I video erotici possono aiutare i giocatori di calcio a mettere a segno i touch down?

Un recente studio condotto nel Regno Unito ha riportato che i giocatori professionisti di rugby maschile che hanno guardato un breve video erotico (una clip con danze esotiche) prima di andare in palestra hanno mostrato un aumento delle prestazioni in un allenamento tozzo. Un effetto simile è stato prodotto guardando un video clip di grandi successi di rugby. Guardare un triste video clip che mostrava i bambini affamati in Africa, invece, era associato a basse prestazioni durante l'allenamento.

Qual è la spiegazione di questi risultati? Si scopre che guardare il video clip erotico o aggressivo ha aumentato i livelli di testosterone dei giocatori di rugby, mentre guardando il video triste ha ridotto il loro testosterone. Il testosterone è noto per aumentare la massa muscolare, la forza fisica e le prestazioni atletiche. Il testosterone può anche aumentare la motivazione a competere o combattere. In questo caso, i ricercatori che hanno condotto lo studio hanno suggerito che gli uomini il cui testosterone è aumentato dopo aver visto video clip erotici o aggressivi probabilmente si sono sentiti più forti e hanno cercato di sollevare un peso più pesante durante l'allenamento (un sollevamento massimo di 3 ripetizioni su uno squat a peso libero ).

Lo studio è stato condotto con 12 giocatori di rugby di sesso maschile a 20 anni e si è svolto pochi minuti prima che si dirigessero verso la palestra. Gli uomini sono stati testati ripetutamente nel corso di diversi giorni. A ciascun uomo è stato chiesto di guardare un video clip di 4 minuti diverso su un computer in giorni diversi. Come condizione di controllo, gli uomini fissarono uno schermo vuoto del computer per la stessa quantità di tempo. I loro livelli di testosterone sono stati misurati in campioni di saliva raccolti poco prima e 10 minuti dopo i video. Il rapido aumento del testosterone che si è verificato dopo aver visto i video erotici o aggressivi è stato accompagnato dal sollevamento di pesi che erano, in media, 5-10 kg più pesanti di quelli sollevati dopo aver visto il video triste o aver fissato lo schermo del computer vuoto.

Precedenti studi avevano dimostrato che i livelli di testosterone aumentavano sia negli uomini che nelle donne durante i minuti o le ore precedenti l'inizio di una competizione sportiva. Studi su animali, tra cui uccelli, roditori e primati, hanno dimostrato che i maschi adulti sperimentano un aumento del loro testosterone prima di un combattimento con un altro maschio. L'anticipazione psicologica della competizione o di un confronto aggressivo fa sì che il corpo sia pronto a dare il meglio. Mantenere sempre alti livelli di testosterone nel corpo, tuttavia, è energeticamente costoso e ha conseguenze negative sulla salute perché il testosterone può indebolire il sistema immunitario del corpo e renderlo più vulnerabile alle malattie infettive. Pertanto, il nostro cervello e il nostro corpo hanno sviluppato meccanismi per aumentare il nostro testosterone quando è necessario e per mantenerlo basso quando non ne abbiamo bisogno.

Un altro contesto in cui il testosterone è necessario o utile, almeno per gli uomini, è il sesso. Il testosterone può aumentare molti aspetti della prestazione sessuale maschile. L'anticipazione psicologica dell'attività sessuale è generalmente accompagnata da un aumento del testosterone, ancora una volta, per aiutare il corpo a dare una buona prestazione. Guardare un video erotico fa riflettere un uomo sul sesso e crea l'anticipazione psicologica dell'attività sessuale. Ci vuole molto meno di guardare il porno, tuttavia, perché un uomo abbia idee nella sua testa. Una conversazione casuale di 5 minuti con una donna che ha appena incontrato può avere lo stesso effetto.

Diversi anni fa il mio ex dottorato di ricerca lo studente James Roney, ora professore alla University of California di Santa Barbara, ha condotto un esperimento in cui ha chiesto a un gruppo di studenti universitari maschi eterosessuali di venire nel nostro laboratorio e fare un test della personalità. Usando una scusa, lasciò ogni studente da solo in una stanza con un altro giovane o una giovane donna che non avevano mai incontrato prima, e che era un assistente di ricerca nel nostro laboratorio. L'assistente di ricerca era stato incaricato di fare una conversazione casuale con il soggetto per 5 minuti e poi lasciare la stanza. James ha raccolto campioni di saliva subito prima e subito dopo la conversazione del soggetto con l'assistente di ricerca in modo da poter successivamente misurare il suo livello di testosterone. Ecco, gli studenti maschi che hanno chiacchierato con le donne hanno mostrato un aumento del loro testosterone. Più alto è il loro testosterone più hanno cercato di impressionare la donna durante la conversazione (un nuovo studio condotto in Olanda e appena pubblicato negli Atti della Royal Society di Londra B ha mostrato qualcosa di simile: studenti universitari maschi il cui testosterone è aumentato in seguito a un computer competitivo compito impegnato in un comportamento più corteggiamento durante una breve conversazione successiva con una donna non familiare).

Qualunque siano le idee che i nostri soggetti hanno avuto nelle loro menti quel giorno, siamo abbastanza sicuri che non sia successo niente tra loro e i nostri assistenti di ricerca. Tuttavia, se alcuni di questi giovani sono andati in palestra dopo aver visitato il nostro laboratorio, è possibile che abbiano avuto un allenamento eccellente.

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Cook, CJ, & Crewther, BT (2012). Variazioni delle concentrazioni salivari di testosterone e delle successive prestazioni dello squat volontario in seguito alla presentazione di brevi video clip. Manoscritto in stampa in Ormoni e comportamento .

Roney, JR, Mahler, SV & Maestripieri, D. (2003). Risposte comportamentali e ormonali degli uomini a brevi interazioni con le donne. Evoluzione e comportamento umano , 24: 365-375.

Van der Meij, L., Almela, M., Buunk, AP, Fawcett, TW e Salvador, A. (2012). Gli uomini con elevati livelli di testosterone mostrano comportamenti più affiliative durante le interazioni con le donne. Atti della Royal Society of London B , 279: 202-208.

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