I tuoi figli sono sovraccaricati di informazioni?

Internet e tutta la nuova tecnologia informatica e di comunicazione che ne è derivata sono stati un vantaggio per l'era dell'informazione, rendendo le informazioni disponibili a portata di mano dei bambini istantaneamente. L'enorme volume di informazioni ora accessibili online è sbalorditivo; ci sono circa 50 miliardi di pagine sul web. Le informazioni continuano a diventare più disponibili per i bambini in meno tempo; dai siti web alle e-mail, ai feed RSS, ai tweet, ai messaggi di testo, i bambini hanno inserito dati e volumi senza precedenti. Questa era dell'informazione è il nuovo mondo pazzo in cui i vostri figli vengono allevati e sarà probabilmente un fattore determinante nel modo in cui il loro cervello e le loro menti si svilupperanno.

Per tutti i suoi benefici, un vero pericolo per i bambini è che si sentiranno come se stessero annegando in questo torrente di informazioni. I neuroscienziati chiamano questa nozione "sovraccarico cognitivo" e si verifica quando l'afflusso di informazioni ostacola piuttosto che aiuta la capacità di elaborare quell'informazione e di pensare chiaramente.

Ora lasciatemi brevemente divagare e faccio un'importante distinzione: l'informazione non sta pensando. Il pensiero implica ciò che il cervello dei bambini fa con l'informazione: percepire, ricordare, organizzare, sintetizzare, ragionare, creare, risolvere problemi e prendere decisioni. Crescere i bambini che prospereranno nel mondo digitale significa insegnare loro come collegare i loro cervelli per pensare, non solo per accedere alle informazioni.

Questo eccesso di informazioni colpisce i bambini in vari modi. Innanzitutto, nel mondo tecnologico attuale, le informazioni arrivano da molte direzioni, ad esempio televisione, computer, testi, collegamenti ipertestuali e annunci su schermo. I bambini sono avvolti in un ambiente di costante informazione e distrazione. Di conseguenza, non hanno né il tempo né l'attenzione per elaborare la maggior parte delle informazioni e utilizzarle in modi produttivi, ad esempio, per apprendere una materia a scuola o esplorare un argomento di interesse personale in modo più approfondito.

In secondo luogo, poiché le menti dei bambini sono inondate di informazioni, la loro motivazione principale non è quella di pensare a tali informazioni, ma piuttosto di spostare le informazioni nella loro mente il più rapidamente possibile per fare spazio alla prossima ondata di informazioni. I bambini possono utilizzare una delle due strategie quando la loro "casella di posta" inizia a traboccare.

Possono ignorare completamente le informazioni, il che significa non conservarne nessuna, ad esempio cancellare le e-mail prima di leggerle o saltare un capitolo in un compito di lettura a scuola. Il rovescio della medaglia qui è che alcune delle informazioni potrebbero essere importanti, ad esempio, necessarie per superare un test a scuola.

Oppure i bambini lo elaborano rapidamente attraverso le loro menti solo per tirarlo fuori e liberare la loro mente per il flusso di nuove informazioni. Il problema qui è che l'output, ad esempio, un articolo basato su un argomento appreso in classe, sarà di scarsa qualità qualità perché l'informazione non è stata adeguatamente pensata.

Il cuore del problema con il sovraccarico di informazioni è che quantità così grandi e infinite di input interferiscono con la capacità dei bambini di impegnarsi in ciò che chiamo "interput", che coinvolge tutti i processi che vanno a pensare tra input e output. Con così tante informazioni in arrivo e la necessità di ottenere informazioni, l'interput soffre; non c'è né il tempo né l'energia per elaborare adeguatamente tutte le informazioni che i bambini ricevono in questi giorni.

L'informazione è solo uno strumento; il suo valore sta nel modo in cui lo usiamo. Internet ha messo un universo di informazioni a disposizione dei tuoi figli; che meravigliosa opportunità. Ciò che rende i bambini di successo in questo mondo cablato non è la disponibilità di informazioni, ma come lo usano, in altre parole, il loro interput.

