Ignorare la scienza ci sta uccidendo

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C'è una vecchia battuta su una persona ubriaca che barcolla intorno a un lampione a tarda notte, apparentemente in cerca di qualcosa. Un buon samaritano succede e chiede alla persona ciò che sta cercando. La persona ubriaca risponde "Le mie chiavi". Il buon samaritano si guarda intorno e dice "Beh, questa è un'area abbastanza piccola e non vedo nessuna chiave qui." La persona ubriaca risponde "Oh, non li ho persi qui , Li ho persi laggiù al buio. "Il samaritano chiede" Bene, allora perché li stai cercando qui? "La persona ubriaca risponde" La luce è migliore ".

Questo scherzo descrive cosa sta succedendo in molte conversazioni attuali sul razzismo. Gli attivisti e gli altri hanno a che fare con il razzismo in parte lavorando "dove la luce è migliore" e non dove il problema sia realmente.

Questo blog ha sostenuto l'idea che l'evoluzione umana sia responsabile di alcuni comportamenti umani molto cattivi e quasi onnipresenti. Il primo esempio esplorato qui è stato la religione: la religione è un adattamento biologico, evolutivo (o exaptation, vedi sotto). Nel blog di questo mese, un'altra oscurità dell'umanità si confronta con la dura luce della teoria evoluzionistica: il razzismo.

Gli Stati Uniti sono in fermento. Forse non dagli anni '60 le cose sono andate così male. E non dal momento che gli anni '60 hanno coinvolto gli studenti, specialmente gli studenti universitari, il che è positivo. Ma a differenza degli anni '60, molti studenti della metà degli anni '20 non stanno combattendo la buona battaglia, stanno prendendo decisioni sicure, specialmente quando si tratta di razzismo.

Negli anni '60 abbiamo protestato contro la guerra del Vietnam. Un'idea importante alla base di tali proteste fu che, a venti anni dalla seconda guerra mondiale, nessuno era in grado di opporsi a tutte le guerre, di dichiarare ogni guerra completamente immorale e giurare di non tornare mai più in guerra. Assumere tutta la guerra era troppo. La guerra, il conflitto, era troppo profondo nella psiche umana. Ma assumendo una guerra, una guerra che era ovviamente immorale, che veniva combattuta per i ricchi a spese dei poveri (per esempio, quelli che non potevano permettersi l'università avevano un'alta probabilità di essere arruolato) – assumendo quella guerra era fattibile, fattibile. Così abbiamo fatto. E alla fine abbiamo vinto. . . dopo una moda, e solo se ti strizzi e inclini la testa.

Ma oggi, gli studenti universitari non hanno questo lusso di attaccare l'incarnazione attuale di qualcosa di brutto, devono affrontare un mostro nel cuore stesso di qualcosa di orribilmente umano. Eppure questo è esattamente ciò che non stanno facendo.

Le più evidenti e ovvie incarnazioni del razzismo ora sono illegali o culturalmente proibite. E molti cittadini di tutte le razze abbracciano effettivamente tali leggi e costumi. Abbiamo un presidente nero. E molti altri uomini di colore stanno correndo per succedergli.

Ma il razzismo persiste. Si manifesta ora in modi più sottili, come è noto. Tali manifestazioni includono qualsiasi cosa, da dispiaceri e insulti razziali nel luogo di lavoro o alla scuola, ecc., Al razzismo istituzionale o strutturale della società in cui si trova il posto di lavoro, o all'amministrazione della scuola, ecc. Attivisti, studenti e ad altri viene lasciata l'opzione di combattere contro questi modi più sottili o contro tutto il razzismo stesso. Quest'ultima battaglia colpisce quasi tutti come innegabili, almeno nel prossimo futuro. Quindi la battaglia contro il razzismo oggi è solitamente mirata ai modi più sottili. Qui è dove ogni somiglianza con le proteste degli anni '60 contro la guerra del Vietnam svanisce.

Recentemente, il New York Times ha pubblicato lettere dei lettori di New York sulle loro esperienze di razzismo nei campus universitari americani (qui). Si trattava di offese, spesso chiamate microaggressioni (ad esempio, una madre di uno studente che non voleva parlare con uno studente nero sulla vita greca nel campus), alle minacce (ad esempio, un cappio appeso al campus).

Combattere queste microaggressioni sembra senza speranza. Si verificano nelle migliaia innumerevoli ogni giorno. Ma è peggio dei semplici numeri; le microaggressioni sono una funzione più che razziale: sono anche una funzione del fatto che alcune persone semplicemente amano essere scortesi e molte persone sentono il bisogno di essere scortesi occasionalmente – quindi le microaggressioni sono profondamente umane. Liberarsi della maleducazione richiederebbe di liberarsi degli umani (e probabilmente di liberarsi di almeno tutta la vita dei mammiferi – i cani sono spesso maleducati con gli altri cani, spingendoli fuori strada, per esempio). (Liberarsi degli umani è un'idea che sorprendentemente fortemente si raccomanda al lettore attento. Vedi il mio "Homo sapiens 2.0" e "Dopo che gli umani se ne sono andati." Entrambi qui.)

