I maschi castrati vivono più a lungo

Un mammifero maschio castrato: Teddy, aka Puppers.

Un cartello in un vicino parco per cani specifica che possono entrare solo i cani sterilizzati (cioè castrati). I cani "intatti" non sono i benvenuti. Dopo tutto, i cani intatti potrebbero essere tentati di accoppiarsi con altri cani intatti e avere prole indesiderata. Anche i cani maschi intatti potrebbero essere più propensi ad assumere comportamenti aggressivi nei confronti di altri maschi. Il mondo del cane può essere più amichevole senza un sacco di testosterone che scorre attraverso i corpi dei maschi. Le capacità addomesticate di animali maschi castrati sono state scoperte in molte altre società, e non solo nel parco nazionale dei cani: i cani castrati Tiv, i gatti Chuuk, tra molti di questi casi interculturali, con i buoi (tori castrati) grandi simboli di il mammifero maschio castrato.

E gli effetti della castrazione sulla longevità maschile? Nel mondo dei cani, è stato a lungo apprezzato il fatto che i maschi castrati sopravvivono ai loro fratelli intatti. Ci possono essere una varietà di motivi, compresi quelli sul comportamento e forse anche sul sistema cardiovascolare e immunitario. Per definizione, i maschi castrati sono liberati dal cancro ai testicoli e hanno anche una minore incidenza di cancro alla prostata.

Un nuovo articolo è solo il terzo a chiedere gli effetti della castrazione sulla longevità maschile umana. In uno studio coreano sugli eunuchi, basandosi su dati storici, Kyung-Jin Min e colleghi hanno dimostrato che un campione di 81 eunuchi ha vissuto in media circa 70 anni. Erano circa 15 anni più lunghi di uomini intatti con un background socioeconomico simile. Tre di questi eunuchi hanno vissuto fino a 100 anni di età, una percentuale molto più alta di quella riscontrata da qualsiasi popolazione umana generale. Si trattava di eunuchi castrati in giovane età, sia per caso o intenzionalmente (un aiuto per una posizione di tribunale desiderabile), ma prima che si verificassero gli effetti della pubertà. Nei due precedenti studi sulla castrazione e sulla durata della vita umana, i detenuti castrati in un istituto mentale del Kansas vivevano più a lungo dei detenuti intatti, con quelle differenze amplificate quanto prima erano stati castrati. Tuttavia, uno studio condotto su cantanti italiani non ha riscontrato differenze nella durata della vita di castrati e non-castrati.

Perché gli uomini castrati vivono più a lungo degli uomini intatti? Da una prospettiva evoluzionistica, rispondere a questa domanda chiama il massimo nelle valute: il successo riproduttivo. L'evoluzione favorisce i tratti che migliorano il successo riproduttivo, piuttosto che la sopravvivenza. Dare ai maschi testicoli che liberano il testosterone per mascolinizzare il cervello, aumentare la capacità di trasportare ossigeno, mettere su più muscoli, queste cose possono favorire un maggiore successo nella competizione uomo-maschio e, a sua volta, potenziali benefici riproduttivi. Questi stessi effetti possono anche portare i maschi a combattere le ferite che si infettano, verso le arterie che possono essere più facilmente bloccate (grazie al sangue "più spesso" che aiuta a trasportare l'ossigeno), verso un budget energetico più alto per supportare più muscoli. Ciò che è buono per un padre ruvido può non essere l'ideale per una vita lunga e tranquilla.

Riferimenti:

Min KJ, Lee CK e Park HN. 2012. La durata della vita degli eunuchi coreani. Current Biology 22: R792-R793.

PB grigia e Young SM. 2011. Dinamiche uomo-animale nella prospettiva interculturale. Anthrozoos 24: 17-30.

Hamilton JB e Mestler GE. 1969. Mortalità e sopravvivenza: confronto degli eunuchi con uomini e donne intatti in una popolazione con ritardo mentale. Journal of Gerontology 24: 394-411.

Natterson-Horowitz B and Bowers K. 2012. Zoobiquity: quali animali possono insegnarci la salute e la scienza della guarigione. New York: Knopf.

Nieschlag E, Nieschlag S, Behre HM. 1993. Durata della vita e testosterone Nature 366: 215.

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