Il cervello innamorato

Ci innamoriamo del cervello del bambino e ci innamoriamo del cervello adulto.

Roman Kosolapov/Shutterstock

Fonte: Roman Kosolapov / Shutterstock

La funzione primaria di sopravvivenza del “cervello del bambino” – l’area limbica sviluppata dall’età di 3 anni – è quella di generare un allarme. I più piccoli non possono prendersi cura di se stessi, risolvere problemi o tenersi al sicuro. Le loro emozioni negative sono allarmi per chiamare adulti che faranno quelle cose per loro.

Tutti i sistemi di allarme, inclusi i sentimenti negativi, sono calibrati per fornire falsi positivi. Non vuoi un allarme antincendio che non si spenga finché la casa non è in fiamme; vuoi che si spenga quando c’è solo del fumo, anche se questo significa che occasionalmente si innesca quando qualcuno sta cucinando o avendo una sigaretta. Negli esseri umani, il cervello del bambino funziona come se l’allarme fumo fosse il fuoco, invece di un segnale che potrebbe esistere un incendio. È come sentire un allarme antincendio e urlare: “Moriremo tutti!” In realtà ci avviciniamo a quel livello di errore assumendo che i nostri allarmi emotivi del cervello del bambino rappresentino una certa realtà.

Il cervello adulto – non completamente sviluppato fino alla terza decade di vita – reagisce agli allarmi di fumo controllando il segnale per vedere se c’è davvero un incendio o qualcosa di simile. Se c’è un incendio, l’obiettivo è metterlo fuori, piuttosto che reagire nel panico, cercare di ignorarlo o incolpare qualcuno. Nel cervello adulto, prestiamo attenzione ai sentimenti come segnali importanti, ma non li convalidiamo come realtà. I sentimenti negativi sono regolati con controlli di realtà ( c’è davvero un incendio? ) E piani di miglioramento (spegnere l’incendio).

Oltre ai test di realtà, le caratteristiche primarie del cervello adulto sono la valutazione, il calcolo, il giudizio, l’autoregolamentazione (di emozioni e impulsi), e ciò che gli psicologi chiamano teoria della mente , o la capacità di riflettere sugli stati mentali di sé e altri. Con questi strumenti, il cervello adulto interpreta e spiega l’esperienza – questo è il motivo per cui mi sento in questo modo – e viene fuori con un piano d’azione – questo è ciò che farò per migliorare come mi sento.

Più importante, per quanto riguarda le relazioni amorose, il cervello adulto crea valore . Creare valore è tenere le persone (e gli oggetti e le idee) come importanti e degni di apprezzamento, tempo, energia, sforzo e sacrificio. Nel processo di creazione di valore, il cervello adulto costruisce il significato delle nostre vite.

Il cervello del bambino è impulsivo, semplicistico, ossessionato da se stesso e dato alle lotte di potere: “Mio!” “No!” Più rilevante quando si tratta di mantenere relazioni romantiche, il cervello del bambino è soggetto a scissione – cioè, tutto o -Niente pensiero, in bianco e nero: stai tutto bene quando mi sento bene, e cattivo quando non lo faccio; sei interessante quando mi sento vibrante e noioso quando mi sento annoiato. Nel cervello adulto, possiamo regolare sentimenti e impulsi negativi, integrare godimento e delusione, vedere altre prospettive e analizzare la nostra esperienza. Lì possiamo pianificare, soppesare prove, emettere giudizi sonori e costruire una vita di valore e significato.

Lo svantaggio della maturità tardiva del cervello adulto è che arriva online molto tempo dopo che il cervello del bambino ha già formato le abitudini di far fronte agli allarmi che solleva, principalmente attraverso la colpa, la negazione e l’evitamento. Sotto stress, questi schemi neurali fortificati, rinforzati innumerevoli volte, dirottano processi cognitivi più elevati. Invece di modificare gli allarmi cerebrali del bambino con le valutazioni della realtà, la corteccia prefrontale dirottata convalida i suoi allarmi e giustifica la sua impulsività e le sue reazioni eccessive:

  • “Se sono arrabbiato, devi fare qualcosa di sbagliato.”
  • “Se sono ansioso, devi essere minaccioso, rifiutante o manipolatore”.
  • “Se mi sento a disagio, mi stai tradendo.”

Se una coppia rimane nella mentalità bambino-cervello, il partner incolpato si ritroverà inevitabilmente a rimproverare, creando risentimento, ostilità e una maggiore distanza tra loro.

Perché l’amore bambino-cervello diventa negativo

Ti sei mai chiesto perché le persone hanno più probabilità di notare cose che suscitano emozioni negative rispetto a quelle che potrebbero invocare una risposta positiva? Sull’autopilota, diamo peso sproporzionato al negativo. Poiché sono più importanti per la nostra sopravvivenza immediata, le emozioni negative ricevono l’elaborazione prioritaria nel cervello. Ci danno l’immediata scarica di adrenalina di cui abbiamo bisogno per evitare i serpenti nell’erba e difenderci dalle tigri dai denti a sciabola, al costo di notare la bellezza dei nostri dintorni.

Ironia della sorte, le emozioni positive sono più importanti per il nostro benessere a lungo termine: vivrai più a lungo e sarai più sano e felice se proverai emozioni molto più positive di quelle negative. La vita è migliore per coloro che sono in grado di apprezzare la bellezza del prato ondeggiante e il sole che scrolla i bordi degli alberi circostanti, purché siano in grado di notare il serpente nell’erba. Dobbiamo sopravvivere il momento per apprezzare il mondo che ci circonda.

Il pregiudizio negativo delle emozioni è perché la perdita causa dolore sproporzionato alla gioia di un guadagno equivalente. Avere un buon pasto è piacevole, ma nella maggior parte dei casi, incomparabile per il disagio di perdere un pasto del tutto. Trovare $ 10.000 sarà piacevole per un breve periodo; perdere $ 10.000 può rovinare molte, molte settimane. Più acutamente, avere un figlio è un’occasione gioiosa; perdere un figlio porta una vita di recupero.

Nel cervello del mio bambino, il pregiudizio negativo delle emozioni rende improbabile che noterò tutte le cose che il mio partner mi avvantaggia: l’apprezzamento è la provincia del cervello adulto – ma sicuramente mi risentirò quando lei non fa cosa Voglio. Nelle relazioni familiari, la ricerca mostra che in genere richiede almeno cinque gesti positivi per controbilanciare una piccola osservazione negativa. Se la ricerca si limitasse a misurare gli scambi cerebrali, il rapporto tra positivo e negativo senza dubbio sarebbe più alto solo per mantenere la neutralità.

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