I terapeuti dovrebbero accettare regali per le vacanze?

Dicembre porta i piaceri annuali e le sfide dei regali per le vacanze e come affrontarli in psicoterapia dinamica. Anche se è relativamente facile seguire una semplice regola su questo, idealmente una buona dose di pensiero va nella decisione di un terapeuta sull'accettazione o meno del regalo di festa di un paziente. Qui di seguito darò un paio di esempi del mio studio e di come la teoria psicodinamica abbia guidato la mia risposta.

Tutti i terapeuti dinamici di inizio hanno imparato a non accettare regali dai pazienti. Questa regola deriva dal principio secondo cui il terapeuta dovrebbe rifiutare tutte le gratificazioni dal paziente a parte la tariffa pagata. Un terapeuta che è influenzato dalla generosità del paziente, dall'attrattiva fisica, dalle connessioni politiche o da altri fattori, invita a un conflitto di interessi in se stesso, e quindi rischia di distorcere la terapia nel perseguimento dei propri bisogni e desideri. Accettare un regalo sarebbe un esempio di questo. Successivamente, il terapeuta potrebbe sentirsi poco incline a sfidare il paziente, a indurre ansia o segnalare una contraddizione. Viceversa, il paziente può sentire che il terapeuta dovrebbe ricambiare la generosità, portando alla delusione e forse alla rabbia quando il terapeuta non riesce a farlo.

Naturalmente, i pazienti spesso non conoscono questa regola, quindi alcuni arrivano a una sessione di fine anno con un regalo in mano. Questi doni variano. Alcuni sono costosi, altri meno. Alcuni sono "per l'ufficio", altri destinati più personalmente al terapeuta. Alcuni sono fatti in casa o riflettono qualcosa di personale che è stato discusso in precedenza nel trattamento, mentre altri sono più generici. Allo stesso modo, la natura del trattamento varia da paziente a paziente, da terapia relativamente transferiva e concreta a terapia transfert molto "scoperta". Date queste variabili, c'è spazio per una certa discrezionalità nella regola dei non regali.

Un certo numero di anni fa ho trattato una donna che descrisse dolorosamente sentendosi non valutata dagli altri. Gli uomini la apprezzavano solo perché le dava del sesso; il suo datore di lavoro non la considerava una persona, ma solo per la sua produttività. La nostra terapia era di natura abbastanza psicoanalitica. Arrivando a una sessione in giro per le vacanze, mi ha consegnato una grande scatola regalo splendidamente incartata. Sembrava comprato al supermercato e costoso. Immaginai che avesse impiegato molto tempo e problemi per acquistarla e portarmela. Con un po 'di apprensione le dissi che dovevamo discutere del dono prima che potessi accettarlo. Inizialmente fu ferita da questo. Tuttavia, ben presto divenne chiaro a tutti e due che il suo dono rifletteva la sua convinzione che io, come gli altri nella sua vita, non la apprezzavo o la apprezzavo come una persona – sperava che avrei apprezzato il regalo e quindi lei. Su queste basi, la ringraziai, ma non accettai il suo dono, una decisione che alla fine comprese e accettò.

Si è rivelato in modo molto diverso con un altro paziente, una donna russa più anziana che mi ha visto per una terapia di supporto. Intorno alle vacanze mi ha presentato una bottiglia di Kahlua, da scartare se ricordo. Non avevamo lavorato con il transfert; Non ho visto come un tale regalo possa danneggiare il nostro lavoro. Inoltre, è consuetudine in Russia offrire tali doni ai propri medici. Ho accettato la bottiglia con grazie e ho gradito la mia paziente. Nessun danno fatto, e forse un po 'di bene nel rafforzare il nostro rapporto di lavoro.

La maggior parte delle terapie dinamiche si trova tra questi due estremi, da qualche parte nella gamma media del continuum analitico-supportivo (di più su questo qui). Ho accettato regali poco costosi in questi casi, tranne quando ho percepito che l'offerta è una promulgazione malsana, o che il paziente sta trascurando un'utile esplorazione. Come spesso accade nella conduzione della psicoterapia dinamica, c'è un equilibrio tra la promozione di una relazione di lavoro calorosa, contro la riflessione e l'intuizione incoraggianti. Dal mio punto di vista, una regola generale di rifiuto di tutti i doni è inutilmente fredda e disumana per molti pazienti, mentre accettare tutti i doni può apparire "normale" ma non incoraggia la riflessione e può introdurre conflitti di interesse. La questione prende in considerazione caso per caso, né accettazione impensabile né rifiuto inflessibile. Va da sé che non mi aspetto mai di ricevere un regalo; è anche utile notare che la maggior parte dei pazienti non li offre.

Occasionalmente il problema opposto si dimostra utile da esplorare: se il paziente si aspetta (o vuole) che io gli doni un regalo di festa. Come tutti sappiamo in questo periodo dell'anno, sia la donazione di regali che la ricezione di regali toccano aspetti emotivi profondi delle nostre personalità, e talvolta evidenziano conflitti attorno a temi di interesse personale, sacrificio di sé, senso di colpa, generosità, reciprocità e valore. agli occhi degli altri. Non offro ai miei pazienti regali per le vacanze, ma li auguro, e voi, Buone Feste.

© 2010 Steven P Reidbord MD Tutti i diritti riservati.

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