Il caso per la ketamina nel trattamento dell’ideazione suicidaria

La ketamina deve essere utilizzata in pronto soccorso per curare i pazienti suicidi?

Dottie Kinscherf; used with permission

Fonte: Dottie Kinscherf; usato con permesso

In un articolo pubblicato recentemente sull’American Journal of Psychiatry, Samuel Wilkinson e colleghi hanno esaminato l’effetto della ketamina nel ridurre le idee suicidarie. Hanno utilizzato una tecnica chiamata meta-analisi per combinare i dati di dieci studi clinici che soddisfacevano specifici criteri rigorosi. Hanno scoperto che una singola infusione endovenosa di ketamina, a dosi simili a quelle utilizzate in altri studi per il trattamento della depressione maggiore, ha portato a una rapida diminuzione delle idee suicidarie. Nel giro di un giorno, circa il 55% delle persone che hanno ricevuto la ketamina non ha più avuto ideazioni suicide, rispetto al 20% che ha ricevuto un placebo. Questa riduzione delle idee suicidarie è durata per almeno sette giorni.

Questo significa che i medici del pronto soccorso dovrebbero somministrare abitualmente le infusioni di ketamina ai pazienti che esprimono idee suicide? La ketamina dovrebbe essere usata come farmaco anti-suicidio indipendentemente dalla diagnosi del paziente o dalle circostanze associate alle idee suicidarie?

Almeno per ora, la nostra opinione è un enfatico “no”. Lasciaci spiegare.

Diversi disturbi sono associati a ideazione suicidaria e suicidio completato, compresi disturbi depressivi, disturbi da uso di sostanze e alcuni disturbi di personalità. I trattamenti a breve ea lungo termine sono diversi per queste malattie. L’ideazione suicidaria associata a un episodio depressivo maggiore aumenta sostanzialmente il rischio di tentativi di suicidio dal punto di vista medico o psicologico. Il grado di rischio varia in funzione dell’età e del genere. Ad esempio, gli uomini anziani con depressione e le idee suicide sono ad alto rischio di uccidersi. Sebbene somministrare la ketamina nel pronto soccorso possa ridurre le ideazioni suicidarie e ridurre i sintomi depressivi, sarebbe sicuro scaricare un tale individuo senza prima osservarlo su un’unità di degenza psichiatrica e vedere come lo fanno per diversi giorni?

Le idee suicidarie sono una ragione comune per cui alcuni individui con disturbi di personalità (per esempio, disturbo borderline di personalità) cercano un trattamento in pronto soccorso. La maggior parte delle ricerche che indagano l’influenza della ketamina sulle idee suicide ha coinvolto pazienti con depressione maggiore. Non esistono dati sull’efficacia della ketamina in pazienti affetti da disturbo di personalità in assenza o presenza di depressione maggiore. Questi individui spesso traggono beneficio da una consulenza che aiuta ad alleviare gli stressanti attuali. Con il supporto appropriato e le disposizioni di follow-up, l’individuo spesso può essere scaricato dal pronto soccorso. Non si sa cosa farebbe un’infusione di chetamina in queste circostanze. Allevierebbe l’idea suicida? Darebbe al gruppo di trattamento la sensazione di poter sostituire un infuso di ketamina per un attento colloquio diagnostico e una consulenza?

    Non sono disponibili informazioni sull’uso della ketamina per l’ideazione suicidaria in pazienti con disturbi da uso di sostanze. Questi disordini contribuiscono in maniera determinante ai suicidi completati e la ketamina stessa è una droga abusata. Resta anche poco chiaro cosa fare per i pazienti che hanno ricorrenti ideazione suicidaria. Dovrebbero essere esposti a ripetute infusioni di ketamina? A che intervallo possono essere trattati in sicurezza e quali sono i rischi di ripetute infusioni di ketamina?

    Come si impara di più sugli effetti della ketamina, può diventare opportuno utilizzare questo farmaco in individui con ideazione suicidaria che soffrono di depressione grave e sono ammessi in una unità psichiatrica ospedaliera. Il farmaco potrebbe rapidamente aiutare con i sintomi depressivi, compresi i pensieri suicidi, e consentire al gruppo di trattamento ospedaliero di lavorare in modo più efficace con questi individui. È concepibile che un tale trattamento possa consentire un miglioramento più rapido, portando a una degenza ospedaliera ridotta. In ogni caso, anche un breve ricovero consente un attento monitoraggio del paziente e più tempo per confermare la diagnosi e istituire adeguati piani di follow-up.

    A nostro avviso, somministrare un’infusione di ketamina a un paziente suicida in un pronto soccorso e quindi scaricare il paziente poche ore dopo non è, in generale, un buon approccio terapeutico. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare l’influenza della ketamina negli individui con e senza depressione maggiore, così come la sua influenza sulla prognosi di una persona che si presenta al pronto soccorso con depressione e pensieri suicidi.

    Questa colonna è stata scritta da Eugene Rubin MD, Ph.D. e Charles Zorumski MD

    Riferimenti

    Wilkinson, ST, Ballard, ED, Bloch, MH, Mathew, SJ, Murrough, JW, Feder, A., Sos, P., Wang, G., Zarate, CA Jr., e Sanacora, G. (2018). L’effetto di una singola dose di ketamina per via endovenosa sull’ideazione suicidaria: una revisione sistematica e una meta-analisi dei dati dei singoli partecipanti. Am J Psychiatry. 175: 150-158.