I regali di Prosopagnosia

Nelle settimane e nei mesi successivi alla diagnosi di prosopagnosia, mi sono angosciato per come dire alla gente. Ho temuto e rinviato raccontando a qualcuno al di fuori della mia famiglia. Il mio terapeuta mi ha esortato ad uscire. "Scegli un amico," disse. "Vedrai. Non sarà un grosso problema per le persone ".

Ma non potevo farlo. Sapevo che sarebbe stato un grosso problema. Stavo per dire "Spesso non ti conosco, ho fatto finta di conoscerti in tutti questi anni e ora voglio che tu mi dica, quando ci incontriamo, chi sei." Non potevo immaginare di dire quelle parole ad alta voce.

Avevo vissuto tutta la mia vita compensando (lavorando sodo per capire chi mi stava parlando prendendo in considerazione voce, contesto, argomento), evitando (saltando le riunioni di facoltà e tutti i tipi di consorzi e festività nel college dove insegno), e nascondiglio (depressioni, isolamento, workaholism). Ora stavo andando a marciare nel mondo e dire a tutti quanto fosse difficile conoscerli? Ero terrorizzato che la gente mi rifiutasse. E la mia diagnosi.

Alla fine, ho iniziato con un amico (un professore di psicologia al mio college) e poi un altro e poi una e-mail alla mia comunità universitaria e ora, sette anni dopo, dico a tutti quelli che incontro proprio fuori dal cancello. Non ci penso nemmeno più. Ora, non c'è nessun dramma, nessuna paura. È solo una cosa di base su di me: ho i capelli castani, amo i cani, ho una collezione vintage twin-set; e, ho prosopagnosia.

Mi ci sono voluti anni di pratica per raggiungere questo livello di sicurezza e conforto nel raccontare; all'inizio era molto difficile, ma ogni volta che lo dicevo a qualcuno, la volta successiva era un po 'più semplice.

Si è rivelata la cosa migliore che mi sia mai capitata. Ironia della sorte, questo disturbo che mi ha isolato e terrorizzato e limitato la mia capacità di impegnarsi in modo significativo nel mondo sociale, è stato il veicolo per una connessione più profonda.

La Prosopagnosia mi ha insegnato le mie quattro lezioni di vita più preziose.

1. Chiedere aiuto. Abbiamo tutti dei cervelli che sono davvero bravi in ​​alcune cose e deludenti in altre aree. Abbiamo tutti bisogno di aiuto, con nomi, indicazioni, parlare in pubblico, bilanciare le nostre finanze. La mia prosperità sociale (voglio più della sopravvivenza, molto di più) dipende dalla mia domanda, con calma, chiarezza e chiarezza – niente drammi, niente scuse – per assistenza. Ogni giorno devo chiedere aiuto agli altri. Ora, quando non capisco qualcosa, chiedo sempre aiuto. Questa pratica ha cambiato la mia vita, i miei rapporti, il mio insegnamento. La scorsa settimana, uno studente era nel mio ufficio e non capivo le necessità dello studente. Invece di saltare alla mia conclusione, ora so che non lo capisco. Quindi, ho fatto più domande. Siamo andati molto lentamente e alla fine dell'appuntamento mi sono reso conto che le mie prime cinque "soluzioni" sarebbero state assolutamente sbagliate. Mi concedo più tempo per scoprire, vedere, sapere. Il mio insegnamento, le mie amicizie e la mia vita di fede sono state arricchite drammaticamente da ciò che ho imparato dalla prosopoagnosia semplicemente chiedendo aiuto per capire cosa ci sta davanti.

2. La vita è vissuta nell'incertezza. Ho passato la vita in un'incertezza profondamente disorientante. Prima della mia diagnosi, non avevo un'etichetta per la palude del caos che mi colpiva ogni giorno. Non sapevo cosa non sapessi, sospettavo che fosse abbastanza. Ma ho insegnato a me stesso, in questi ultimi sette anni post diagnosi, come non spaventare di fronte all'incertezza. Quando non so qualcosa, sono capace di stare calmo, guardare più da vicino, fidarmi. Potrebbe essere l'abilità di vita più preziosa che ho.

3. Le persone sono incredibilmente buone. Sono cresciuto in una casa dove non ci si poteva fidare del mondo esterno. Ho faticato a fidarmi della mia esperienza, perché ho commesso errori bizzarri, non conoscendo i volti dei miei amici. O la mia stessa faccia. Sono cresciuto in un cervello e in una casa dove le cose erano inaffidabili, mutevoli e spesso impossibili da comprendere. Ma dopo aver appreso la prosopagnosia e averlo scoperto nel mondo, sono stato assolutamente sopraffatto dalla bontà della gente. Quasi ogni singola persona è intervenuta. Le persone si offrono di aiutarmi, sempre. Mi sento più connesso, grazie a proposagnosia, ai miei simili umani che mai.

4. La crescita è possibile. Quando ho iniziato a uscire, non potevo immaginare di vivere l'intero resto della mia vita dover dire alla gente questa cosa super-strana di me stesso. Sono stato consumato dalla vergogna e dall'ansia quando ho raccontato alla gente della mia condizione. Ma è diventato molto più facile. Ora, ho fiducia e chiarezza, pace e felicità. Dire è facile. Le mie amicizie sono più profonde e più autentiche. La prosopagnosia è stata per me il mezzo per un'incredibile crescita personale. So ora quanto profondamente una persona può cambiare e maturare, anche a (specialmente a?) La mezza età. Non è stato facile. Ci è voluto molto tempo. Ma attraverso questo disordine, ho guadagnato enorme rispetto per il nostro straordinario potenziale di rifare le nostre vite e per imparare come impegnarsi in modo autentico e profondo nel mondo.

Non sono sicuro che avrei imparato queste lezioni senza prosopagnosia. Per me, la prosopagnosia è stata, in tutta onestà, qualcosa di un miracolo.

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