Solo attraverso l'interput le informazioni diventano significative per i bambini e solo allora possono trasformarsi da dati semplici in conoscenza, intuizione, competenza e saggezza. Ciò accade solo quando i bambini hanno il tempo per l'interput; fermarsi nel mezzo di questa marea di informazioni per pensare, lottare, sfidare e sfruttare le informazioni che arrivano alla soglia della loro tecnologia.

Per i bambini, le informazioni senza interput hanno gravi conseguenze. Significa, come dice giustamente lo scrittore Nicholas Carr, essere un jet skier piuttosto che un sub, scremando ad alta velocità sulla superficie dell'informazione piuttosto che andando in profondità. L'assenza di interput impedisce ai bambini di prendere possesso delle informazioni – facendole proprie – e non solo incorporandole nelle loro informazioni "hard disk", ma anche integrandole nella loro "biblioteca" di conoscenza. Inoltre impedisce loro di trasformare l'input da dati freddi e senza vita in una centrale elettrica di intuizione, creatività e innovazione. In definitiva impedisce ai tuoi figli di mettere le informazioni in azioni coscienti, significative e benefiche.

Ridurre il sovraccarico di informazioni nei tuoi figli

Quindi, come puoi aiutare i tuoi figli a nuotare contro l'ondata di sovraccarico di informazioni e trovare il tempo per l'interput e l'output di qualità? La risposta a questa domanda è davvero semplice, ma non lontano da questo mondo di connettività 24/7. Devi essere il "rubinetto" che controlla il flusso e il tipo di informazioni che i tuoi bambini ricevono.

La prima cosa da fare è coinvolgere i tuoi figli in una conversazione sulle informazioni. Potresti essere sorpreso di apprendere che i tuoi figli sono acutamente consapevoli del fatto che l'attuale tasso di informazione che si sta riversando nel loro cervello è schiacciante e stressante. Semplicemente non sanno come affrontarlo. È qui che entri. Lavora con i tuoi figli per trovare modi in cui puoi aiutarli a ridurre il loro contributo a un livello gestibile senza, naturalmente, farli perdere informazioni importanti, sia accademiche, sociali o semplicemente personali interesse per loro.

Chiedi a te stesso e ai tuoi figli quale sia lo scopo di tutto questo input e se le informazioni tipiche che ricevono ogni giorno diano davvero un valore alla loro vita. Certo, potresti dover negoziare con i tuoi figli quando sorgono disaccordi su ciò che è o non è importante. Ad esempio, potresti non vedere il valore degli aggiornamenti di Facebook. Dovrai arrivare al consenso su quali informazioni sono importanti e quali no.

Quindi, lavora con i tuoi figli per impostare limiti ragionevoli sull'afflusso di informazioni che allevieranno il loro stress, consentir loro di impegnarsi nell'interput e consentire loro di fare meglio a scuola e altre attività importanti. Si spera che questo esercizio metta in prospettiva il flusso di informazioni dei tuoi figli e mostri a te e a loro che gran parte di questo input è semplicemente un distratto disordine che in realtà riduce la qualità della loro vita.

Con il carico di input dei tuoi figli ridotto e la tua e la loro nuova comprensione dell'importanza dell'interput, ora hanno creato uno spazio nelle loro vite in cui possono assorbire le informazioni che sono più vantaggiose per loro e avere il tempo di impegnarsi nella cosa che è così importante per crescere i bambini in questo mondo cablato, vale a dire, pensare. Il risultato per i tuoi figli? Meno sentimenti di essere sopraffatti e stressati, più tempo da dedicare a cose importanti, più pensiero e risultati migliori nelle loro vite personali, familiari, sociali e scolastiche.

Questo post è tratto dal mio ultimo libro sui genitori, Raising Generation Tech : Prepara i tuoi bambini per un mondo alimentato dai media.

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