Il colore del cappotto del tuo cane predice la sua capacità uditiva

Mentre la maggior parte delle persone può accettare il fatto che il colore del mantello di un cane può predire la risposta emotiva di un essere umano al cane (clicca qui per un esempio) è più difficile accettare che il colore della pelliccia possa anche predire certi aspetti di un cane temperamento e se il cane ha o meno certe abilità. Questo risulta essere vero a causa di una stranezza nella genetica. Succede perché ogni tanto un gene si trova ad essere collegato ad altri geni. Questi collegamenti non hanno sempre senso, ma a volte sono importanti. I genetisti delle piante che lavorano per modificare le nostre piante alimentari hanno spesso trovato questo a loro sgomento. Ad esempio, l'insieme di geni che rende un pomodoro più resistente e meno probabile che venga danneggiato quando viene spedito su lunghe distanze, influisce anche sul modo in cui il pomodoro ha un sapore. Il fatto triste è che i pomodori che hanno il gene da conservare e spedire bene hanno poco gusto rispetto a quelli meno resistenti. Perché il gusto e la durata sono collegati è un mistero, ed è lo stesso tipo di mistero che lega il colore del mantello di un cane ad altri aspetti del suo comportamento.

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Una delle cose più significative associate al colore del mantello nei cani è il fatto che il colore della pelliccia del tuo cane predice la probabilità che l'udito del tuo cane sia normale o meno. Forse il ricercatore più importante associato a questo problema è George Strain della Louisiana State University di Baton Rouge, che ha riportato dati su oltre 11.000 cani utilizzando il test Brainertem Audoked Evoked Response (BAER) che esamina l'attività cerebrale causata quando i suoni sono registrati dal orecchie. Ha esaminato i fattori che predicono la perdita dell'udito congenita o la sordità. Una perdita uditiva congenita è presente alla nascita, anche se potrebbero essere necessarie molte settimane per essere riconosciute dall'allevatore o dal veterinario di un cucciolo. La perdita dell'udito congenita è principalmente dovuta a fattori genetici e questi sono associati ad alcuni colori del mantello. I colori del mantello associati al più alto rischio sono:

  • bianca
  • pezzato (molto bianco con qualche spotting)
  • roano (capelli bianchi o grigi mescolati attraverso il mantello)
  • merle (colori desaturati, specialmente dove i neri diventano grigi o blu)

Il classico esempio di un cane pezzato è il dalmata. In questa razza il 22 percento è sordo in un orecchio e l'8 percento è sordo in entrambe le orecchie, pari ad un sorprendente 30 percento nato con qualche forma di deficit uditivo. Mentre tutti i dalmati sono più o meno piebald, in altre razze i geni bianchi, roan o pezzati si trovano in alcuni individui ma non in altri. Nel Bull Terrier, ad esempio, le persone possono essere bianche o possono avere macchie di colore prominenti. Tra i Bull Terrier bianchi, il tasso di sordità congenita è del 20%, mentre per quelli con macchie di colore è solo attorno all'1%. In Cocker Spaniel inglese, i cani in tinta unita hanno spesso un po 'di bianco su di loro rispetto ai cani di colore solido che non ne hanno praticamente nessuno. Ancora una volta questo si manifesta nella loro capacità uditiva con i cani multicolori che hanno più del doppio delle probabilità di essere congenitamente sordi. La tabella seguente riporta alcuni numeri tratti dalla ricerca del Dr. Strain.

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Il gene che causa la bianchezza nel mantello di un cane tende anche a renderlo più probabile che sia con gli occhi azzurri. Quindi sembra ragionevole aspettarsi che i dalmati dagli occhi azzurri siano ancora più inclini a essere sordi. Questa previsione è vera e l'effetto è piuttosto drammatico. Tra i dalmati dagli occhi azzurri, il 51% (o circa uno su due) è sordo in almeno un orecchio. Quel che è peggio è il fatto che anche se il dalmata ha gli occhi marroni, se uno dei suoi genitori aveva gli occhi azzurri la possibilità di essere sordi alle stelle. La tabella seguente mostra la relazione tra il colore degli occhi dei genitori del cane e il tasso di sordità nella loro prole sulla base dei dati presi dai dalmati negli Stati Uniti.

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In alcune razze di cani, l'associazione tra i colori del mantello dei cani e la probabilità di sordità è stata notata dai primi allevatori. Ad esempio, alcuni club di razza Boxer dichiarano che i Boxer bianchi hanno quasi la stessa probabilità di essere congenitamente sordi come Dalmati. Per questo motivo diversi club di pugili nazionali hanno scritto nei loro regolamenti il ​​requisito che i Boxer bianchi debbano essere abbattuti (la parola educata per essere uccisi alla nascita). L'argomento è che nei cuccioli è difficile distinguere i sordi da quelli con udito normale. Bruce M Cattanach della MRC Mammalian Genetics Unit Harwell England sostiene che il tasso di sordità nei Boxer bianchi è del 18%. È vero che rilevare la sordità nei cuccioli di giovani cuccioli a casa è difficile, dal momento che i cuccioli non udenti hanno il comportamento dei loro cuccioli. Un cucciolo che non si sveglia in risposta a un forte rumore è quasi certamente sordo in entrambe le orecchie, ma un cucciolo che è sordo in un solo orecchio non può essere rilevato con alcuna affidabilità senza prove speciali, come il test BAER utilizzato dal Dr. Strain tuttavia tali test sono costosi e i centri che li forniscono sono pochi. Quindi gli allevatori di boxer sostengono che il mezzo più efficace per affrontare il problema è quello di distruggere tutti i loro cuccioli bianchi. Questo è sfortunato e inutilmente crudele, dal momento che 1 pugile bianco su 7 può essere sordo, ma ciò significa che 6 su 7 di questi cani avranno ancora udito normale. Quei cani perfettamente sani finiranno per essere uccisi senza una valida ragione se non il loro colore del mantello. Fortunatamente alcuni gruppi di salvataggio Boxer bianco sono sorti per salvare alcuni di questi animali domestici potenzialmente eccellenti (clicca qui per un link). Fino a quando non saranno disponibili test economici e prontamente disponibili per l'udito dei cuccioli che potrebbero essere il meglio che possiamo fare.

Stanley Coren è l'autore di molti libri tra cui: Born to Bark, Do Dogs Dream? Il cane moderno, perché i cani hanno i nasi bagnati? Le impronte della storia, come pensano i cani, come si parla il cane, perché amiamo i cani Facciamo, cosa sanno i cani? L'intelligenza dei cani, perché il mio cane agisce così? Comprensione dei cani per i manichini, i ladri del sonno, la sindrome di sinistra

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