Tutto ciò suggerisce che la lotta contro le microaggressioni è improduttiva. (Mi rendo perfettamente conto che l'ultima frase, e le molte precedenti, potrebbero essere considerate da alcuni come microaggressioni.) Ottenere gli amministratori dei campus, ad esempio, licenziati potrebbe sembrare un progresso, ma non lo è. Ma se la lotta contro le microaggressioni razziali è fuori, ciò non fa che combattere il razzismo strutturale. E farlo probabilmente è difficile quanto combattere tutto il puro razzismo stesso.

Quindi che si fa?

Notevolmente assente da ogni conversazione americana sulla razza, come in ogni altro aspetto della nostra vita è la scienza . In un momento in cui le verità e la metodologia della scienza sono disperatamente necessarie, la scienza viene denunciata dalla maggioranza degli americani. Dai negatori del riscaldamento globale e del cambiamento climatico ai negazionisti dell'evoluzione ai negazionisti, ad esempio, dell'efficacia dei vaccini, la scienza è stata messa da parte per "soluzioni" magiche e facili ai problemi. Come un punto di dati spoglio: gli intervistati da 34 paesi a un sondaggio hanno rilevato che gli Stati Uniti sono al secondo posto (appena sopra la Turchia) nell'accettazione pubblica dell'evoluzione. Un 40% di americani respinge completamente l'evoluzione, mentre un altro 20% non è sicuro o afferma che l'evoluzione è avvenuta "ma con l'aiuto di Dio" – che non è affatto un'evoluzione. (Vedi JD Miller et al. "Accettazione pubblica dell'evoluzione in 34 paesi", Science 313, 2006, 765-66.)

La scienza è derisa perché la scienza ha per noi alcune verità dure (la Terra non è il centro dell'universo, per esempio). E la verità è che il razzismo ha profonde radici evolutive. Quindi, come la religione, sarà quasi impossibile sbarazzarsene. Questo perché il razzismo, come la religione, è "nei nostri geni". Non è culturalmente costruito e non è solo un gruppo di persone cattive che si comportano male. E come la religione, l'aspetto evolutivo del razzismo è piuttosto complicato. Qui ci sono due principali teorie evoluzionistiche del razzismo.

Da un lato, vi è la possibilità di un'evoluzione diretta del razzismo attraverso la selezione di gruppo. Sappiamo che la selezione naturale opera a molti livelli, dal livello del gene fino al (e forse oltre) livello del gruppo di organismi (vedi David Wilson "A Theory of Group Selection" Atti della National Academy of Sciences 72, 1975 143-46). La selezione del gruppo prevede che gli organismi favoriscano i membri del gruppo e discriminino i membri esterni. Quindi, su questa teoria, il lato negativo della selezione di gruppo è che crea una divisione in-group / out-group. Il razzismo, quindi, è il risultato probabile.

D'altra parte, il razzismo potrebbe, come la religione, essere un effetto collaterale di altre capacità mentali che sono state selezionate direttamente (tali effetti collaterali evolutivi sono chiamati exaptations ). Essere religiosi è un amalgama evolutivo del nostro algoritmo di rilevamento di agenti troppo attivo, il nostro bisogno di spiegare le cose e la nostra capacità di ricordare (anzi, il nostro debole per il ricordo) strane spiegazioni. Dovevamo avere tutti questi dispositivi e capacità neurali / mentali per competere con successo nel compito di portare i nostri giovani alla prossima generazione. Il problema è che li usiamo eccessivamente, ed è da lì che provengono le religioni. (Per maggiori informazioni vedi la Parte 2 della mia, Bellezza eccellente: La naturalezza della religione e l'innaturale del mondo , Columbia University Press, 2015.) Lo stesso vale per il razzismo. La selezione naturale potrebbe non essere stata selezionata per i meccanismi neurali progettati per categorizzare gli altri sulla base della loro razza. Invece, su questa teoria, la categorizzazione per razza è un sottoprodotto della nostra capacità di individuare e classificare coalizioni e alleanze. (Vedi, Robert Kurzban, John Tooby e Leda Cosmides "Si può cancellare la razza? Calcolo della coalizione e categorizzazione sociale", Atti della National Academy of Sciences , 98 (26), 2001, 15387-15392. E vedi qui.)

Queste due diverse teorie hanno conseguenze diverse su come e quanto sarà difficile sbarazzarsi del razzismo, ma su nessuna teoria sarà facile. Eppure abbiamo ragione di credere che liberarsi del razzismo sia possibile.

Aggiungi alle due precedenti teorie sui risultati del razzismo da antropologia, economia, scienze politiche, psicologia, ecc. E vedi che c'è una ricchezza di scienza che non sta informando la nostra discussione sulla razza. C'è invece un sacco di colpi al petto, torcendosi le mani, espressioni facciali preoccupate e proteste. Considerato quanto sopra, tutte le teste parlanti della nostra nazione sfregiata stanno sprecando il tempo di tutti. Gli umani sono scimmie africane e tutte le discussioni dovrebbero iniziare con questo fatto. Senza prendere sul serio la scienza della razza e del razzismo non possiamo sperare di risolvere il problema. O qualsiasi altro problema, per quella questione.

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