Il comportamento non etico può diventare contagioso

Sta diventando sempre più normale sentire frodi, menzogne ​​e meno di un comportamento etico in tutte le sfere della vita. Ogni giorno nuovi politici, uomini d'affari e atleti vengono aggiunti alle liste dei caduti in disgrazia. Lo scorso autunno, comportamenti scandalosi hanno scosso la mia comunità professionale. Uno scienziato onorato ha confessato di aver fabbricato dati (nello spirito di una completa rivelazione, era un amico con cui avevo lavorato per 10 anni). Mentre è naturale chiedersi innanzitutto perché qualcuno possa ingannare o come potrebbe andare avanti per così tanti anni, è anche importante considerare in che modo una performance gonfiata in modo fraudolento influenza gli altri. Cioè, se qualcuno va avanti ingannando segretamente e stabilisce uno standard incredibilmente alto, in che modo influenzerà le altre persone nell'ambiente?

Ci sono almeno tre modi in cui il comportamento non etico può danneggiare le altre persone – anche le persone non direttamente collegate alle cattive azioni:

In primo luogo, potrebbe scoraggiare le persone facendole sentire inadeguate. Le persone tendono a considerare l'altro di successo come un portatore standard, specialmente se credono che le prestazioni siano state raggiunte in modo equo e che dovrebbero essere in grado di raggiungere livelli simili di prestazioni. Mi preoccupo di questo per mio figlio. Nella sua classe e nel suo Cub Scout Pinewood Derby, vedo i progetti presentati che sono ovviamente più il lavoro del genitore che del bambino. Questi progetti fanno apparire squallido il lavoro degli attuali bambini di 6 e 7 anni; in pista, semplicemente non possono competere. Dico a mio figlio di non preoccuparsi di questo, di riconoscere che ha fatto del suo meglio e che dovrebbe essere orgoglioso di se stesso, ma sono ancora preoccupato che si scoraggi.

Secondo, potrebbe far sì che le persone agiscano in modo avventato. Le persone potrebbero credere che il comportamento rischioso sia l'unico modo per andare avanti. Ciò potrebbe spiegare alcuni dei comportamenti rischiosi nei mercati finanziari: l'unico modo per andare avanti era agire in modi sempre più rischiosi. Ma questo comportamento non è esclusivo per atleti e CEO altamente remunerati. Anche le persone normali possono a volte prendere competitività troppo lontano. Ad esempio, il sito Web Strava offre ai ciclisti l'opportunità di pubblicare i percorsi che hanno percorso, nonché i tempi e le prestazioni migliori. Il pilota più veloce su una particolare rotta diventa "King of the Mountain". Sebbene sia solo un titolo su un sito web, il titolo KOM è apprezzato dagli abbonati e può portare le persone a intraprendere comportamenti rischiosi per ottenerle. Ad esempio, ci sono stati un certo numero di casi in cui le persone che cercano di ottenere il titolo KOM sono state coinvolte in incidenti, con esiti tragici per se stessi e gli altri. Proprio l'anno scorso, un pilota stava scendendo da una collina a 10 miglia oltre il limite di velocità, ha girato la sua bicicletta ed è stato ferito a morte.

Infine, può condurre altre persone ad agire in modo non etico. Se i comportamenti non etici sono noti (o si vocifera) e l'esecutore continua a ricevere premi, può creare l'impressione che questi cattivi comportamenti siano accettabili. In questo modo, un imbroglione può portare a ulteriori imbrogli da parte degli altri: in primo luogo, creando uno standard che può essere soddisfatto solo da barare; e in secondo luogo, contribuendo a credere che tutti lo stiano facendo. Potete immaginare queste dinamiche al lavoro nel gruppo del Tour de France. Per anni, il doping e l'uso di droghe per migliorare le prestazioni erano un segreto aperto tra i motociclisti. Gli elogi (e il premio in denaro) vinti da coloro che praticano il doping hanno creato uno standard di rendimento; e la convinzione che tutti lo stessero facendo ha creato una norma in cui il doping era accettabile.

In questi modi il confronto sociale può rendere contagioso il comportamento non etico. Confrontando performance e comportamenti con gli altri, le persone trattano le prestazioni avanzate come standard e arrivano a credere che l'unico modo per andare avanti sia attraverso la ripetizione di comportamenti discutibili.

Parlerò della scienza e delle prove alla base di queste risposte nei prossimi post …

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