I rifugiati fanno grandi vicini

Di recente ho partecipato alla conferenza Metropolis di Montreal che ha riunito 800 studiosi e fornitori di servizi che hanno esaminato la ricerca su cosa succede agli immigrati e ai rifugiati dopo il loro arrivo nei loro paesi di accoglienza. Se c'era un tema coerente nell'arco di tre giorni era che su quasi tutti gli indicatori economici e sociali, vivere accanto a un rifugiato ci rende più sicuri e le nostre comunità hanno più successo. Com'è che così poco di questa ricerca arriva ai notiziari del mattino?

Per quanto le persone vogliano credere diversamente, la scienza sul reinsediamento è abbastanza chiara. Anche scusandosi del fatto che molti di noi in Nord America hanno antenati che erano immigrati e rifugiati, in fuga dalla guerra, dalla povertà e dalle persecuzioni, i rifugiati di oggi sono sulla buona strada per fare bene come abbiamo fatto, e forse anche meglio.

Iniziamo con l'educazione. I rifugiati tendono ad andare più lontano nella loro istruzione rispetto ai cittadini nativi degli Stati Uniti o del Canada. Un rapporto di Statistics Canada mostra che i rifugiati, specialmente quelli che sono fatti sentire benvenuti nelle loro comunità ospitanti, superano i non rifugiati quando si tratta di ottenere un'istruzione universitaria. Più istruzione significa guadagni per la vita più alti. E i guadagni per la vita più alti possono significare una maggiore probabilità che i rifugiati (oi loro figli) comprino case e creino comunità stabili. È un pacco. Le comunità con tariffe più elevate di proprietà abitativa sono in genere le più sicure. Collega i punti, e si può vedere che le comunità stabili possono essere quelle con una maggiore concentrazione di nuovi immigranti (compresi i rifugiati) che si impegnano a occupare la casa, educando i loro figli e sfruttando le opportunità offerte loro.

L'unico lato negativo di questa immagine è che il paese ospitante deve essere paziente. Questo percorso per la stabilità e l'educazione finanziaria può richiedere fino a dieci anni o una generazione. Questo è, naturalmente, se la società di accoglienza apre le porte e rende possibile la transizione. Non sorprende che le popolazioni di rifugiati che sperimentano i più pregiudizi, come quelli dell'Africa orientale, tendano a richiedere periodi di tempo molto più lunghi per integrarsi e avere successo. Non è necessariamente colpa loro solo. Molte delle loro sfide, come accedere a abitazioni adeguate o trovare lavoro, sono il risultato di pratiche sociali che li tengono esclusi.

Ci sono anche altre pressioni sui rifugiati. Uno dei più gravi è che gli adulti vogliono trovare lavoro e iniziare a pagare a modo loro rapidamente. Ciò può significare rendere difficile la scelta tra continuare a imparare la lingua del paese ospitante (e quindi trovare un lavoro migliore) o iniziare a lavorare prima, ma a un tasso di retribuzione inferiore. Sfortunatamente, molti scelgono un impiego immediato, sfruttando il successo dei loro figli per far uscire la famiglia dalla povertà.

Se questo desiderio di indipendenza finanziaria sembra sorprendente, è perché crediamo erroneamente che i rifugiati drenino la rete di sicurezza sociale. Il loro periodo di assestamento è spesso visto come un periodo di dipendenza, anche se le statistiche suggeriscono che i rifugiati non ricevono vantaggi maggiori di chiunque altro, e infatti possono effettivamente attingere ai programmi sociali meno della media non rifugiata. Di nuovo, la chiave qui è che i rifugiati sono spesso motivati ​​a trovare lavoro e andare avanti con le loro vite. In un momento in cui molti posti di lavoro a livello di servizio e lavori che richiedono manodopera non sono disponibili, è importante considerare se i rifugiati offrono ai loro paesi ospitanti uno scenario vantaggioso per tutti. I rifugiati trovano la sicurezza e la stabilità di cui hanno bisogno; il paese ospitante riceve una spinta economica.

Non che dovremmo accogliere i rifugiati solo per il beneficio che portano l'invecchiamento della popolazione e le economie che producono. Non si può negare, tuttavia, che fare una buona azione nel mondo e ospitare rifugiati ci stia facendo anche un favore economico.

Che ne dici della salute? Immigrati e rifugiati esercitano una pressione eccessiva sui sistemi sanitari? Secondo un rapporto della Coalizione canadese per i rifugiati, la spesa annuale per l'assistenza sanitaria per i rifugiati è circa un decimo della media nazionale in Canada, appena $ 650 per rifugiato contro $ 6.105 per i non rifugiati. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che i rifugiati tendono ad essere più giovani rispetto all'invecchiamento della popolazione di molti paesi come il Canada e gli Stati Uniti.

Nell'area della salute mentale la storia è la stessa. Anche se i rifugiati hanno spesso sperimentato molti eventi potenzialmente traumatizzanti nelle loro vite, i costi dell'assistenza sanitaria mentale sono in genere la metà di quelli spesi per i cittadini nativi.

Poi c'è l'elefante nella stanza: la sicurezza. Semplicemente non vi è alcuna prova che i rifugiati commettano più reati dei cittadini nativi. In effetti, qualsiasi indagine ben ponderata ha dimostrato che i rifugiati hanno meno probabilità di essere coinvolti in reati. Un rapido sguardo alla maggior parte degli attacchi terroristici in un certo numero di paesi occidentali dimostrerebbe che la maggioranza è stata commessa da persone appartenenti al gruppo culturale maggioritario, o che sono stati effettuati da cittadini di minoranza nativi nativi che si sono radicalizzati.

Anche i rifugiati non diventano criminali. Statisticamente, sono molto meno probabili dei loro vicini nativi di andare in prigione. Ovviamente, ci saranno sempre alcune eccezioni, ma i turisti nel nostro paese sono in realtà più inclini a commettere un reato rispetto ai rifugiati. In parte perché i rifugiati sono controllati molto meglio dei turisti.

Esiste tuttavia un'area in cui i rifugiati causano piccoli problemi non previsti. Mandano molto del loro reddito guadagnato alle loro famiglie nel loro paese di origine, in parte per obbligo, in parte per colpa. Il problema con questo modello è che svantaggia i rifugiati dal successo più rapido nei loro paesi di accoglienza. Tuttavia, non li rende più probabili essere criminali. Se non altro, potrebbe impigliarsi in infinite ore di lavoro retribuito a bassi salari piuttosto che incoraggiare le persone a riqualificarsi. Lasciano quel percorso al successo ai loro figli.

Nessuno di questi fatti che ho raccolto alla conferenza di Metropolis a Montreal probabilmente cambierà l'atteggiamento razzista nei confronti dei rifugiati. Coloro che vogliono credere altrimenti continueranno a ignorare la scienza. Ma per coloro che vogliono un posto sicuro in cui vivere, con i vicini che apprezzano il lavoro e l'istruzione e i cui figli sono suscettibili di aumentare i risultati delle prestazioni nelle scuole locali, suggerisco di cercare una comunità in cui le porte siano state aperte ai rifugiati. Mentre ogni paese può solo ospitare così tante persone che percorrono questo complesso percorso di reinsediamento, la verità è che estendere la nostra ospitalità non è solo un atto moralmente giustificabile, ma anche un movimento saggio dal punto di vista economico e sociale.

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