I testicoli sono fantastici

La parola "testimoniare" deriva da un'antica usanza romana: un uomo si stringeva i testicoli nella mano destra prima di testimoniare in tribunale. Certamente, la parola latina testis in origine significava "testimone", e ogni uomo può testimoniare la vulnerabilità dei suoi "gioielli di famiglia". Per evitare lesioni, i lottatori di sumo giapponesi imparano a manipolare i testicoli verso la cavità addominale, mentre i giocatori di cricket britannici indossano un scatola protettiva contro il fuoco in arrivo da lanciatori. La posizione pericolosa dei testicoli in sacchetti all'esterno della cavità principale del corpo è un adattamento davvero peculiare che richiede spiegazioni.

Migrazione dei testicoli

In tutti i mammiferi, i sistemi riproduttivi e urinari sono strettamente associati durante lo sviluppo, quindi i testicoli iniziano a formarsi a fianco dei reni. Per discendere, ogni testicolo deve migrare attraverso un canale inguinale in un sacco scrotale esterno. Ciò si verifica in tutti i primati. Infatti, la maggior parte dei mammiferi ha disceso i testicoli, mentre altri vertebrati mancano completamente di questa strana caratteristica.

Una prima spiegazione attribuiva i testicoli discesi alla gravità. Ciò provoca immagini assurde di altri organi corporei più pesanti – come i reni – che penzolano in sacchetti sotto il corpo. Nel 1996, Michael Chance suggerì che i testicoli scendessero per evitare la commozione cerebrale causata da un'intensa attività, provocando potenzialmente un'espulsione accidentale dello sperma. Questa nozione è stata scatenata da un rapporto secondo cui il liquido prostatico è stato rilevato nell'urina dei rematori dopo una gara. Ma sicuramente gli spettacolari addii al ventre delle balene megattere (i cui testicoli sono sottovalutati) genererebbero una pressione intra-addominale molto maggiore rispetto al semplice tirarsi un remo? Lo zoologo svizzero Adolf Portmann, memore del vistoso scroto di alcune scimmie, aveva suggerito invece nel 1952 che i testicoli scendessero per essere esposti. Tuttavia, alcuni primati notturni come i lemuri di topo hanno testicoli discendenti particolarmente grandi ma non li sfarzano mentre corrono di notte.

Grande scroto di un lemure di topo minore durante la stagione degli amori.

Tenere i testicoli fuori dal modo caldo

Per un po 'di tempo, è stato ampiamente accettato che i testicoli scendano per sfuggire alla temperatura corporea elevata che è universale per i mammiferi. Spesso si afferma caldamente che la produzione di spermatozoi è impossibile a causa del calore corporeo e alcune evidenze a prima vista sembrano indicare in questo modo. Ad esempio, circa il 3% dei neonati ha testicoli non decantati (criptorchidismo). Se i testicoli rimangono nell'addome dopo la pubertà, la produzione di sperma viene soppressa e l'intervento chirurgico è necessario per ripristinare la fertilità.

Ma i testicoli umani discendono perché l'antenato comune dei primati ha mostrato questa condizione 80 milioni di anni fa. Quindi non sorprende che la ritenzione anormale nell'addome sopprima la produzione di sperma, anche se la discendenza si è evoluta per qualche altro motivo. In ogni caso, la produzione di sperma spesso si verifica nonostante una temperatura corporea elevata. Ad esempio, i testicoli non scendono mai negli uccelli, tuttavia la loro temperatura corporea media è persino più alta che nei mammiferi. Inoltre, in alcuni mammiferi adulti, i testicoli rimangono nella cavità del ventre, spesso nella loro posizione originale vicino ai reni, non solo nelle balene e nei delfini ma anche nei rinoceronti, elefanti, iraci, lamantini e molti insettivori (ad es. Ricci).

I mammiferi i cui testicoli rimangono nell'addome non hanno temperature corporee inferiori rispetto ai mammiferi con discendenza, quindi la temperatura corporea da sola ovviamente non blocca la produzione di sperma. Invece, come notato nel biologo riproduttivo britannico Michael Bedford nel 1978, diversi risultati indicano che la discesa è in realtà connessa con la memorizzazione degli spermatozoi maturi nell'epididimo, una struttura a spirale vicina al testicolo. In alcuni mammiferi rimane il testicolo, ma la coda dell'epididimo scende a giacere contro la parete ventrale ventrale. Anche nei mammiferi in cui il testicolo scende, l'epididimo conduce e viaggia costantemente più lontano. La temperatura più bassa al di fuori della cavità del ventre sembra aumentare la disponibilità di ossigeno per gli spermatozoi immagazzinati.

