Il "counseling del lutto" è utile o dannoso per il defunto?

La scorsa settimana, l'Associazione per l'istruzione e la consulenza sulla morte (ADEC) ha tenuto la sua trentesima conferenza annuale a Montreal, in Canada. Ci sono state diverse presentazioni importanti, alcune delle quali scriverò più avanti. Tuttavia, oggi voglio concentrarmi su una sessione che è rilevante per un argomento che è stato nella stampa popolare e nello show televisivo di Boston Legal: Il "counseling di lutto" è utile o dannoso per il lutto?

Dopo anni di ricerca, non ci sono molte ragioni per dubitare che la psicoterapia sia un modo efficace per aiutare la maggior parte delle persone che stanno vivendo angoscia. Sia le riviste specializzate che i mass media hanno riferito che, nonostante l'approccio teorico del clinico o di chi sta ricevendo la terapia – individui, famiglia o gruppi – i pazienti sono significativamente più in forma dopo la terapia rispetto a quelli che non ne approfittano.

Per il sottogruppo di psicoterapia noto come counseling di lutto o lutto, tuttavia, l'efficacia della terapia non è altrettanto consolidata. Ci sono tre ragioni per questa mancanza di chiarezza:

  1. Contrariamente ad altre aree terapeutiche che mirano a trattare e placare i disturbi e i problemi specifici preesistenti, il counseling al lutto viene spesso praticato come trattamento preventivo. Il suo obiettivo è diminuire la probabilità di un cliente di soffrire di futuri problemi psicologici o fisici. A differenza della terapia non-lutto, non ci sono strumenti facili per esaminare l'impatto del trattamento su una base pre e post trattamento.
  2. La maggior parte delle persone in lutto tende a migliorare il proprio adattamento alla perdita senza alcuna assistenza professionale. Solo il 10-15% di coloro il cui amato è morto sperimenta sofferenza e dolore così intensi e per così tanto tempo che sviluppano una debilitazione psicologica e fisica, a volte fino al punto di essere fatali.
  3. Molti studi non sono riusciti a distinguere tra le tre grandi categorie di interventi di lutto come delineati dall'Istituto di Medicina (IOM): universali, selettivi e indicati.
  • Gli interventi universali sono quelli che si concentrano su chiunque sia in lutto senza considerare singoli fattori di rischio legati alla morte o funzionamento preesistente.
  • Gli interventi selettivi sono rivolti a coloro la cui perdita ha il potenziale per causare un disagio elevato come quelli il cui bambino è morto violentemente, i sopravvissuti al suicidio, ecc.
  • La terza categoria, gli interventi indicati, si rivolge a coloro che presentano problemi significativi adattandosi alla morte. Questi problemi potrebbero includere sintomi psicologici normalmente riconosciuti come depressione o altre complicazioni clinicamente importanti come senso di colpa, intrusioni legate alla perdita, rabbia, ecc. È anche importante notare che il dolore complicato di coloro che soffrono non diminuirà solo a causa del passaggio di tempo né può essere semplicemente ridotto a disturbi psicologici comuni come depressione e PTSD.

A causa di queste variabili, le relazioni su quanto sia utile la consulenza per i familiari dei defunti vanno da favorevoli a neutrali a dannose.

Alla conferenza ADEC, Joseph Currier e Robert Neimeyer hanno presentato i risultati della loro analisi della ricerca esistente e hanno cercato di dare un senso ai risultati disparati. Insieme a Jeffrey Berman, hanno condotto una metanalisi completa di 61 studi di ricerca controllati pubblicati sull'efficacia del counseling al lutto. Oltre a esaminare l'efficacia della consulenza, i ricercatori hanno anche tentato di determinare se i tempi per l'inizio della terapia; il metodo di reclutamento; la modalità della morte; o il sesso, l'età o la relazione della persona in lutto con il defunto ha avuto alcuna relazione con i risultati.

Senza entrare nei dettagli dello studio, vorrei riassumere ciò che hanno trovato. La loro analisi ha mostrato che la consulenza generale per il lutto ha un effetto leggermente utile che continua solo per poco tempo dopo la fine dell'intervento. Questi risultati sono simili a quelli per gli interventi di trauma genericamente applicati. Tuttavia, quando Currier, Neimeyer e Berman hanno approfondito i dati, hanno fatto alcune interessanti scoperte.

  • Gli interventi rivolti alla popolazione universale non hanno prodotto risultati statisticamente migliori di quelli che si verificano dal semplice passare del tempo. La maggior parte delle persone ha la resilienza personale e sistemi di supporto disponibili per la società e la famiglia per aiutarli ad adattarsi alla perdita, indipendentemente dal fatto che ricevano consulenza o meno.
  • Per coloro che si qualificano per interventi selettivi, la consulenza ha fornito più benefici, ma è stata di breve durata e non statisticamente significativa in seguito.
  • Tuttavia, se sono stati intrapresi i passi necessari per valutare se il cliente avesse problemi specifici nell'adattamento alla perdita e se qualcuno di questi problemi fosse stato successivamente affrontato, vale a dire, gli interventi indicati, gli effetti del counseling erano gli stessi che in altre aree del psicoterapia.

È anche degno di nota il fatto che Currier, Neimeyer e Berman abbiano scoperto che, ad eccezione del metodo di reclutamento, non esisteva alcuna relazione tra gli altri fattori possibili (il sesso o l'età del defunto, i tempi della terapia, ecc.) E la terapia di successo. L'unico effetto che il metodo di reclutamento aveva era con i clienti che erano auto e / o riferiti clinicamente. I clienti refertati hanno avuto esiti migliori di quelli che sono entrati in terapia a seguito di programmi aggressivi di sensibilizzazione.

Quindi, la risposta alla domanda "Il 'counseling al dolore' è utile o dannoso per il defunto?" È "Dipende". Come ha detto Neimeyer alla conferenza, il counselling aiuta, a meno che non lo faccia. In altre parole, per gli individui in lutto che necessitano di interventi indicati, maggiore è il livello di disagio legato al lutto, maggiore è il beneficio che riceveranno dalla terapia del lutto. Per leggere l'intero documento, fai clic su L'efficacia degli interventi psicoterapeutici per i lutto: una revisione quantitativa completa.

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