I videogiochi violenti possono scatenare la desensibilizzazione emotiva

Bernie Boston/Wikimedia Commons
Questa iconica fotografia "Flower Power" di Bernie Boston ha catturato l'essenza del movimento pacifista anti-violenza durante la guerra del Vietnam.
Fonte: Bernie Boston / Wikimedia Commons

C'è un acceso dibattito sull'impatto dei videogiochi violenti sulla psiche dei giocatori. Chiaramente, la riproduzione di determinati tipi di videogiochi può avere benefici neurocognitivi. Tuttavia, uno studio longitudinale pubblicato questa settimana conclude che il gioco ripetuto di videogiochi violenti iperrealisti ha desensibilizzato i giocatori ad avere risposte emotive a atti di violenza e intorpidito i loro sensi di colpa.

Il videogioco può avere benefici cognitivi

Nel 2013, ho scritto un post sul blog di Psychology Today , "Il videogioco può aumentare il cervello e la connettività". In questo post del blog ho riportato due diversi studi che hanno dimostrato i benefici del cervello nel giocare ai videogiochi non violenti.

Nel primo studio del 2013, "Il gioco migliora le competenze multitasking", i ricercatori dell'Università della California di San Francisco (UCSF) hanno creato un videogioco chiamato NeuroRacer che ha consentito ai volontari sani di migliorare la loro capacità di multitasking e rimanere concentrati su un'attività noiosa mantenendo informazioni rilevanti in mente. Il gioco ha migliorato la memoria a breve termine che le persone usano per fare cose come ricordare un numero di telefono di 7 cifre abbastanza lungo da scriverlo.

Il secondo studio del 2013, "Playing Super Mario induce plasticità cerebrale strutturale: cambiamenti della materia grigia derivanti dall'allenamento con un videogioco commerciale", è stato condotto presso l'Istituto Max Planck per lo sviluppo umano e Charité University Medicine a Berlino.

I ricercatori tedeschi hanno scoperto che i benefici dei videogiochi potrebbero essere utili negli interventi terapeutici mirati ai disturbi psichiatrici. Il leader dello studio, Simone Kühn ei suoi colleghi ritengono che i videogiochi non violenti possano essere uno strumento utile per trattare i pazienti con problemi di salute mentale in cui le regioni del cervello sono alterate o ridotte, come: schizofrenia, disturbo da stress post-traumatico (PTSD ) o malattie neurodegenerative come il morbo di Alzheimer.

Riproduzione ripetuta di videogiochi violenti crea desensibilizzazione emotiva

Nell'aprile 2016, la rivista " Media Psychology " ha pubblicato "La riproduzione ripetuta riduce la capacità dei giochi per i videogiochi: prove da un esperimento longitudinale". Questo studio è stato condotto da Andrew Grizzard dell'Università di Buffalo insieme ai co-autori Ron Tamborini e John L. Sherry della Michigan State University e René Weber dell'Università della California, Santa Barbara (UCSB).

I ricercatori erano curiosi di capire se giocare a videogiochi violenti ripetutamente può portare a desensibilizzazione emotiva. Per questo esperimento longitudinale, hanno anche esaminato se la desensibilizzazione emotiva si estendesse ad altri tipi di situazioni di gioco ed esperienze di vita reale.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno avuto partecipanti a versioni alternative dello stesso gioco violento per i primi quattro giorni. In questi giorni, il ruolo del personaggio del giocatore si è trasformato in un "morale" (un soldato delle Nazioni Unite) o un "immorale" (un soldato terrorista).

Il giorno 5, tutti i partecipanti allo studio hanno giocato un romanzo come terrorista. I risultati indicano due cose. In primo luogo, i ricercatori hanno scoperto che l'assuefazione si verifica ripetutamente durante il gioco. L'esposizione ripetuta alla violenza nel videogioco ha ridotto l'abilità del gioco originale di suscitare sensi di colpa dopo aver commesso atrocità per tutti i giocatori.

In secondo luogo, la ridotta capacità di suscitare sensi di colpa si estende ad altri tipi di esperienze di gioco. Ad esempio, il senso di colpa suscitato dal gioco del romanzo al Day 5 è stato ridotto per la condizione di carattere immorale rispetto alla condizione di carattere morale.

I ricercatori concludono che questo studio fornisce prove causali e longitudinali riguardo al potenziale del ripetuto gioco di videogiochi violenti che conduce alla desensibilizzazione emotiva per quanto riguarda le future esperienze di videogiochi.

Fate l'amore non fate la guerra

Da una prospettiva aneddotica e genitoriale, ho sentimenti personali molto forti riguardo ai wargaming e ai videogiochi violenti. Da bambina degli anni '60, sono cresciuto guardando i filmati grezzi della guerra del Vietnam nei telegiornali serali con i miei genitori. Le immagini erano raccapriccianti. Il dolore psicologico e fisico della guerra mi è sembrato molto reale sulla base delle immagini che ho visto nei media e del contatto faccia a faccia che ho avuto con le famiglie della mia città natale, che hanno perso i loro cari durante la guerra.

Non esistevano cose come "realtà virtuale" o "cyberspazio" durante la guerra del Vietnam. Le immagini dei media che ho visto come un bambino di persone ferite o uccise hanno aumentato la mia sensibilità emotiva alla violenza. Ad oggi, sono ipersensibile a qualsiasi immagine di guerra nella realtà e nella realtà virtuale. Inoltre, i movimenti per la pace e i diritti civili degli anni '60 e '70 hanno accresciuto la mia affinità con il concetto di protesta non violenta contro atti di ingiustizia morale e aggressione. Questa è una delle ragioni per cui sto scrivendo questo post sul blog.

Come padre di un bambino di 8 anni, sento un forte obbligo di trasmettere le idee di non violenza e gentilezza amorevole a mio figlio. Mia madre si identifica come un quacchero e io sono cresciuto un mennonita. Fin dalla giovane età, l'importanza della pace e della non violenza hanno fatto parte del mio DNA. Anche se ora non mi identifico con nessuna religione organizzata, da una prospettiva puramente laica, non voglio che mio figlio partecipi a giochi violenti o che sia esposto a pubblicità di tali tipi di giochi.

Conclusione: l'età media del soldato combattente del Vietnam era 19 anni

Sono cresciuto assumendo che sarei stato arruolato per unirmi all'esercito e mandato in guerra quando sono diventato un adolescente. A 8 anni, il pensiero di andare in guerra in pochi anni mi ha terrorizzato fino all'osso. Fortunatamente, la guerra del Vietnam finì quando ero un adolescente. Quando ero all'Hampshire College negli anni '80, non esisteva più un progetto militare.

Detto questo, nel 1985 Paul Hardcastle pubblicò una canzone intitolata "19" che catturò le atrocità del Vietnam in modo potente. La canzone e il video musicale hanno riportato i miei sintomi di disturbo da stress post-traumatico (PTSD) dopo aver vissuto la guerra del Vietnam in TV. In chiusura, ho incluso il video di YouTube di "19" nel tentativo di ricordare a tutti noi, a un livello emotivo profondo, le realtà della guerra e della violenza armata.

La discrezione dei genitori è consigliata per questo video. Le immagini in questo video sono inquietanti. Ho incluso questo clip nel tentativo di smascherare qualsiasi romanticismo o desensibilizzazione emotiva che potrebbe accadere a qualcuno che gioca a videogiochi violenti nel cyberspazio o nella realtà virtuale. Questo video musicale contiene filmati grezzi e una narrativa educativa sulla distruzione che la guerra causa per gli esseri umani che vivono nel mondo reale.

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