I modi sorprendenti che il nevrotico può stimolare la tua salute

Di tutte le nostre qualità personali, i tratti associati al nevroticismo sono solitamente considerati tra i più pericolosi per il nostro benessere. Se sei pieno di nevroticismo, tendi ad essere un preoccupato, ansioso anche per i più piccoli problemi e costantemente al limite. Queste non sono qualità che favoriscono le migliori condizioni fisiche, specialmente quelle che sono sensibili agli stress della vita. Ti viene detto che l'unico modo per ridurre il rischio è praticare il rilassamento, abbassando la preoccupazione fino a quando non ti senti calmo, raccolto e pronto ad affrontare tutte le molte sfide della vita. Risulta che la formula per una personalità sana non è proprio così semplice, comunque. I risultati di un ampio campione rappresentativo a livello nazionale degli adulti di mezza età mostrano che preoccuparsi potrebbe non essere così male per te, purché sia ​​il giusto tipo di preoccupazione. I risultati provengono da uno studio condotto nel 2013 dal ricercatore di Psichiatria dell'Università di Rochester Nicholas Turiano e dai suoi collaboratori della Purdue University e pubblicato sulla rivista Brain, Behavior and Immunity (vedi pagina seguente).

La teoria della personalità generale più ampiamente accettata, conosciuta come il Five Factor Model (FFM), propone che le nostre personalità possano essere meglio profilate lungo le dimensioni di Coscienza, Piacevolezza, Neuroticismo, Apertura all'esperienza ed Extraversione. All'interno di ciascuna di queste dimensioni ci sono sei sotto-dimensioni, producendo un totale di 30 sfaccettature di personalità. Per ottenere una diagnosi completa della personalità, secondo l'FFM, è quindi necessario comprendere i punteggi su ciascuna delle 30 sfaccettature, perché interagiscono tutti insieme per produrre la persona che si è oggi. Sapere di essere in cima a una o più delle sei sfaccettature del nevroticismo dice solo una parte della storia. Ed è quella parte della storia che fa la differenza quando si tratta della tua salute.

Prima di arrivare a tutta la storia, potrebbe essere utile per voi capire quanto alto è il punteggio su una misura di nevroticismo. Senza entrare nella scala dell'intero nevroticismo, che andrebbe oltre lo scopo di questo blog, puoi concederti un test rapido. Questo non ti darà tutte le 6 sfaccettature del nevroticismo, ma ti mostrerà come valuteresti la misura usata in Turiano et al. studia. Valuta te stesso da 1 a 4, con 1 che significa "molto" e 4 che significa "per nulla": lunatico, preoccupante, nervoso e calmo (invertito). Un punteggio elevato significa che hai poca nevrosi e un punteggio basso significa che sei emotivamente più stabile.

Come ho detto prima, c'è il giusto tipo di preoccupazione e il tipo che non è così eccezionale. Il miglior tipo di nevroticismo per la tua salute risulta essere il tipo che si combina con i punteggi più alti sul fattore di coscienza. Per valutarti su questo, usa la stessa scala da 1 a 4 come hai fatto per il Neuroticismo sui seguenti aggettivi: organizzato, responsabile, laborioso e incurante (invertito). Ora hai ciò di cui hai bisogno per scoprire dove valuti entrambi, quindi continua a leggere per scoprire cosa significa per la tua salute.

Il campione nello studio riportato da Turiano e dai suoi colleghi proveniva dalla Midlife negli Stati Uniti, studio longitudinale di salute e benessere. Lo studio MIDUS è iniziato nel 1995 su oltre 7100 adulti di età pari o superiore a 45 anni (MIDUS I), con lo scopo di documentare la condizione degli adulti di mezza età della nazione. Gli investigatori hanno poi ricevuto ulteriori finanziamenti per condurre i follow-up e sono stati in grado di raggiungere oltre 4900 dei partecipanti originali nel 2004 (MIDUS II). La natura interdisciplinare di MIDUS, il fatto che avesse una componente longitudinale e la sua inclusione negli anni della mezza età ne ha fatto un'importante fonte di dati per studi che abbracciavano aree così vaste come genetica, personalità, salute mentale e fisica e fattori sociodemografici .

Il team di Turiano si è prefissato il compito di scoprire quale combinazione di tratti di personalità di FFM sarebbe maggiormente favorevole alla buona salute. Per fare questo, hanno cercato i collegamenti tra quei tratti e una serie di misure biologiche indicative di un alto rischio di determinate condizioni di salute croniche. La misura chiave utilizzata per indicare il rischio per la salute era l'interleuchina-6 (IL-6), una misura dell'indice del sistema immunitario che svolge un ruolo importante in una varietà di malattie croniche come le malattie cardiache e il cancro. Per rimanere liberi da queste malattie croniche, vuoi che IL-6 sia il più basso possibile.