Testicoli di tostatura

La temperatura nello scroto di un uomo è solo circa 4 ° F sotto il livello del corpo centrale, ma questo è evidentemente sufficiente per fare la differenza tra fertilità e infertilità. Ciò suggerisce che i testicoli moderatamente riscaldanti potrebbero ridurre la fertilità, fornendo forse un semplice metodo di controllo delle nascite. Gli esperti di fertilità John MacLeod e Robert Hotchkiss lo hanno affrontato in un articolo del 1941. Il calore secco è stato applicato utilizzando un armadietto per la terapia della febbre che racchiude l'intero corpo dei soggetti del test. Una quindicina di giorni dopo, il numero di spermatozoi diminuì notevolmente e l'effetto persiste per circa 2 mesi. Nel 1965, i ricercatori sulla fertilità John Rock e Derek Robinson approfondirono ulteriormente questo argomento. In un esperimento, per almeno 6 settimane gli uomini normali indossavano biancheria intima isolante che limitava la differenza tra la temperatura scrotale e quella addominale a 2 ° F anziché 4 ° F. In tutti i casi, la conta spermatica ha iniziato a diminuire dopo circa 3 settimane. Il basso numero di spermatozoi persisteva per 3-8 settimane dopo che gli uomini avevano smesso di indossare la biancheria intima isolante, tornando alla normalità entro 3 mesi dopo la fine del trattamento. Il risultato complessivo di diversi esperimenti è stato il fatto che il riscaldamento dei testicoli ha ridotto la conta spermatica, mentre il raffreddamento ha aumentato la produzione. Da quel momento, solo pochi studi sparsi hanno esaminato il riscaldamento testicolare come possibile mezzo di controllo delle nascite. Ad esempio, nel 1992 il chirurgo Ahmed Shafik riferì che indossare una fionda di poliestere applicata allo scroto 24 ore su 24 per un anno intero sopprimeva la produzione di sperma dopo circa 5 mesi. L'effetto era reversibile, ma nessuna applicazione pratica è stata seguita.

Rischi professionali

Riscaldare lo scroto di pochi gradi riduce evidentemente la produzione di sperma, quindi ne consegue che determinate attività o occupazioni possono deprimere la conta degli spermatozoi. Ad esempio, la ginecologa Carolina Tiemessen e colleghi hanno riferito nel 1995 che la biancheria intima aderente può diminuire la qualità dello sperma. Guidare un veicolo per lunghi periodi può anche surriscaldare lo scroto, riducendo il numero di spermatozoi. Un articolo del 1996 dello specialista di medicina del lavoro Irene Figà-Talamanca e colleghi ha riferito che i tassisti a Roma avevano una percentuale inferiore di spermatozoi normali, un effetto che è aumentato con il tempo trascorso nel lavoro. Il ginecologo Berndt-Johan Procopé, che ha lavorato appropriatamente in Finlandia, ha dimostrato che l'uso regolare di saune può influire negativamente sulla produzione di sperma.

Un arrivo relativamente recente nella scena di tostatura dei testicoli è un computer portatile caldo, come riportato dall'urologo Yefim Sheynkin e colleghi nel 2011. Per 29 volontari maschi sani, sono state registrate temperature durante lo scroto, un computer portatile e una lap pad durante 3 sessioni separate di 1 ora, ciascuna con condizioni diverse. La temperatura dello scroto è aumentata in tutte e 3 le condizioni, indipendentemente dalla posizione della gamba o dall'uso di una lap pad. L'aumento era più basso, solo 2,5 ° F, quando i soggetti erano seduti con un pad sotto il laptop e le gambe a 70 ° l'una dall'altra. L'aumento maggiore, quasi 4,5 ° F, si è verificato quando le gambe sono state tenute insieme strettamente senza un pad lap. Questo studio non ha valutato se la temperatura scrotale influisse negativamente sulla qualità dello sperma, ma l'aumento della temperatura è stato sufficiente a compromettere la fertilità con l'uso prolungato. Quindi il messaggio da portare a casa per l'utilizzo di un laptop con nome appropriato è quello di mantenere le gambe aperte e di utilizzare un pad protettivo.

Riferimenti

Bedford, JM (1978) Prova anatomica dell'epididimo come motore primo nell'evoluzione dello scroto. Am. J. Anat. 152 : 483-508.

Chance, MRA (1996) Motivo per l'esternalizzazione del testicolo dei mammiferi. J. Zool. Lond. 239 : 691-695.

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