critici del settore farmaceutico come me, piuttosto che una preoccupazione portata dalla Food and Drug Administration, che l'agenzia aveva monitorato anni prima che decidesse di agire. Potreste anche chiedervi perché la questione dell'efficacia antidepressiva nella depressione lieve sia considerata una notizia adesso, più di due decenni dopo la rivoluzione dell'SSRI alla fine degli anni '80, quando la FDA ha iniziato ad approvare tali farmaci per la prima volta, sulla base del fatto che erano sicuro ed efficace. Da allora, gli americani hanno ricevuto letteralmente miliardi di impressioni sui media che li esortano a "chiedere al proprio medico" di prendere antidepressivi per la depressione lieve. Inoltre non è una preoccupazione, giusto?

Non dimentichiamo che Big Pharma ha finanziato "campagne di sensibilizzazione pubblica" per farmaci come il Paxil che erano più costosi delle campagne pubblicitarie comparabili per il Viagra ($ 92,3 milioni contro $ 89 milioni solo nel 2000). Non dimentichiamo inoltre che corporazioni come GlaxoSmithKline, produttore di Paxil, erano a conoscenza di problemi relativi alla limitata efficacia del farmaco alcuni anni prima che nel marzo 1999 ricevesse l'approvazione della FDA per il trattamento del disturbo d'ansia sociale.

Sappiamo di queste cose perché abbiamo documenti che dimostrano che le case farmaceutiche hanno scelto di "far girare il problema" in modo che potessero sfruttare al massimo il pubblico possibile. Sì, Judith, anche quando ciò significava l'assunzione di ghostwriter per piantare ricerche positive ma costruite in rinomate riviste mediche e psichiatriche. I mercati per la depressione lieve e l'ansia lieve non sono piccoli o banali. Per le aziende farmaceutiche, ci sono miliardi di dollari in gioco per garantire che quel mercato rimanga il più aperto possibile al trattamento.

Nel momento in cui anche una revisione JAMA di studi randomizzati di controllo punta a preoccupazioni ben documentate sull'uso eccessivo di antidepressivi per quelli con depressione meno grave, tuttavia, a quanto pare ora possiamo aspettarci un rapido ritorno da Judith Warner e altri, criticando i critici dicendo che gli antidepressivi sono solo "Pillole felici che non funzionano" e che dovremmo stare attenti a essere "predisposte a credere alle storie di inganni psichiatrici". È un'analogia così fuorviante. L'articolo di JAMA non riguarda l'inganno psichiatrico; è un rapporto diretto su due preoccupazioni leggermente diverse, altrettanto importanti e lontane da quelle che si escludono a vicenda.

Gli americani sono comprensibilmente in conflitto su questi e altri rapporti sugli antidepressivi; c'è un vero e comprensibile dilemma se prescrivere o prendere antidepressivi per ciò che il DSM e altre guide diagnostiche rappresentano come disturbi lievi. Abbiamo bisogno di una relazione che penda entrambi i lati di questa complessa questione, piuttosto che cercare di giocare solo un angolo e scartare a vicenda. Il rapporto JAMA ha concluso, "Per i pazienti con depressione molto grave, il beneficio dei farmaci rispetto al placebo è sostanziale." Punto preso. Ma ciò non esclude la sua altra affermazione, secondo cui "ci sono poche prove che [gli antidepressivi] abbiano uno specifico effetto farmacologico. . . per i pazienti con depressione meno grave. "

Prima che ci sia un fuggi fuggi per cercare di trattenere i pazienti sui farmaci di cui potrebbero non aver bisogno (e che potrebbero non aver mai avuto bisogno in primo luogo), sono necessarie molte più ricerche e indagini accurate per valutare le implicazioni di queste due affermazioni.

Nel frattempo, è sorprendente che commentatori come Warner non possano mai menzionare la questione piuttosto seria degli effetti collaterali, specialmente dagli antidepressivi SSRI e antipsicotici (ora commercializzati per la depressione con disturbo bipolare). I narratori di pubblicità farmaceutiche si affrettano a superare questi effetti collaterali pochi secondi prima della fine di ogni spot. Li conosci: iniziano con gli effetti collaterali sessuali, una preoccupazione comprensibile per circa il 70% dei pazienti affetti da farmaci SSRI, poi passano a parlare dei rischi per le donne incinte e finiscono per avvertirti di non assumere il farmaco se c'è un rischio di infarto, ictus, problemi di coagulazione del sangue e molte altre condizioni mediche diffuse. Anche quelli sono basati su studi seri. Non possiamo trascurare quella scomoda verità nello sforzo di guidare la conversazione esclusivamente alla depressione cronica. Gli americani meritano di ascoltare e valutare la storia completa, le verruche e tutto.

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