Precedenti studi sulla salute della personalità hanno scoperto che IL-6 e altri marcatori di rischio come la proteina C-reattiva (un fattore di rischio per le malattie cardiache) erano più alti nelle persone che avevano punteggi alti su depressione, ansia, ostilità e punteggi bassi su misure di auto- stima. Le persone con un alto grado di nevroticismo, in altre parole, hanno una IL-6 più alta e quelle più alte nella coscienza hanno un IL-6 più basso.

Lo studio di Turiano et al. Ha rilevato che quando si incrocia il nevroticismo con coscienziosità, il quadro del rischio cambia sostanzialmente rispetto al guardare ciascuno individualmente. Hanno testato oltre 7100 adulti in MIDUS I a metà degli anni '90 e circa 5000 dei partecipanti originali a MIDUS II circa 10 anni dopo. Hanno inoltre valutato una serie di comportamenti relativi alla salute, tra cui fumo, uso di alcol, indice di massa corporea (BMI), farmaci e uso di alcol, nonché i fattori demografici di età, razza / etnia e istruzione.

Con un campione così considerevole seguito nel tempo, Turiano e il suo team sono stati in grado di esplorare gli effetti comuni sull'IL-6 del nevroticismo e della coscienziosità. In quell'incrocio di fattori di personalità si trovano le persone che si preoccupano molto, ma anche chi è molto attento. Non andrei tanto lontano da definirli ipocondriaci, ma mi permetto di indovinare che hanno una qualità chiamata ansia per la salute, nel senso che si preoccupano di sviluppare cattive condizioni di salute. Ha senso che, sebbene tendano a preoccuparsi, si preoccupano delle cose giuste. Osservano ciò che mangiano, si preoccupano di esercitare, evitano abitudini dannose e probabilmente lo fanno per tutta la vita. Se qualcosa nel loro corpo non sembra giusto, è probabile che consultino un professionista della salute.

I risultati hanno superato questa aspettativa. Le persone con un alto grado di nevroticismo che erano anche molto coscienziose si rivelarono, quando seguirono in media 5 anni dopo, di fatto per avere livelli di IL-6 più bassi. La maggior parte dell'effetto è stata spiegata da persone all'estremo su entrambe le scale (cioè persone con punteggi di personalità più vicini a 1).

Probabilmente stai pensando, e giustamente, che forse i neuroscienziati coscienziosi avessero livelli di IL-6 più bassi perché si prendevano più cura di se stessi. Questo era in parte vero. Prendendo in considerazione i comportamenti salutistici dell'alcol, l'IMC e il fumo hanno ridotto l'effetto statistico di circa il 30% e, tenendo conto dei fattori demografici, l'hanno ulteriormente ridotta. Tuttavia, l'effetto è rimasto e si adatta anche ai risultati di studi correlati condotti su campioni diversi.

Sembra che tu possa essere un "sano nevrotico". Turiano e il suo gruppo hanno concluso che l'ansia per la salute che le persone con un alto grado di nevroticismo sentono può essere adattiva quando è accompagnata da un'alta coscienziosità. Il nevroticismo ti porta a preoccuparti, ma la coscienziosità ti porta ad essere auto-disciplinato e ad agire quando il tuo comportamento vira nel range malsano. I malsani neurotici sono quelli la cui bassa coscienza significa che hanno meno meccanismi di coping sani. Quando sono stressati e infelici, si rivolgono a mangiare troppo, a bere e a fumare. Tuttavia, non tutta la relazione tra personalità e IL 6 potrebbe essere spiegata da questi comportamenti di salute; infatti circa il 70% della relazione era dovuto alla personalità, o ad alcune variabili non misurate, da solo. Ad esempio, è possibile che altri noti colpevoli della salute potrebbero svolgere un ruolo come la mancanza di sonno o persino conflitti di relazione.

Il risultato per te è che guardando la tua personalità, potresti ottenere informazioni su come migliorare la tua salute. Contrariamente alla credenza popolare, le persone possono cambiare in età adulta anche nei loro tratti fondamentali della personalità. Dopo aver provato te stesso su questi due tratti di personalità carichi di potere, vedi cosa puoi fare per costruire quel sano nevrotico per sfruttare al massimo l'aumento di coscienziosità. Mentre ci sei, non dimenticare che abitudini di salute migliori possono offrirti un ulteriore vantaggio del 30%.

Quando tutto è stato detto e fatto, essere sani non è solo questione di non preoccuparsi, si tratta di preoccuparsi delle cose giuste. (Continua alla pagina seguente)

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2013

Turiano, NA, Mroczek, DK, Moynihan, J., & Chapman, BP (2013). Grandi 5 tratti di personalità e interleuchina-6: evidenza di "neurotismo sano" in un campione di popolazione statunitense. Cervello, comportamento e immunità, 28 , 83-89. doi: 10.1016 / j.bbi.2012.10.020

Zimprich, D., Allemand, M., & Lachman, ME (2012). Struttura fattoriale e psicometria legata all'età degli item aggettivi della personalità MIDUS nel corso della vita. Valutazione psicologica, 24 (1), 173-186. doi: 10,1037 / a0025265

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